Christian der Jüngere von Braunschweig

Porträt des Christen von Braunschweig-Lüneburg von Jan Anthonisz van Ravesteyn, 1620.

Christian der Jüngere von Braunschweig-Wolfenbüttel (20. September 1599 – 16. Juni 1626), Mitglied des Hauses Welf, Titelherzog von Braunschweig-Lüneburg und Verwalter des Fürstbistums Halberstadt, war in den ersten Jahren des Dreißigjährigen Krieges ein deutscher protestantischer Militärführer Kampf gegen die Streitkräfte des kaiserlichen Hauses Habsburg, Habsburg Spaniens und des Katholischen Bundes.

Strumpfband von Christian, Herzog von Braunschweig-Lüneburg und Bischof von Halberstadt

Christian wurde 1599 im Priorat Gröningen bei Halberstadt (im heutigen Sachsen-Anhalt) als dritter Sohn von Herzog Heinrich Julius von Braunschweig-Lüneburg (1564–1613) mit seiner zweiten Frau Elizabeth (1573–1626), der Tochter des verstorbenen, geboren König Friedrich II. Von Dänemark. Nach dem Tod seines Vaters wurde er von seinem Onkel mütterlicherseits, König Christian IV. Von Dänemark, erzogen und besuchte die Universität Helmstedt. Nach dem Tod seines Bruders Rudolf im Jahre 1616 wurde Christian im Alter von 17 Jahren zu seinem Nachfolger als lutherischer Verwalter des Halberstädter Bistums gewählt. Obwohl er keine Bestätigung durch den Kaiser oder die katholische Kirche erhielt, stellte ihm diese Position die notwendigen Finanzen zur Verfügung, um eine militärische Karriere zu beginnen.

1620 trat Christian der Armee von Prinz Maurice von Oranien bei und kämpfte in den Niederlanden gegen eine spanische Armee. Später stellte er seine eigene Armee auf und führte anstelle von Friedrich V., Kurfürst Palatin, drei bedeutende Schlachten durch: die Schlacht von Höchst (1622), die Schlacht von Fleurus (1622) und zuletzt die Schlacht von Stadtlohn (1623). . Er war an einer Reihe von Plünderungen und Verbrennungen entlang der französisch-deutschen Grenze und in den Niederlanden beteiligt. Christian kämpfte in den ersten beiden Gefechten neben dem Grafen von Mansfeld und erlitt zwei Niederlagen gegen den Grafen von Tilly: eine streitbare in Höchst und eine letzte in Stadtlohn. Christians größter Erfolg war bei Fleurus, wo seine Aktionen direkt zur Entlastung der protestantischen Festung Bergen op Zoom führten. Er starb kinderlos an Wunden, die 1626 im Kampf erlitten wurden.

Kampagnen von 1622-23[edit]

Christian von Braunschweig und westfälische Städteansichten

Im Jahr 1621 war Christian einer der wenigen Männer, die sich weiterhin hinter Friedrich V. versammelten, der erst im Jahr zuvor behauptet hatte und nach seinem vernichtenden Verlust in der Schlacht am Weißen Berg vom Thron Böhmens abgesetzt worden war. Friedrich war immer noch Anführer des protestantischen Widerstands, der aus der zerschlagenen böhmischen Revolution von 1618 hervorgegangen war. Was Christian von der Sache angezogen hat, ist fraglich, aber etwas, das damit zu tun haben könnte, war die Tatsache, dass Christian vor seinem Wahlkampf eine ritterliche Liebe zu Elizabeth, Friedrichs Frau und Tochter von James I. von England, erklärte, die zu diesem Zeitpunkt Der Krieg hatte mehrere tausend Soldaten unter Sir Horace Vere in die Pfalz geschickt.

Bis Ende 1621 hatte er es geschafft, 10.000 Soldaten zu sammeln, mit denen er in Westfalen überwinterte und einen großen Schatz aus den Diözesen Münster und Paderborn sammelte. Christians militärische Aktionen begannen 1622, als Ernst von Mansfeld mit der Organisation seiner Streitkräfte begann und Interesse an einer Verbindung mit seiner Armee bekundete, insbesondere nachdem sein Verbündeter Georg Friedrich, Markgraf von Baden-Durlach, in der Schlacht von Wimpfen vernichtend besiegt worden war. Sie wurden in der Schlacht von Höchst am 22. Juni 1622 gefangen, und obwohl Christian wohl besiegt wurde, konnte er mit einem Großteil seiner Armee fliehen, obwohl er unter schwerem Feuer einen Fluss überquerte und sein gesamtes Gepäck verlor. Die neu vereinte protestantische Armee zog ins Elsass und ließ Heidelberg, die Hauptstadt der Pfalz, im September 1622 an Graf von Tilly fallen, wodurch Friedrich V. effektiv aus dem Krieg vertrieben wurde.

Nach intensiver Suche und Verwüstung des Elsass zogen Christian und Mansfeld in Lothringen nach Norden. Nach der Nachricht von der spanischen Belagerung von Bergen op Zoom marschierten sie zur Erleichterung der Stadt und kämpften gegen die Schlacht von Fleurus (29. August 1622). und mitten in der Schlacht zeigte Christian seinen bekannten Mut und seine Sturheit auf dem Feld, indem er unter Fernández de Córdoba vier erfolglose Kavallerieangriffe gegen die spanischen Linien anführte. Mit der fünften Anklage brachen die protestantischen Reiter die spanischen Linien und ebneten den Weg für die protestantische Erleichterung von Bergen op Zoom im Oktober. Dies kostete den größten Teil von Christians Infanterie und einen von Christians Armen. Frisch von diesem Sieg verbrachte Christian den Winter 1622/23 in den spanischen Niederlanden, um sich auszuruhen und seine Armee auf das im Frühjahr 1623 festgelegte Niveau von ungefähr 15.000 aufzufüllen.

Im Frühjahr 1623 planten Christian, Mansfeld, der Prinz von Siebenbürgen Bethlen Gabor, und sein Verbündeter Graf Thurn, Böhmen für die Protestanten zurückzuerobern und der angeschlagenen protestantischen Sache neues Leben einzuhauchen. Der Feldzug geriet von Anfang an ins Stocken, als Graf von Tilly Nachrichten über die Truppenbewegungen erhielt und sich in Niedersachsen positionierte. Berichte aus Mansfeld kamen zu Christian, dass er nicht das Geld hatte, um seine Armeen zu bezahlen oder zu kampieren, und Christian sich selbst überließ der Norden. Christian war wieder zahlenmäßig unterlegen und führte eine Armee an, die nicht so diszipliniert war wie die von Tilly. Er machte eine Pause für die relative Sicherheit der Vereinigten Provinzen. Er wurde 10 Meilen vor der niederländischen Grenze überrannt und ausmanövriert, und in einem für Christians Tapferkeit typischen Stand wurde er dennoch in der Schlacht von Stadtlohn am 6. August 1623 entscheidend besiegt, als er alle bis auf 2.000 dieser 15.000 Mann starken Armee verlor. Gebrochen floh er mit den Überresten seiner Armee nach Den Haag.

Niederlage und Tod[edit]

Christians Niederlage signalisierte die “Pfalzphase” des Dreißigjährigen Krieges und das Ende des protestantischen Aufstands insgesamt. Drei Tage nach Stadtlohn unterzeichnete Friedrich V. einen Waffenstillstand mit Ferdinand II. Und beendete damit dessen Widerstand gegen die scheinbar bevorstehende katholische Herrschaft über das Heilige Römische Reich. Kurz darauf löste Mansfeld mit dem Einzug Dänemarks, der Vereinigten Provinzen und Englands in den Krieg 1625 seine Armee am Rhein auf Christian aus Dänemark hatte reichlich finanzielle Unterstützung. Er befahl, auf das Rheinland vorzurücken, unternahm diese Mission, wurde jedoch schnell von Tilly in Hessen überprüft und entschied sich diesmal, sich zurückzuziehen, anstatt zu kämpfen. Er war von Beginn des Feldzugs an krank und starb am 16. Juni 1626 im Alter von 26 Jahren in Wolfenbüttel.

Vorfahren[edit]

Verweise[edit]

Externe Links[edit]