John Spano – Wikipedia

John A. Spano, Jr.

Geboren

John Angelo Spano Jr.

((1964-05-31) 31. Mai 1964 (56 Jahre)

Staatsangehörigkeit Vereinigte Staaten
Besetzung Geschäftsmann, ehemaliger Eigentümer der Bison Group und der Commercial Financial Group
Krimineller Status Inhaftiert, Juni 2015
Überzeugung (en) Bekannte sich schuldig
Strafanzeige
  • 1997: Verschiedene Anklagen wegen Bankbetrugs, Drahtbetrugs und Fälschungen in New York, Massachusetts und Texas, einschließlich Betrug, um die Kontrolle über die New York Islanders zu erlangen
  • 2005: Gebühren für Postbetrug in Ohio
  • 2014: Diebstahl- und Fälschungskosten in Ohio
Elfmeter
  • 1999: 71 Monate im Gefängnis
  • 2006: 51 Monate im Gefängnis
  • 2015: 10 Jahre im Gefängnis
  • Bußgelder und Rückerstattungen in Höhe von 12,193 Mio. USD

John Angelo Spano Jr. (* 31. Mai 1964 in London) ist ein US-amerikanischer Geschäftsmann und zugelassener Betrüger. Er ist am besten dafür bekannt, dass er 1996 kurzzeitig die Kontrolle über das New York Islanders-Franchise der National Hockey League (NHL) übernahm, bevor sich herausstellte, dass er nicht annähernd genug Vermögen hatte, um das Team zu kaufen. Anschließend bekannte er sich des Bank- und Überweisungsbetrugs schuldig und verbüßte eine Bundesstrafe.

Frühen Lebensjahren[edit]

Spano stammte ursprünglich aus Greenwich Village (Manhattan, New York City), verbrachte jedoch den größten Teil seines Lebens in Madison, Ohio, einem Vorort von Cleveland, und absolvierte die Ashtabula St. John High School. 1986 schloss er sein Studium der Betriebswirtschaft an der Duquesne University ab. Nachdem er mehrere Vertriebsjobs in Pittsburgh und Dallas hatte, gründete er 1990 die Bison Group.[1] Es war ein in Dallas ansässiges Unternehmen, das hauptsächlich Flugzeuge mietete.

Interesse an Dallas Stars[edit]

Im September 1995 erzielte er eine vorläufige Vereinbarung über den Kauf einer 50-prozentigen Beteiligung an den Dallas Stars, doch der Termin für die Schließung wurde mehrmals verschoben, und Spano begann, die von dem Eigentümer Norman Green als unangemessen bezeichneten Forderungen zu stellen. Green zog sich im November aus dem Geschäft zurück und verkaufte das Team schließlich an Tom Hicks. Jahre später erinnerte sich Jim Lites, der damalige Präsident der Stars, an den Besuch von Spanos Villa im Vorort Dallas im University Park. Trotz Spanos behauptetem Reichtum sagte Lites, das Haus sei unmöbliert.[2] Zu den “lächerlichen” Ausreden, die Spano anbot, gehörten eine schriftliche Vereinbarung mit dem Top-Minor-League-Partner des Teams, den Kalamazoo Wings, und die Bitte, seine südafrikanischen Partner mit Vertretern der Stars zu treffen. Lites sagte auch, dass Spano darauf bestand, dass Lites die Registerkarte für ihre Abendessen abholte – etwas, das Lites in all seinen Jahren als Sportmanager noch nie gesehen hatte.[1]

Spano machte in diesem Jahr auch ein fehlgeschlagenes Angebot für die Florida Panthers.[2]

Kauf von New York Islanders[edit]

Im Oktober 1996 erklärte sich Spano bereit, die Inselbewohner vom langjährigen Eigentümer John Pickett für 165 Millionen US-Dollar zu kaufen: 80 Millionen US-Dollar für Picketts 90-prozentige Beteiligung an dem Team und 85 Millionen US-Dollar für seinen lukrativen Kabelfernsehvertrag mit SportsChannel New York, der den Inselbewohnern zu dieser Zeit einbrachte 13 Millionen Dollar pro Jahr. Später erklärte er sich bereit, die restlichen 10 Prozent des Teams der Managementgruppe zu kaufen, die seit 1989 die täglichen Operationen der Inselbewohner leitete.[3]

Spano stellte sich als Eigentümer eines Leasinggeschäfts in Rechnung, das er in nur sechs Jahren von einem Unternehmen mit vier Mitarbeitern zu einer Gruppe von 10 Unternehmen mit 6.000 Mitarbeitern weltweit aufgebaut hatte.[4] Er behauptete, 230 Millionen Dollar wert zu sein[2] weitgehend basierend auf Geld, das von seinem wohlhabenden Großvater Angelo geerbt wurde.[5] Er behauptete, sein Haus im Universitätspark frei und frei zu besitzen; Das Haus war angeblich 3 Millionen Dollar wert.[1]

Pickett und NHL-Kommissar Gary Bettman dachten, dass Spano ein Lebensretter für die Inselbewohner sein würde. Das einst stolze Franchise-Unternehmen, das vor allem für seinen rasanten Aufstieg vom ebenfalls zum viermaligen Stanley Cup-Meister bekannt ist, hatte die Playoffs in fünf der letzten acht Jahre verpasst. Sie hatten auch am Tor gelitten, und es gab Gerüchte, dass sie gleich nach Atlanta, Nashville oder Houston ziehen würden. Spano versprach, das Team auf Long Island zu halten und das alternde Nassau-Kolosseum entweder zu renovieren, wieder aufzubauen oder zu ersetzen. Er bezahlte das Team bei der Unterzeichnung mit einem Darlehen von einem Bankenkonsortium unter der Leitung der Fleet Bank. Er und Pickett einigten sich auf ein fünfjähriges Ratenzahlungspaket für die Kabelrechte, und die anderen Eigentümer der Liga genehmigten den Verkauf im Februar 1997.

Die erste Zahlung in Höhe von 16,5 Millionen US-Dollar für die Kabelrechte war am 7. April fällig. Das Geld war an diesem Tag nicht da, aber Spano versprach Pickett, dass es gemacht werden würde, und zeigte ihm einen Brief der Lloyds Bank in London, in dem er versprach, dass das Geld verdrahtet würde . Dies war genug, um Pickett zufrieden zu stellen, und er schloss den Deal ab.

Noch bevor der Deal abgeschlossen wurde, pumpte Spano 2,5 Millionen Dollar in die Gehaltsliste des Teams [6] und zwang Cheftrainer / General Manager Mike Milbury, Rick Bowness die Rolle seines Trainers zu übertragen.[7] Er ließ auch wissen, dass er beabsichtigte, ein wichtiger Akteur auf dem Free-Agent-Markt zu sein.

Als Betrüger enthüllt[edit]

Als der Gouverneursrat der NHL im Juni 1997 zusammentraf, war Spano jedoch auffällig abwesend. Stattdessen wurden die Inselbewohner von zwei Männern aus dem Pickett-Regime vertreten. Es stellte sich heraus, dass Spano Pickett nach fünf Versuchen nur 26.200 US-Dollar für die Kabelrechte gezahlt hatte.[4] Bei einem Versuch hatte er Pickett nur 5.000 US-Dollar anstelle der ursprünglich vereinbarten 5 Millionen US-Dollar überwiesen. Auf einem anderen war ein Scheck über 17 Millionen Dollar abgeprallt. Zum anderen schickte er 1.700 Dollar, als er die 17 Millionen Dollar schicken sollte.[1] Pickett bat Bettman zu vermitteln. Der Kommissar befahl Spano, sich der alltäglichen Kontrolle über die Inselbewohner zu entziehen und kein Teamvermögen zu verwenden, bis der Streit beigelegt werden konnte.[4]

Anfang Juli Newsday, Auf die Tipps anonymer Führungskräfte der Inselbewohner hin, dass ihr neuer Chef deutlich weniger wert sei als angekündigt, begann er, Spanos Hintergrund zu untersuchen.[2] Am 9. Juli Newsday veröffentlichte eine Geschichte, in der Spano als völliger Betrug entlarvt wurde, der nicht einmal einen Bruchteil des Geldes hatte, das für den Abschluss des Islanders-Deals erforderlich war. Unter anderem die Newsday Untersuchung ergab:

  • Er hatte sein Vermögen grob falsch dargestellt: Er war nur 5 Millionen Dollar wert.
  • Seine Bison Group hatte 22 Mitarbeiter und ein Vermögen von 3 Millionen US-Dollar.
  • Er hatte über zahlreiche Punkte in seinem Lebenslauf gelogen. Zum Beispiel hatte er behauptet, eine exklusive Vorbereitungsschule in Ohio absolviert zu haben, aber tatsächlich eine kleine katholische Schule in einem Vorort von Cleveland absolviert.
  • Sein “ererbter Reichtum” existierte nicht; Keiner seiner Großväter hatte einen Nachlass im Wert von mehr als 246.000 US-Dollar.

Im Rahmen einer von Bettman vermittelten Mediation gab Spano am 11. Juli die Kontrolle über die Inselbewohner an Pickett ab. Im Gegenzug erklärte sich Pickett bereit, Spano nicht wegen Vertragsverletzung zu verklagen. Spano erzählte später Sport illustriert dass ein “bedeutender” Kapitalabruf und eine Zahlung auf einem Zettel seine Pläne, Pickett zu bezahlen, in die Luft sprengten. Er behauptete jedoch, dass es ihm unmöglich war, den Streit beizulegen, nachdem Pickett Bettman gebeten hatte, einzugreifen, und die Geschichte in der Presse bekannt wurde.[1][4]

Unmittelbar nach dem Zusammenbruch des Islanders-Deals stellte sich heraus, dass Spano 85.000 US-Dollar an Grundsteuern für sein Haus schuldete.[8]

Es gab einige Fragen zu Spano, noch bevor der Deal mit den Inselbewohnern gelöst wurde. Berichten zufolge hatte er einige der anderen Eigentümer falsch gerieben, was die formelle Genehmigung seines Kaufs des Teams aufhielt. Der damalige Besitzer der New Jersey Devils, John McMullen, sagte beispielsweise zu Stan Fischler (einem langjährigen Fernsehanalysten von SportsChannel New York, der die TV-Rechte der Inselbewohner unter dem Namen MSG Plus besaß und noch besitzt), dass er nicht sicher sei, ob Spano es sei mit seinem eigenen Geld das Team kaufen. Fischler erfuhr auch, dass Spano dem Führer eines Inselbewohner-Fanclubs einen Posten als “Sonderberater” versprochen hatte, aber anscheinend niemandem mit den Inselbewohnern davon erzählte. Spano hatte die Teampräsidentschaft dem ehemaligen Inselbewohner Denis Potvin angeboten (der Berichten zufolge geplant hatte, Milbury insgesamt zu entlassen), aber die Verhandlungen scheiterten, nachdem Spano Potvin offenbar mitgeteilt hatte, dass ihm das Geld ausgeht.[4] Potvin sagte später, dass Spano fast kein Personal hatte, was für einen Multimillionär ungewöhnlich war.[1]

Kurz nachdem Spanos Deckung aufgeblasen worden war, stellte sich heraus, dass er vom südafrikanischen Kochgeschirrhersteller Lenco Holdings verklagt wurde. Spano hatte mit Lenco einen Vertrag über den Verkauf seiner Töpfe und Pfannen an amerikanische Käufer bei Nordstrom abgeschlossen. Allerdings verkauft Nordstrom damals wie heute kein Kochgeschirr, und der Abteilungscode auf der angeblichen Nordstrom-Bestellung war für Frauenmäntel. Spano borgte sich gegen das Unternehmen, um einen Kredit von 1 Million Dollar von seiner Bank Comerica zu erhalten.[1] Er wurde auch von einer Anwaltskanzlei in Dallas verklagt, nachdem er sie während seines fehlgeschlagenen Laufs bei den Stars nicht für juristische Arbeit bezahlt hatte. Wäre einer dieser Anzüge früher ans Licht gekommen, wäre Spanos Verfolgung der Inselbewohner wahrscheinlich vor dem Beginn beendet gewesen.

Verhaftung und Inhaftierung[edit]

Das Newsday Der Bericht ergab, dass eine Untersuchung des Bundes zu Spanos Angelegenheiten in vollem Gange war. Am 23. Juli beschuldigten Staatsanwälte auf Long Island Spano mehrfacher Bankbetrugs-, Drahtbetrugs- und Fälschungsfälle.[8] Am 14. August wurde Spano von der Bundesanwaltschaft in Fort Worth wegen Bank- und Drahtbetrugs angeklagt, weil er zwei Kreditgeber mit 5,1 Millionen US-Dollar belastet hatte.[9] Bald darauf begannen die Bundesanwälte in Boston (Heimat der Flotte), Spano wegen des Darlehens in Höhe von 80 Millionen Dollar zu untersuchen.

Die Staatsanwälte erhielten Beweise dafür, dass Spano ab 1995 zahlreiche Briefe von Bankbeamten in seinen Geschäften gefälscht hatte. Nachdem Spano den 17-Millionen-Dollar-Scheck eingelöst hatte, schickte Comerica Berichten zufolge einen Brief an Picketts Anwälte, in dem er sagte, er habe Mittel zur Deckung des Überziehungskredits. Die Exekutive, die es angeblich unterschrieben hatte, bestritt jedoch, es jemals geschrieben zu haben.[1] Darüber hinaus wurde der Brief in zwei verschiedenen Schriftarten geschrieben, eine auf dem Körper und eine auf dem Signaturblock. Ein Postinspektor stellte fest, dass die Faxgerätemarke oben auf der Seite genau mit der von Spanos Bison Group verwendeten übereinstimmt.[2] Die Faxgerätemarke auf einem Brief von Donaldson, Lufkin & Jenrette, in dem behauptet wurde, Spano besitze Schatzwechsel im Wert von 27 Millionen US-Dollar, stimmte ebenfalls genau mit der von der Bison Group verwendeten überein.[8]

Es stellte sich auch heraus, dass viele der Banken, die Spano Geld gaben, ihre traditionellen Schutzmaßnahmen aufgegeben hatten. Fleet hatte sich auf einen Brief eines Senior Vice President von Comerica gestützt, in dem er sagte, Spano sei mehr als 100 Millionen Dollar wert. Diese Zahl basiert auf den später von Spano bereitgestellten “nicht überprüften Dokumenten”.[8] Darüber hinaus erklärte ein Anwalt in Dallas, der später als Treuhänder eines Trusts in Höhe von 107 Millionen US-Dollar geltend gemacht wurde, er könne die Existenz des Trusts nicht überprüfen, da Spano die Gelder nicht dokumentieren würde.[1] Der Flottenkreditbeauftragte, der den 80-Millionen-Dollar-Deal genehmigte, musste zurücktreten.

Spano floh zunächst auf die Cayman Islands, erklärte sich aber schließlich bereit, in die USA zurückzukehren. Am 8. Oktober bekannte er sich schuldig gegenüber den Anklagen der Staatsanwälte in Long Island und Texas. Er gab zu, dass er geplant hatte, die Inselbewohner und Pickett zu betrügen und Dokumente zu fälschen.

Der Plädoyer-Deal forderte ihn auf, sich eine Woche später in Boston wegen Bankbetrugs schuldig zu bekennen, aber mehrere Fristen kamen und gingen, und Spano begann Ende November Geräusche über die Rücknahme seines Plädoyers zu machen. Infolgedessen wurde er von einer Grand Jury in Boston wegen Bankbetrugs angeklagt, und die dortige Bundesanwaltschaft plante, eine ersetzende Anklage einzureichen, die ihn für 60 Jahre ins Gefängnis hätte schicken können. Die neuen Anwälte von Spano traten jedoch aus Angst zurück, nicht bezahlt zu werden, und Spano hatte keine andere Wahl, als das ursprüngliche Angebot anzunehmen. Er bekannte sich am 13. Januar 1998 des Bankbetrugs schuldig.

Im Jahr 1999 ließ sich seine Frau von ihm scheiden und verkaufte ihr Haus. Er zog in eine Wohnung in Philadelphia, wo er versucht hatte, die Miete mit einer abgelaufenen Kreditkarte zu bezahlen, 10.000 US-Dollar an Schecks und Überweisungen. Dies führte zu seiner Verhaftung im Februar und er verlor seine Kaution.

Am 28. Januar 2000 wurde er zu 71 Monaten Gefängnis verurteilt und zu einer Rückerstattung von 11,9 Millionen US-Dollar an seine Opfer verurteilt, darunter die Insulaner (3,4 Millionen US-Dollar), zwei Unternehmen in Dallas (4,4 Millionen US-Dollar) und Mario Lemieux (1,25 Millionen US-Dollar). .

Nachwirkungen[edit]

Spano wurde im Juni 2004 nach fünfjähriger Freilassung freigelassen und zog in einen Vorort von Cleveland. Im Februar 2005 wurde er jedoch erneut verhaftet, weil er zahlreiche Unternehmen betrogen hatte, indem er versprach, Kredite für sie zu erhalten und die Gebühren einzustecken, ohne die Kredite zu erhalten. Er wurde für 51 Monate inhaftiert und am 3. April 2009 aus dem Gefängnis entlassen.

Am 20. August 2014 wurde Spano von einer großen Jury in Ohio wegen Diebstahls und 44 Fälschungen angeklagt. In einem Programm, das von Juni 2011 bis Juli 2013 stattfand, stahl Spano seinem Arbeitgeber Image First, der Bettwäsche an ambulante Einrichtungen in Ohio vermietet, und seiner Schwesterfirma London Cleaners. Er bekannte sich schuldig, im Mai 2015 Provisionen in Höhe von fast 70.000 US-Dollar für betrügerische Konten gesammelt zu haben[10] und wurde am 17. Juni 2015 zu 10 Jahren Gefängnis verurteilt. Außerdem musste er Image First mehr als 75.000 US-Dollar an Restitution zahlen.[11]

Das Spano-Fiasko war für die NHL sehr peinlich, die immer noch von den Enthüllungen schwankte, dass der frühere NHLPA-Chef Alan Eagleson seine Kunden belogen und sich durch das Abschöpfen der Pensionskasse der Gewerkschaft bereichert hatte. Die NHL war besonders erschüttert, als bekannt wurde, dass sie weit unter 1.000 US-Dollar für die Bewertung von Spanos Referenzen ausgegeben hat (Schätzungen reichen von 525 US-Dollar)[4] bis 750 $[2]); Die meisten Ligen geben weit über 30.000 US-Dollar aus, um potenzielle Teambesitzer zu bewerten. Als Spano für die Stars bot, war das Team mit einem Brief zufrieden, der angeblich von Comerica stammte und sein Vermögen bestätigte. Potenzielle NHL-Besitzer werden jetzt von Ernst und Young und einer New Yorker Wirtschaftsprüfungsgesellschaft überprüft.

Diese Schutzmaßnahmen reichten jedoch nicht aus, um John Rigas daran zu hindern, die Buffalo Sabres 1997 zu kaufen, und die Liga nach seiner Verhaftung wegen Betrugs im Jahr 2002 das Franchise übernehmen zu lassen. 2007 wurden die Nashville Predators an eine Gruppe verkauft, zu der ein Anteil von fast 30% an William “Boots” Del Biaggio III gehörte, der später auf betrügerische Weise Kredite in Höhe von 110 Mio. USD von zwei NHL-Eigentümern und acht Banken erhalten hatte, um eine zu kaufen Beteiligung an den Predators, einem Verbrechen, für das er am 8. September 2009 zu acht Jahren Gefängnis verurteilt wurde und befohlen wurde, seinen Anteil am Team zu verkaufen.[12][13]

Nach mehreren Versuchen von Interviews und möglichen Dokumentarfilmen wurde ein ESPN 30 für 30 Film, GroßaufnahmeUnter der Regie des Schauspielers Kevin Connolly erzählte John Spano von seiner Zeit als potenzieller Besitzer der New York Islanders, und Spano selbst erschien im Film, um seine Handlungen zu erklären. Der Film wurde im Rahmen des Sports-Teils des TriBeCa Film Festivals 2013 gezeigt.[14] Der Film wurde anschließend im Oktober 2013 im Fernsehen uraufgeführt.[15]

Verweise[edit]

  1. ^ ein b c d e f G h ich Wolff, Alexander. Gehackt. Sport illustriert, 1997-08-04.
  2. ^ ein b c d e f Mullen, Holly. Meltdown-Mann. Dallas Observer, 1997-07-31.
  3. ^ Tony Manfred (23. Oktober 2013). “Wie ein Betrüger ohne Geld es fast geschafft hat, die New York Islanders für 165 Millionen Dollar zu kaufen”. Geschäftseingeweihter.
  4. ^ ein b c d e f Fischler, Stan (1999). Cracked Ice: Ein Insider-Blick auf die NHL. Lincolnwood, Illinois: Masters Press. ISBN 1-57028-219-6.
  5. ^ “Video”. CNN. 28. Juli 1997. Abgerufen 7. Mai 2010.
  6. ^ Lipsyte, Robert (1997-10-05). “Spano überlegt, ob der Deal schief gegangen ist, aber es gibt eine gute Seite”. New York Times.
  7. ^ Diamos, Jason (1997-01-25). “Der Besitzer der Inseln setzt sich durch und Milbury tritt zurück”. New York Times.
  8. ^ ein b c d Sandomir, Richard (1997-07-24). “Betrug in Spanos Isles Deal, sagen Staatsanwälte”. New York Times. Abgerufen 2008-01-17.
  9. ^ “Spano wird in Texas angeklagt”. New York Times. 1997-07-24. Abgerufen 2011-11-05.
  10. ^ Gillipsie, M. (18. Mai 2015). “Mann, der NHL betrogen hat, bekennt sich wegen Fälschungen in Ohio schuldig”. Yahoo!. Abgerufen 2015-05-18.
  11. ^ “Grand River Mann, der NHL betrogen hat, bekommt 10 Jahre Gefängnis wegen Lake County Anklage”. 18. Juni 2015. Abgerufen 19. Juni 2015.
  12. ^ “Finanzier William ‘Boots’ Del Biaggio III. Verurteilt wegen bilkender Investoren, Banken”. Los Angeles Zeiten. 9. September 2009. Abgerufen 2009-09-09.
  13. ^ McGran, Kevin (9. September 2009). “Es sind nur zwei: Jim Balsillie gegen NHL”. Der Stern. Toronto.
  14. ^ Schultz, Kevin (16. März 2013). “ESPNs John Spano-Film ‘Big Shot’ zur Premiere am 19. April”. Islanders Point Blank. Abgerufen 22. Oktober 2013.
  15. ^ “30 für 30: Big Shot”. ESPN.com. Abgerufen 22. Oktober 2013.

Externe Links[edit]