Jim Laker – Wikipedia

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Jim Laker
Laker bei Old Trafford.jpg

Jim Laker verlässt das Feld, nachdem er 1956 in Old Trafford 19 für 90 gewonnen hat.

Persönliche Angaben
Vollständiger Name James Charles Laker
Geboren ((1922-02-09)9. Februar 1922
Shipley, Westreiten von Yorkshire
Ist gestorben 23. April 1986(1986-04-23) (64 Jahre)
Putney, London
Schlagen Rechtshändig
Bowling Rechter Arm abbrechen
Internationale Informationen
Nationale Seite
Testdebüt (Kappe 328) 21. Januar 1948 gegen Westindische Inseln
Letzter Test 18. Februar 1959 gegen Australien
Informationen zum Inlandsteam
Jahre Mannschaft
1946–1959 Surrey
1951/52 Auckland
1962–1964 Essex
Karrierestatistik

James Charles Laker (9. Februar 1922 – 23. April 1986) war ein englischer Cricketspieler, der von 1946 bis 1959 für den Surrey County Cricket Club spielte und die englische Cricketmannschaft in 46 Testspielen vertrat. Er wurde in Shipley, West Riding of Yorkshire, geboren und starb in Putney, London.

Laker ist ein Off-Break-Bowler mit dem rechten Arm und gilt allgemein als einer der größten Spin-Bowler in der Cricket-Geschichte. 1956 erreichte er einen immer noch unerreichten Weltrekord, als er neunzehn (von maximal zwanzig) Pforten in einem Testspiel auf dem Old Trafford Cricket Ground (Old Trafford) in Manchester nahm und es England ermöglichte, Australien in dem zu besiegen, was bekannt wurde als ” Laker’s Match “. Auf Vereinsebene bildete er eine beeindruckende Spin-Partnerschaft mit Tony Lock, einem orthodoxen Spinner mit dem linken Arm, und sie spielten eine Schlüsselrolle für den Erfolg des Surrey-Teams in den 1950er Jahren, darunter sieben aufeinanderfolgende County Championship-Titel von 1952 bis 1958. Laker kämpfte mit der rechten Hand als nützlicher Tail-Ender, der zwei erstklassige Jahrhunderte erzielte. Er war auch ein guter Feldspieler, besonders in der Gully-Position.

Für seine Leistungen im Jahr 1951 wurde Laker von ausgewählt Wisman Cricketers ‘Almanack als einer der fünf Wisden Cricketspieler des Jahres in seiner Ausgabe von 1952. Er wurde als der ausgewählt Neuseeland Cricket Almanack Spieler des Jahres 1952, nachdem er in der Saison 1951/52 für Auckland gespielt hatte. Im Jahr 1956 erzielte seine Surrey-Benefizsaison 11.086 GBP und Ende des Jahres wurde er zur “BBC-Sportpersönlichkeit des Jahres” gewählt, dem ersten Cricketspieler, der die Auszeichnung gewann. Später arbeitete er für die BBC als Cricket-Kommentator in ihren externen Sendungen.

Frühen Lebensjahren[edit]

Jim Lakers familiärer Hintergrund war kompliziert und erst als Alan Hill seine 1998 veröffentlichte Biografie recherchierte, wurden langfristige Missverständnisse ausgeräumt. Viele Jahre lang wurde allgemein angenommen, dass Laker in jungen Jahren verwaist und von vier Tanten aufgezogen worden war. Hill konnte Familienmitglieder konsultieren und herausfinden, was wirklich passiert ist. Die Informationen werden in den ersten beiden Kapiteln seiner Biografie vorgestellt.[1]

Lakers Mutter wurde um 1878 in der Gegend von Barnsley geboren. Sie hieß Ellen Oxby und war die Tochter eines Eisenbahnarbeiters und seiner Frau, die aus ihrer Heimatstadt Lincolnshire nach South Yorkshire gezogen waren. Als Ellen 20 Jahre alt war, heiratete sie um 1898 einen Mann namens James Henry Kane, einen Gesellen-Drucker aus Bradford. In den nächsten Jahren hatte Ellen zwei Töchter, Mollie und Margaret. Sechs Jahre später, um 1906, hatte sie eine dritte Tochter namens Doreen und ungefähr zur gleichen Zeit verließ Kane sie. Hill entdeckte, dass Kanes Familie ihn geächtet hatte, aber es gab nie eine Scheidung, und so war Ellen weiterhin als Ellen Kane bekannt.[2]

Um über die Runden zu kommen, folgte Ellen dem Beispiel ihrer Schwester Emily Oxby und wurde Lehrerin für Säuglings- und Kleinkinder, die an Schulen im Shipley-Distrikt in Airedale nördlich von Bradford arbeitete. Einige Jahre später verlobte sie sich mit einem Mann namens Charles Henry Laker.[3] Er war ein Steinmetz aus Sussex, der nach Norden gezogen war, um am Bradford City Hall zu arbeiten. Sie ließen sich zusammen nieder und eine Tochter, Susie, wurde 1916 geboren. Aus Hills Forschungen geht nicht hervor, ob Charles Laker während des Ersten Weltkriegs zu den Streitkräften stieß oder ob er als qualifizierter Steinmetz reserviert war. Im Februar 1922 lebte die Familie in Shipley in der Norwood Road 36, wo Jim Laker, ursprünglich als Charlie bekannt, geboren wurde.[4] Im Jahr 1924 verließ Charles Laker auch Ellen, die die Stücke wieder aufheben und sich auf den Schulunterricht verlassen musste, um die Familie zu ernähren.[5]

Jim war zwei Jahre alt, als dies passierte, und ihm wurde gesagt, dass sein Vater gestorben war. Er behauptete, er habe keine Erinnerung an seinen Vater und noch nie ein Foto von ihm gesehen. In den 1980er Jahren, nur wenige Jahre vor Jims Tod, entdeckte er, dass sein Vater nach Barnoldswick gezogen war und dort 1931 gestorben war, nachdem er vor Ort als Steinmetz gearbeitet hatte. Es stellte sich heraus, dass Laker senior Ellen verlassen hatte, um mit einer Frau namens Annie Sutcliffe in Barnoldswick zu leben. Sie wurde neben ihm begraben, nachdem sie 1959 gestorben war, und es ist möglich, dass sie von ihrem berühmten Quasi-Stiefsohn wusste.[6]

In der Zwischenzeit hat sich die Familie Kane zusammengerissen und, wie Hill sagt, die Situation “umzingelt”.[7] Sie erzählten allen, dass Charles Laker gestorben war und zu gegebener Zeit, vermutlich nach dem Umzug von der Norwood Avenue in die nahe gelegene Carmona Avenue, dass Ellen, Mollie, Margaret und Doreen alle Schwestern und Tanten der Waisenkinder Susie und Jim waren. 1924 arbeitete Ellen an der kirchlichen Schule in Calverley. Wie Hill behauptete, bestand die Priorität in diesen Zeiten darin, “Klatsch und Tratsch zum Schweigen zu bringen” und die wichtige Rolle des Lehrers zu schützen. Ellen war daher zu Recht Frau Kane in der Schule, aber nicht so, sie nahm den Vorwand einer “Tante” an.[8] Mollie und Margaret waren bereits von zu Hause weggegangen, lebten aber immer noch in der Gegend von Shipley. Anscheinend dachte niemand, der die Familie kannte, dass Ellen die Mutter von Susie und Jim war. Es wurde einfach akzeptiert, dass sie Waisen waren und sie ihre Tante war. Hill entdeckte, dass die Kinder manchmal bei einer Familie wohnten, die in einem Lebensmittelgeschäft in Baildon lebte. Es scheint, dass dies Margarets Familie war, also wohnten die Kinder bei diesen Gelegenheiten bei “einer anderen Tante”, tatsächlich ihrer Halbschwester, vielleicht weil Ellen krank war oder aus beruflichen Gründen.[9]

In den Jahren um 1930 war Ellen an der Frizinghall Council School beschäftigt, die Jim bis 1932 besuchte.[10] Er war sehr intelligent und konnte mit dem zusätzlichen Vorteil, von seiner Mutter unterrichtet zu werden, ein Gymnasienstipendium gewinnen. Dies berechtigte ihn zu einem freien Platz an der Salts High School im nahe gelegenen Saltaire.[11] Er schrieb sich im September 1932 bei Salts ein und blieb sieben Jahre lang. Später sagte er, dass er dort sehr glücklich sei.[12] Es war um 1932, als Ellen einen neuen Partner namens Bert Jordan aufnahm. Dies war eine solide Beziehung und Jim konnte während seiner Schulzeit ein ruhiges Zuhause genießen. Die Familie zog in die Kirklands Avenue in Baildon. Doreen heiratete und zog nach Eastbourne. Zu gegebener Zeit heiratete Susie und zog auch weiter, aber Jim lebte mit Ellen und Bert zusammen, bis er 1941 zur Armee kam. Jim verließ die Schule im Februar 1939 und erhielt eine Vollzeitbeschäftigung bei der Barclays Bank im Stadtzentrum von Bradford. Er arbeitete einen Neun-Stunden-Tag für 5 Pfund im Monat.[13]

Ellen war verstört, als Jim sich freiwillig zum aktiven Dienst meldete, besonders als er über sein Alter log und sagte, er sei zwanzig.[14] Sie versuchte die Armee davon zu überzeugen, dass Jim minderjährig war, obwohl er es nicht war, aber ohne Erfolg. Jim ging zur Infanterie-Ausbildung nach Leicestershire und wurde dann zum Royal Army Ordnance Corps (RAOC) versetzt, das im Nahen Osten dient. Einige Tage später segelte er in See und diente bis 1945 in Palästina und Kairo, obwohl er nie an Frontkämpfen beteiligt war.[15] Jim kehrte 1945 auf Urlaub nach England zurück, aber während seiner Abwesenheit hatten sich die Dinge geändert. Bert war während des Krieges gestorben und Ellen war gezwungen, das Haus in Baildon zu verkaufen. Sie war nach Manningham gezogen, nicht weit von Valley Parade entfernt (Jim war ein lebenslanger Unterstützer von Bradford City) und arbeitete immer noch als Versorgungslehrerin, obwohl sie 66 Jahre alt war. Ihr Gesundheitszustand hatte sich verschlechtert und Jim machte sich Sorgen um sie. Kurz bevor sein Urlaub zu Ende sein sollte, schlug sie vor, dass er Doreen in Eastbourne besuchen sollte. Er stimmte zu und während er reiste, brach sie zusammen und starb an einem massiven Herzinfarkt. Sie schaffte es, ihm einen Nachlass im Wert von 1.000 Pfund zu hinterlassen, der zu dieser Zeit ziemlich umfangreich war. Nachdem Susie und seine Halbschwestern alle verheiratet waren, waren Jims nördliche Wurzeln gebrochen und er hatte keinen dringenden Grund mehr, nach Bradford zurückzukehren. Er konnte seine Optionen offen halten, als sein Militärdienst endete.[16]

Er musste über Italien nach Ägypten zurückkehren, bevor er endgültig zurückgeführt wurde, aber er hatte noch ein Jahr Dienst vor der Demobilisierung. Er wurde Ende 1945 in die Shorncliffe-Kaserne in Folkestone versetzt und verbrachte dort einen Monat unter eiskalten Bedingungen. Anschließend verhandelte er einen Transfer zum War Office selbst im Zentrum von London. Er wurde von einem Armeefreund namens Colin Harris eingeladen, bei seiner Familie in Forest Hill, ein paar Meilen von Catford entfernt, zu übernachten. Es sollte eine vorübergehende Vereinbarung sein, aber Laker lebte über fünf Jahre bei der Familie Harris, bis er selbst heiraten sollte. Seine Demobilisierung erfolgte im August 1946 und er hatte die Möglichkeit einer dauerhaften Karriere, vielleicht sogar einer Kommission, in der regulären Armee. Er überlegte, ob er wieder Bankgeschäfte tätigen sollte, und fragte Barclays, ob sie ihn wieder einstellen und in eine Londoner Niederlassung verlegen würden. Sie stimmten zu, aber wie Fred Robinson, einer von Lakers alten Schulfreunden, später zu Alan Hill sagte, “kam keines dieser Unternehmen jemals wirklich in seine Überlegungen”.[17]

Der Grund, warum Herr Robinson diese Meinung vertrat, war, dass sich Jim Laker über viele Jahre zu einem Cricketspieler mit enormem Potenzial entwickelt hatte. Sobald er demobbliert war, bot ihm der Surrey County Cricket Club einen professionellen Vertrag an, den er unterzeichnete, nachdem er die Erlaubnis des Yorkshire County Cricket Club erhalten hatte.[18] Er hatte bereits einen Monat zuvor sein erstklassiges Debüt für Surrey gegeben und nur siebzehn Monate später, im Januar 1948, sein Testdebüt für England im Kensington Oval in Bridgetown, Barbados.[19]

Entwicklung als Cricketspieler bis 1946[edit]

Laker spielte schon in jungen Jahren ununterbrochen Cricket, mit der vollen Ermutigung seiner Mutter, die ein lebenslanger Enthusiast des Spiels war. Alan Hill wurde von Susies Sohn erzählt, dass Ellen Jim Susie eine Schüssel gemacht hatte, weil sie überzeugt war, dass er das Zeug zum Schlagmann hatte. Er war ein reguläres Mitglied des Teams der Salts High School und spielte hauptsächlich als Schlagmann, aber auch als schneller Bowler. Im März 1938, im Alter von 16 Jahren, wurde er eingeladen, an einem speziellen Coaching von Yorkshire in ihrem Winterschuppen in Headingley teilzunehmen.[20] Kurz darauf trat er auf Empfehlung von Yorkshire dem Saltaire Cricket Club bei, der in der Bradford Cricket League spielte, und debütierte für sie auf dem Gelände des Roberts Park gegen Baildon, seinen örtlichen Verein. Hill erzählt, dass Ellen erfolglos versucht hat, sein Debüt zu sabotieren, indem sie versucht hat, Jim in das Baildon-Team zu holen. Er spielte drei Spielzeiten für Saltaire und erzielte dabei einmal ein Jahrhundert.[21] In der Saison 1938, seiner letzten in der Schule, spielte er am Samstagmorgen für Salts HS und am Nachmittag für Saltaire CC.[22]

Laker erinnerte sich, dass Ellen ihn nach Leeds gebracht hatte, um in Herbert Sutcliffes Laden neue Cricketausrüstung zu kaufen. Er sagte, das Opfer, das sie brachte, sei “erschreckend zum Nachdenken”, aber sie war entschlossen, ihn als Cricketspieler erfolgreich zu sehen.[23] Yorkshires Coaching-Sitzungen wurden von dem ehemaligen Schlagmann Benny Wilson geleitet, der Laker als erster zeigte, wie man den Ball dreht, und ihn ermutigte, die Fähigkeiten weiterzuentwickeln. Obwohl Wilson die Teenager-Coaching-Klassen leitete, wurde Laker auch von den ehemaligen Yorkshire-Spielern George Hirst, Maurice Leyland, Emmott Robinson und Alfred Wormald trainiert.[24] Laker betrachtete sich immer noch als Schlagmann und sein Zeitgenosse Ronnie Burnet, der Ende der 1950er Jahre Yorkshires Kapitän wurde, erinnerte sich daran, dass Laker vor dem Krieg eine gemischte Tüte mit “schnellen Off-Cutters-cum-Spinnern” geworfen hatte. Charlie Lee, einer von Lakers Saltaire-Teamkollegen, hatte eine ähnliche Erinnerung: “Jim hat alle möglichen Sachen gebowlt und sich im Allgemeinen amüsiert, ohne jemals das Zeug zu einem großartigen Bowler zu haben.”[25]

Obwohl Laker in Saltaire genug getan hat, um sich gut zu erinnern, nahm seine Karriere als Cricketspieler wirklich Fahrt auf und startete, während er bei der RAOC in Ägypten war. Er spielte auf Kokosnussmatten-Pforten in Inter-Service-Matches und beschloss, die Off-Spin-Technik zu entwickeln, die ihm von Benny Wilson beigebracht worden war. Er erinnerte sich, dass er “zu meinem größten Erstaunen” den Ball auf diesen Mattierungsstreifen “erstaunlich” drehen konnte.[26]John Arlott schrieb später, dass englische Cricketspieler in Ägypten nach Hause schrieben und über “einen Jungen aus Yorkshire sprachen, der sich wie ein Meister drehen konnte”.[27] 1943 ging Laker nach Alexandria, um für die RAOC gegen ein RAF-Team zu spielen, und nahm fünf Pforten für zehn Läufe, einschließlich eines Hattricks. 1944 spielte er gegen eine südafrikanische Luftwaffe XI, erzielte ein Jahrhundert und nahm dann sechs Pforten für zehn Läufe. In diesen Spielen traf er auf mehrere hochkarätige Spieler, darunter Norman Yardley, Peter Smith, Bert Sutcliffe, Ron Aspinall, Dudley Nourse und Arthur McIntyre.[28]

Obwohl Laker gerne für Yorkshire gespielt hätte, führten seine Umstände nach Kriegsende fast zwangsläufig dazu, dass er von Surrey angesprochen wurde. Während er bei den Harrises in Forest Hill wohnhaft war, spielte er weiterhin für Serviceteams und trat im März 1946 dem Catford Cricket Club bei.[29] Einige beeindruckende Leistungen für Catford, darunter zehn für 21 gegen Bromley, wurden von Andrew Kempton, Catfords Clubpräsident, der Mitglied des County Clubs war, vermerkt. Kempton kannte Andy Sandham, den ehemaligen englischen Eröffnungsschlagmann, der 1946 Surreys Trainer war, und empfahl Laker. Sandham lud Laker zu einem Prozess im The Oval ein.[30] Kurz darauf, am 17. Juli, gab Laker sein erstklassiges Debüt, als Surrey ein Team von Combined Services beherbergte, das sie mit sechs Pforten besiegten. Laker hatte die glaubwürdigen Zahlen von drei für 78 und drei für 43. Er war zu diesem Zeitpunkt noch in der RAOC, wurde aber im August demobilisiert; Surrey bot ihm sofort einen professionellen Vertrag an, vorbehaltlich der Zustimmung von Yorkshire.[31] Yorkshire stimmte seiner Freilassung zu und Laker unterschrieb für Surrey für £ 6 pro Woche im Winter, ergänzt durch Spielgebühren im Sommer.[32] Laker spielte gegen Ende der Saison in zwei weiteren erstklassigen Spielen.

Erstklassige und internationale Karriere[edit]

1947 bis 1950[edit]

Laker spielte 1947 auf County-Ebene gut, nahm 79 Pforten und übertraf damit die Surrey-Bowling-Durchschnittswerte. Seine besten Leistungen erzielte er in Portsmouth, wo er Hampshire mit acht zu 69 entließ, und in Chelmsford, wo er gegen Essex sieben zu 94 gewann.[33] Gegen Ende der Saison wurde er eingeladen, für Pelham Warners XI gegen den Süden Englands in einem Hastings Festival Match zu spielen. Ob er es damals wusste oder nicht, dieses Match war praktisch ein Testversuch. Er machte es sehr gut und nahm acht Pforten in das Match, einschließlich eines zweiten Innings-Hattricks.[34]

Bald darauf wurde er vom Marylebone Cricket Club (MCC) für ihre Tour durch Westindien 1947/48 ausgewählt. Er spielte in vier Tests und nahm beim Debüt in den ersten Innings des ersten Tests sieben für 103.[35] Diese Tour war eine Katastrophe für MCC und wurde auf der Playfair von 1947 als “An Ill-Starred Venture” bezeichnet.[36] Planung und Vorbereitung waren schlecht und das Team wurde schlecht von Gubby Allen geführt. Playfair sagte, Laker sei der einzige Spieler, der “seine Auswahl wirklich gerechtfertigt” habe.[37] In seiner Ausgabe von 1948 sagte Wisden, dass die Entdeckung von Laker für Surrey “sehr zufriedenstellend” sei. Es wurde beschrieben, dass er sich auf Pausen spezialisiert hatte, in der Schlucht “klug aufstellte” und als Schlagmann vielversprechend war.[38]

Laker war auf Testniveau noch unerfahren und wurde schwer bestraft, als er in drei Tests gegen die Australier von 1948 spielte. Dieser Misserfolg ließ bei den englischen Teamwählern Zweifel aufkommen. Trotz seines anhaltenden Erfolgs für Surrey konnte Laker erst 1956 einen regulären Platz in der englischen Mannschaft finden und unternahm 1953/54 zwischen 1947/48 und 1956/57 erneut nur eine internationale Tournee nach Westindien. Englands schlechteste Leistung in der Serie von 1948 war in Headingley: Sie haben in den ersten vier Tagen tatsächlich gut gespielt und Australien ein scheinbar unmögliches Ziel für den letzten Tag von 404 gesetzt, um zu gewinnen. Australien, angeführt von Don Bradman, gewann mit sieben Pforten.[39]Godfrey Evans sagte, das englische Team sei selbstgefällig, weil noch nie zuvor ein solches Ziel im Test-Cricket erreicht worden sei. Evans selbst war ein Hauptschuldiger, weil er verpasste Chancen verpasste, darunter einen von Laker, bei dem Bradman geschlagen und aus dem Boden gefallen war. Bradman sagte später, dass es der Schlüsselmoment der australischen Innings war.[40] Im gesamten Match warf Laker 62 Overs und nahm drei Pforten für 206 Läufe. Obwohl es ein enttäuschendes Ergebnis war, war es gegen das, was viele Leute für das größte Cricket-Team aller Zeiten halten.[41] Die Situation wurde von “Playfair” gut zusammengefasst und sagte, dass England “einen Beinspinner oder eine Verity” brauchte (Hedley Verity war ein langsamer orthodoxer Bowler mit linkem Arm), aber sie hatten keine. Die Implikation war, dass das Spielfeld nicht das war, auf dem ein Off-Break-Bowler wie Laker Erfolg haben konnte. “Playfair” kritisierte weiterhin “taktische Fehler, verpasste Chancen und eine traurige Lethargie auf dem Feld”.[42] Laker spielte 1948 für Surrey, nahm 79 Pforten und das Team wurde Zweiter in der County Championship hinter dem erstmaligen Sieger Glamorgan.[43]

Alan Hill berichtete, dass Laker das Headingley-Testspiel von 1948 zwar nicht genossen haben mag, sein Ausrichterverein jedoch sehr besorgt darüber war, dass der in Yorkshire geborene Laker sich ihrer Aufmerksamkeit entzogen hatte. Fred Trueman erinnerte sich später daran, dass der Präsident des Yorkshire-Clubs, Ernest Holdsworth, 1948 Kontakt zu Laker aufnahm und ihn zum Abendessen in ein Londoner Restaurant einlud. Laker akzeptierte, war dann aber erstaunt, als Holdsworth versuchte, ihn zu überreden, zurückzukehren und für Yorkshire zu spielen. Obwohl Laker die soziale Kluft in Surrey nicht mochte, wollte er bei seiner Wahlheimat bleiben und dankte Holdsworth für das Angebot, das er ablehnte. Len Hutton erinnerte daran, dass er ebenfalls 1948 vom Yorkshire-Komitee gebeten wurde, diskrete Nachforschungen über Lakers Situation in Surrey anzustellen. Er berichtete zurück, dass Laker zufrieden war, wo er war und nicht für Yorkshire spielen wollte. Hutton stimmte zu, dass Yorkshire “Laker weiterhin dringend brauchte” und gab reumütig zu, dass er uns in Yorkshires Spielen gegen Surrey “in allerlei Knoten gefesselt” habe.[44]

Nach dem Headingley-Match wurde Laker im letzten Test im The Oval, seiner Heimat, aus Englands Team gestrichen. England tourte 1948/49 durch Südafrika, wurde aber nicht ausgewählt. Die bevorzugten Spinner waren Jack Young (langsamer orthodoxer Spinner am linken Arm), Roly Jenkins und Doug Wright (beide Beinbruch und googly). Kein Spezialist außerhalb des Spinners wurde in den Kader aufgenommen. England gewann die Fünf-Spiele-Serie zwei zu null mit drei Unentschieden. Im Jahr 1949 spielte er nur in einem der vier Tests gegen Neuseeland, obwohl er in der Saison 122 Pforten nahm und leicht einer der herausragendsten englischen Bowler war. In dieser Serie wählte England Eric Hollies, einen weiteren Beinspinner in allen Spielen, und Lakers einzige Auswahl war eine taktische im letzten Test im The Oval, bei der ein Pace-Bowler durch einen zusätzlichen Spinner für diesen Veranstaltungsort ersetzt wurde. England hatte im Winter 1949/50 keine Überseetour.

1950 nahm Laker acht Pforten für nur zwei Läufe in einem Inning in einem Testversuch in der Bradford Park Avenue, als er für England gegen “The Rest” spielte. Das für drei Tage geplante Spiel begann am Mittwoch, dem 31. Mai, mit einem kühlen Wind. Das Wicket war freigelegt worden und trocknete nach dem jüngsten Regen, was bedeutete, dass eine sich drehende Lieferung beim Aufschlagen unvorhersehbar wirken würde. Laker nutzte den vollen Vorteil. Er stellte ein angreifendes Bein-Seitenfeld auf und rollte um das Wicket herum, wobei er sich auf Linie und Länge mit minimalem Flug konzentrierte, was den Schlagmännern keine Zeit gab, sich auf das Spielfeld des Balls zu begeben. Einige Bälle würden zusätzlichen Biss von der Spielfeldoberfläche bekommen und sich aufrichten, während andere sich in unerwartetem Maße drehen würden. Der Rest war alle vor dem Mittagessen für nur 27 aus. Danach verbesserten sich die Schlagbedingungen, aber England gewann innerhalb von zwei Tagen durch Innings.[45] Als Testversuch war das Spiel für die Auswahlspieler nicht von Nutzen und es wurde anschließend argumentiert, dass das Spielfeld hätte abgedeckt werden müssen, oder andernfalls hätte die englische Mannschaft zuerst kämpfen müssen.[46] Eine Gewissheit, die das Match sicherstellte, war, dass Laker im ersten Test dieses Sommers gegen Westindische Inseln spielen würde.[47] Leider verletzte sich Laker beim Schlagen im Test die Hand, was sein Bowling beeinträchtigte. Er nahm nur ein Wicket in dem Match, das England gewann, und die Selektoren beschlossen, ihn danach aus der Mannschaft auszuschließen. Ohne ihn verlor England die Serie eins zu drei.

Obwohl Laker 1950 166 Pforten nahm, seine bisher höchste Saisonbilanz, ignorierten ihn die Selektoren weiterhin, als sie 1950/51 ihren Kader für eine Australien-Tournee auswählten. England, hoffnungslos überlegen und unter schlechter Führung, verlor die ersten vier Tests, bevor es im fünften einen Trostsieg erzielte. Laker nahm eine Einladung an, mit einem Commonwealth XI durch Indien und Ceylon zu touren, in zehn Spielen zu spielen und 36 Pforten zu nehmen. Der Commonwealth-Kader war eine Multitalentgruppe, die als stärker angesehen wurde als die englische, die Australien bereiste.[48] Es wurde nominell von Les Ames geleitet, aber aufgrund von Verletzungen an Frank Worrell übergeben.[49] Das Commonwealth XI war in 29 Spielen zwischen dem 1. Oktober und dem 6. März ungeschlagen, darunter vier inoffizielle “Tests” gegen Indien und einer gegen Ceylon. Laker musste Anfang Dezember wegen Nebenhöhlenproblemen nach Hause zurückkehren, aber er genoss die Tour.[50] Er erinnerte sich später an einen Vorfall, als eine riesige Ratte über das Feld und auf das Spielfeld rannte, als er gerade rollen wollte. Laker blieb stehen und war erstaunt, als ein Drachenfalke herabstürzte, die Ratte in ihren Krallen packte und mit ihr davonflog. Laker war es gewohnt, im The Oval Tauben auf dem Feld zu halten. Er war so überrascht, dass die Schüssel beim nächsten Ball zweimal abprallte und bis an die Grenze geschlagen wurde.[51]

1951 bis 1955[edit]

Nachdem Laker sich von seiner Krankheit erholt hatte, begann er ernsthaft über die Ehe nachzudenken. Er hatte seine Verlobte Lilly einige Jahre lang umworben. Sie wurde in Wien geboren, verließ Österreich jedoch, als es unter nationalsozialistische Kontrolle geriet, und befand sich zu Beginn des Krieges im Nahen Osten. Im Gegensatz zu den Nazis trat sie dem Auxiliary Territorial Service in Kairo bei und traf Laker, als er dort bei der RAOC postiert wurde.[52] Sie arbeiteten im selben Büro und trafen sich dann in London bei einem Service Reunion Event. Sie beschlossen, am 27. März 1951 im Kensington Register Office zu heiraten, und verbrachten vor Beginn der Cricket-Saison Flitterwochen in Bournemouth.[53] Lilly überlebte Jim um viele Jahre. Sie und ihre Töchter Fiona und Angela halfen Alan Hill bei seinen Recherchen für Jims Biografie.[54]

Laker nahm 1951 149 Pforten und spielte in zwei der fünf Tests gegen Südafrika. Im letzten Test im The Oval nahm er zehn Pforten im Match für 119 Läufe und England gewann mit vier Pforten. Seine Hauptkonkurrenten für einen Platz waren Johnny Wardle (langsamer linker Arm orthodox) und Roy Tattersall, ein weiterer Off-Spinner. Tattersall spielte in allen fünf Spielen.

Laker reiste im Winter 1951/52 als Spielertrainer für Auckland nach Neuseeland und nahm Lilly für eine längere Hochzeitsreise mit. Er spielte in vier Spielen für Auckland und nahm 24 Pforten. Die Lakers waren fünf Monate in Neuseeland und mochten es so sehr, dass sie ernsthaft darüber nachdachten, dorthin auszuwandern. Laker entschied, dass seine Zukunft im Cricket insgesamt in England lag, und lehnte bedauerlicherweise ein Angebot der Auckland Cricket Association ab, 1952/53 wieder als Spielertrainer zu fungieren.[55]

Im Jahr 1952, der Saison, in der Surrey den ersten ihrer sieben Titel in Folge in der County Championship gewann, bestritt Laker vier Tests gegen Indien. Er spielte in drei Tests gegen Australien, einschließlich des Serienentscheiders bei The Oval, bei dem England zum ersten Mal seit zwanzig Jahren The Ashes gewann. Er tourte 1953/54 erneut mit MCC durch Westindien, spielte in sieben Spielen, darunter vier Tests, und nahm 22 Pforten. Er spielte 1954 in einem Test gegen Pakistan, wurde aber nicht für die Australien-Tour 1954/55 ausgewählt. Er spielte 1955 in einem Test gegen Südafrika.

1956[edit]

Laker sicherte sich schließlich 1956 seinen Testplatz und nahm an allen fünf Tests gegen Australien teil. Er nahm alle zehn Pforten in einem Inning für Surrey gegen die Australier. Dies war das erste Mal seit Ted Barratt im Jahr 1878, dass ein Bowler alle zehn gegen die Australier gewann.[56] Laker nahm 46 Pforten in der Ashes-Serie von 1956, um einen noch ungebrochenen Rekord für eine Testreihe mit fünf Spielen zwischen England und Australien aufzustellen, aber Sydney Barnes hält immer noch den Weltrekord von 49 Pforten, die 1913/14 für England in Südafrika genommen wurden. Lakers Bemühungen führten dazu, dass er 1956 mit dem BBC-Preis für die Sportpersönlichkeit des Jahres ausgezeichnet wurde, dem ersten Cricketspieler, der den Preis gewann. Surrey gewann 1956 zum fünften Mal in Folge die County Championship. Roy Webbers Geschichte des Wettbewerbs wurde bald darauf veröffentlicht. In seinem Rückblick auf die zeitgenössischen County-Teams schrieb er: “Es ist schwer, sich einen besseren und ausgewogeneren Bowling-Angriff vorzustellen als das von Alec Bedser, Peter Loader, Stuart Surridge, Jim Laker und Tony Lock präsentierte “.[57]

“Laker’s Match”[edit]

In seinem Bericht über den vierten Test in Old Trafford sagte Wisden zunächst: “Dieses denkwürdige Spiel wird immer als Laker’s Match bekannt sein, da der Offrey-Bowler von Surrey in den ersten Innings neun Pforten für 37 Läufe absolviert hat und zehn Pforten für 53 in der Sekunde “. Das Spiel fand vom Donnerstag, 26. bis Dienstag, 31. Juli statt. England, das den Wurf gewonnen hatte und sich entschied, zuerst zu schlagen, gewann das Match durch Innings und 170 Runs.

England kämpfte am Freitag bis zum Nachmittag und sammelte insgesamt 459, darunter Jahrhunderte von Peter Richardson und David Sheppard. Als Antwort darauf wurde Australien für 84 entlassen und erreichte am Ende 53 für einen. In Australiens ersten Innings haben die beiden englischen Bowler Trevor Bailey und Brian Statham nur zehn Overs zwischen sich geworfen, bevor Laker und Lock vorgestellt wurden. Laker begann am Warwick Road End, nahm aber kein Wicket, bis er zum Stretford End wechselte. Vor dem Tee, als Australien 62 für zwei war, entließ er den Opener Colin McDonald, der von Lock für 32 gefangen wurde, und Neil Harvey, der ohne Torerfolg gebowlt wurde. Lock nahm das Wicket von Jim Burke, das Colin Cowdrey beim Ausrutschen erwischt hatte. Der erste Ball wurde nach dem Tee geworfen und dominierte von da an. In nur 37 Minuten nach dem Neustart brach Australien auf 84 Punkte zusammen. Laker beendete die Innings, indem er die letzten sieben Pforten für nur acht Läufe in nur 22 Lieferungen nahm. Seine Zahlen waren neun für 37, während Lock eine für 37 nahm.

Australien wurde gebeten, weiterzumachen und hatte 28 ohne Wicket erreicht, als McDonald eine Knieverletzung erlitt, die ihn zwang, sich verletzt zurückzuziehen. Harvey ersetzte ihn und war der erste Ball, nachdem er Laker gegen Cowdrey in der Mitte getroffen hatte. Australiens bester Schlagmann hatte ein “Paar” gesammelt und verzweifelt seinen Schläger in die Luft geworfen, als er ging. Burke und Ian Craig leisteten Widerstand und waren am Ende noch zusammen. Gemäß WisdenDie Australier protestierten am Freitagabend gegen das Spielfeld und beschuldigten die Gastgeber, den Lancashire County Cricket Club (Lancashire), ein Spielfeld für das Bowling vorbereitet zu haben. Lancashire bestritt nachdrücklich die Anklage. Der australische Kapitän Ian Johnson äußerte sich nicht öffentlich zu diesem Thema.

Dann schien es, als wäre das Spiel vom Wetter ruiniert, da am Samstag nur 47 Minuten und am Montag nur eine Stunde möglich waren. Während dieser Zeit verlor Australien Burke an Laker und erreichte 84 für zwei mit McDonald (der zurückkehrte, als Burke draußen war) und Craig Batting.[58] Am Dienstag, dem letzten Tag, verbesserten sich die Bedingungen und das Spiel begann nur zehn Minuten zu spät. McDonald gab sein Bestes und stellte eine starke Abwehr auf und erzielte schließlich 89. Craig, der 38 machte, blieb bei ihm bis zum Mittagessen, als die Punktzahl 112 für zwei war. Nach vier Stunden schien es eine vernünftige Chance zu geben, dass Australien mit einem Unentschieden davonkommt. Der Morgen war jedoch bewölkt gewesen und die Sonne begann zu scheinen, als das Mittagessen eingenommen wurde. Dies führte dazu, dass sich der Ball schnell drehte und den Schlagmännern erhöhte Probleme bereiteten. Während der Nachmittagssitzung nahm Laker vier Pforten in neun Overs für drei Läufe, aber dann schloss sich Richie Benaud McDonald an und sie blieben 75 Minuten bis zur Teepause zusammen. Das Spielfeld drehte sich nach dem Tee erstaunlich gut und Australiens Hoffnungen schwanden, als Laker McDonald mit dem zweiten Ball der Abendveranstaltung entließ. Um 17:27 Uhr, etwas mehr als eine Stunde vor dem Ziel, kegelte Laker vor Len Maddocks und bat um ein Bein vor dem Wicket. Maddocks wurde ausgegeben und Laker hatte alle zehn Pforten für 53 Läufe genommen, um England den Sieg zu bescheren.[59]

Wisden wies darauf hin, dass der Regen am Dienstagabend zurückkehrte und am Mittwoch das gesamte erstklassige Programm ausgewaschen wurde. Wisden kommentierte: “Es ist zu sehen, wie knapp Englands Zeitspanne war und wie die größte Bowling-Leistung aller Zeiten fast nicht stattgefunden hat.” Richie Benaud schrieb im Jahr 2005, dass es am letzten Tag in der Gegend von Old Trafford geregnet habe, aber nicht am Veranstaltungsort gefallen sei. Benaud war so beeindruckt von Laker, dass er beschloss, seinen eigenen Anlauf zu verkürzen und sagte, “meine Bowling-Einstellung”.[60] In seinem Spielbericht Fair spielen sagte, dass Laker “eine der bemerkenswertesten Bowling-Leistungen genossen hatte, die jemals auf einem Cricketfeld gesehen wurden”.

Lakers Zehn für 53 war das erste Mal, dass ein Bowler alle zehn Pforten in einem Test Innings nahm. Der einzige andere Bowler, der dieses Kunststück vollbracht hat, ist der Inder Anil Kumble, der 1999 bei Delhis Feroz Shah Kotla gegen Pakistan zehn zu 74 gewann. Nachdem er in den ersten Innings bereits neun zu 37 gewonnen hatte, bleiben Lakers Match-Bowling-Zahlen von neunzehn zu 90 eine Welt Rekord im erstklassigen Cricket. Der Rekord für die meisten Pforten in einem Testspiel wurde zuvor von der Engländerin Sydney Barnes gehalten, die im Dezember 1913 bei den Old Wanderers in Johannesburg gegen Südafrika siebzehn für 159 gewann. Barnes ist nach wie vor der einzige Bowler außer Laker, der siebzehn Tore erzielte ein Testspiel. Zwei gemeinsame Faktoren verbinden Laker und Barnes. Sie sind die einzigen zwei Bowler, die in einem Testspiel siebzehn oder mehr Pforten genommen haben, und beide spielten von 1915 bis 1923 für Saltaire in der Bradford League, Barnes, von 1938 bis 1940 für Laker.[61] Laker ist nach wie vor der einzige Bowler, der in einem erstklassigen Match mehr als siebzehn Pforten genommen hat.[62] Es gab zwanzig frühere Fälle von siebzehn in einem Match, aber seit Lakers Leistung haben nur John Davison aus Kanada im Jahr 2004 und Kyle Abbott im Jahr 2019 siebzehn Pforten in einem Match genommen.

1956/57 bis 1964[edit]

Laker tourte 1956/57 mit MCC durch Südafrika und bestritt vierzehn Spiele, darunter alle fünf Tests. Er nahm fünfzig Pforten, was seine beste Karriere in einer Saison in Übersee war. Er spielte 1957 in vier Tests gegen Westindische Inseln und 1958 in vier gegen Neuseeland.

Die Saison 1958 war die letzte von Surreys sieben aufeinanderfolgenden County-Meisterschaften, wurde jedoch durch einen Streit zwischen Laker und Mai getrübt, nachdem May Laker beschuldigt hatte, in einem Match gegen Kent in Blackheath im Juli “nicht versucht” zu haben. Kent gewann das Match mit 29 Läufen. Laker warf insgesamt 54 Overs in das Match und das folgte sofort auf eine Strecke von 63 Overs in einem Match gegen Glamorgan in Swansea, das Surrey gewann. Es scheint, dass Lakers rotierender Finger zu dieser Zeit definitiv unter “Verschleiß” litt und dies wahrscheinlich seine Wirksamkeit verringerte. Seine Kollegen vertraten unterschiedliche Ansichten zu diesem Thema. Peter Loader sagte, May sei völlig außer Betrieb, während Micky Stewart vorschlug, May hätte wissen müssen, dass “Jim geschnappt wurde”. Godfrey Evans, der im Match für Kent spielte, sagte, dass Laker “bis Mai schlecht unterstützt” wurde. Raman Subba Row machte May für seinen “Führungsstil” verantwortlich, der im Gegensatz zu Stuart Surridge, der ein “Mensch” und “bodenständig” war, überhaupt nicht auf Menschen ausgerichtet war. Auf der anderen Seite beschuldigte Arthur McIntyre Laker als Schlagmann im Kent-Match, weil er “durchgebrannt” war und einen allgemeineren Kommentar zu Lakers “weinendem Wolf” wegen Verletzungen seiner Finger abgegeben hatte.[63]

Auf Englands katastrophaler Australien-Tournee 1958/59 war Laker einer der wenigen Spieler, die seinen Ruf verbessert haben und auf nicht hilfreichen Spielfeldern gut bowlen konnten. Er spielte in zehn Spielen, darunter vier Tests. Der fünfte Test auf dem Melbourne Cricket Ground im Februar war sein letzter.

Er wurde 1959 von England nicht für die Serie gegen Indien ausgewählt. Am Ende der Saison, in der Surrey den Titel an Yorkshire abgab, zog er sich aus dem Spiel zurück. Sein letztes Spiel für Surrey war im September gegen Northamptonshire im The Oval. Surrey verlor durch vier Pforten und Laker nahm nur einen Pforten.

1960 wurde Lakers von Geistern geschriebene Autobiografie “Over To Me” veröffentlicht. Es war umstritten, weil es heftige Kritik am Mai enthielt, insbesondere an der Reihe, die dem Spiel gegen Kent in Blackheath im Jahr 1958 folgte.[64] Hill sagt, dass das Buch “in erster Linie von Lakers anhaltender Abneigung gegen die soziale Kluft im Cricket zeugt”, die durch Amateurismus entstanden ist.[65] Micky Stewart kommentierte Lakers Ansicht, dass das Spiel nicht von der “traditionellen Oxbridge-Achse” betrieben werden sollte, indem er sagte, Laker sei fest davon überzeugt, dass Fähigkeiten und nicht der Hintergrund für die Verwaltung des Sports von Bedeutung seien, aber Stewart fügte hinzu, dass Laker keine Probleme mit Oxbridge-Amateuren habe die fähig waren.[66] Das offizielle Missfallen mit “Over To Me” führte dazu, dass Surrey Lakers freien Eintritt in Einrichtungen im The Oval zurückzog. Bald darauf beschloss das MCC, Surrey zu unterstützen und kündigte Lakers Ehrenmitgliedschaft.[67] Beide wurden schließlich restauriert. Surrey stellte 1964 seinen freien Eintrittspass wieder her und das MCC 1967 seine Ehrenmitgliedschaft.[68]

1962 wurde Laker von seinem alten englischen Teamkollegen Trevor Bailey aus dem Ruhestand “überredet” und spielte als Amateur in zwanzig Spielen für Essex, bevor er 1964 endgültig in den Ruhestand ging. Er blieb jedoch 1962 und 1963 ein hervorragender Bowler 1964 war er es weniger.

Statistische Zusammenfassung[edit]

Einzelheiten hierzu finden Sie in den Playfair-Jahrbüchern von 1960 und 1965. Alan Hills Biografie enthält einen umfangreichen Anhang mit Karrierestatistiken, der von Paul E. Dyson ab Seite 215 zusammengestellt wurde.

Laker spielte in 450 erstklassigen Spielen und nahm insgesamt 1.944 Pforten. Seine beste Rückkehr war zehn für 53 im Test 1956 in Old Trafford. Sein Karrieredurchschnitt betrug 18,41 Läufe pro Wicket (jeder langfristige Karrieredurchschnitt unter 20 gilt als außergewöhnlich). Er eroberte 127 Mal fünf Pforten in einem Inning und 32 Pforten in einem Match 32 Mal. Zu den erstklassigen Statistiken gehören Testspiele. Laker spielte in 46 Tests und nahm 193 Pforten mit einem Durchschnitt von 21,24, was auf diesem Wettbewerbsniveau außergewöhnlich ist. Seine beste Rückkehr war erneut zehn für 53. Er nahm neun Mal fünf Pforten in einem Inning und zehn Mal zehn in einem Match. Er nahm 1948 zum ersten Mal 100 Pforten in einer Saison und erreichte das Ziel in elf aufeinander folgenden Spielzeiten bis 1958 mit einer Höchstzahl von 166 im Jahr 1950. Sein bester Saisondurchschnitt lag bei hervorragenden 14,23 im Jahr 1958, dem letzten Jahr von Surreys Lauf mit sieben Titeln. Lakers beste Übersee-Bilanz war 1956/57 50 auf der MCC-Tour durch Südafrika. Sein bester Übersee-Durchschnitt lag 1951/52 bei 15,79, als er für Auckland spielte.

Obwohl Yorkshire Laker als potenziellen Schlagmann betrachtete, als sie ihn zu Versuchen in Headingley einluden, bedeutete sein Fokus auf Bowling, dass er nie mehr als ein nützlicher Schwanzläufer war. Trotzdem erzielte er zwei erstklassige Jahrhunderte (113 seine höchste Punktzahl) und hatte eine Punktzahl von 99 unter achtzehn halben Jahrhunderten. Er galt als guter Feldspieler, besonders in der Rinne. Seine beste Saison als Feldspieler war 1954, als er in ebenso vielen Spielen 29 Fänge hielt. Insgesamt hielt Laker 270 Karrierefänge und erzielte 7.304 Läufe im bescheidenen Durchschnitt von 16,60.

Probleme mit Amateurismus[edit]

Laut dem ehemaligen Amateurspieler Charles Williams war Laker ein “Serienbeschwerdeführer” über “Schamateurismus”. Leider sprach und handelte er manchmal unklug gegen das Amateurkonzept, das jedenfalls erst drei Jahre nach seiner Pensionierung abgeschafft wurde.[69]

Im März 1958 legte ein MCC-Unterausschuss einen Bericht über die Fortsetzung des Amateurismus mit besonderem Schwerpunkt auf der Frage der Zahlungspausen vor. Kurz darauf sprach Laker vor einem Treffen der Cricket Society und erklärte, dass ein Cricketspieler, der es sich nicht leisten kann, als Amateur zu spielen, entweder professionell werden oder aufhören sollte zu spielen. Er beschrieb Pausenzahlungen als “Mohn”, weil es sich um “Nebenzahlungen” handelte, die es Amateuren ermöglichten, mehr Geld als Profis zu verdienen. Trotzdem sagte er nichts Neues, da das Thema sogar den Grace-Brüdern vorausging.[70] Nachdem MCC 1958/59 angekündigt hatte, Australien zu bereisen, schlug Laker vor, für die Dauer der Tour Amateur zu werden und nach seiner Rückkehr nach Surrey wieder Profi zu werden. Sein Denken beruhte auf der möglichen Fehlinformation, dass Amateure auf der Tour eine Zulage von 1.000 Pfund erhalten würden, um ihre Ausgaben zu decken, während die Profis eine Gebühr von 800 Pfund erhalten sollten. MCC lehnte seine Anfrage ab. Williams schrieb, dass Laker seinen Fall durch charakteristische Stumpfheit ruinierte und die Gründe, warum Amateurismus überhaupt zu Recht oder zu Unrecht existierte, nicht vollständig verstand. Ironischerweise spielte Laker letztendlich als Amateur, als er 1962 aus dem Ruhestand kam, um zu Essex zu kommen.[71]

Stil und Persönlichkeit[edit]

In den Barclays von 1986 schrieb Colin Cowdrey eine Minibiographie von Laker, den er als “vielleicht den besten Off-Spin-Bowler, den das Spiel je gesehen hat” lobte.[72] Cowdrey beschrieb Laker als das “perfekte Modell” für einen aufstrebenden langsamen Bowler, weil er groß und stark mit großen Händen und einer hohen Action war. Lakers Stärke gab ihm die Fähigkeit, lange Bowling-Phasen zu absolvieren. Sein abwechslungsreicher Flug des Balls war für den Schlagmann schwer vorherzusagen, und wenn er durch das Spielfeld oder die Wetterbedingungen unterstützt wurde, konnte Laker zusätzliches Tempo und Spin erzeugen, um manchmal “fast unspielbar” zu sein.

John Arlott schrieb einmal, dass Schlagmänner am nicht auffälligen Ende “den Ball summen hören könnten”, als Laker ihm Spin verlieh.[73] Gary Sobers stimmte ihm zu und sagte, dass “man den Ball zischen hören konnte, als Jim ihn drehte”.[74] Sobers sagte, dass Laker der “zweifellos beste Off-Spinner war, den ich je gesehen habe”, mit Lance Gibbs nicht weit dahinter. Sobers war besonders vorsichtig mit Lakers geradem Ball, weil er, ungewöhnlich unter Spinnern, in geringerem Tempo als seine Spinnlieferungen geliefert wurde und “driftete” (dh es war ein Outswinger).

Fred Trueman, der Laker sehr gut kannte und mit ihm auskam, beschrieb ihn als “einen bescheidenen, lakonischen, manchmal mürrischen Kerl”.[75] Wie alle anderen im Cricket war Trueman 1956 von Lakers Weltrekord in Old Trafford überrascht, aber mehr beeindruckt von Lakers “selbstironischer” Reaktion auf den Erfolg. Wie Trueman sagt, zeigen Fotos von Laker in den Zeitungen des nächsten Tages, wie er zum Pavillon schlendert, nicht einmal lächelnd, Pullover über die Schulter, “als kehre er aus der Netzpraxis zurück”.[76] Trueman fuhr fort, wie er “schauderte, um zu überlegen”, welche Art von Haltung sich in dem unwahrscheinlichen Fall ergeben würde, dass Lakers Leistung von einem Cricketspieler des 21. Jahrhunderts erreicht werden sollte.

In Peter Mays Autobiografie schrieb er darüber, wie Arthur McIntyre den großen Surrey-Bowling-Angriff von Bedser, Loader, Laker und Lock auf schwierige Pforten hervorragend hielt. McIntyre selbst sagte, dass er von den vier die größte Schwierigkeit hatte, Licket an Laker zu halten, der “den Ball so bösartig drehte”.[77]

Im Jahr 2006 betrachtete Peter Richardson die Unterschiede zwischen Laker und Lock und sagte, dass Laker “leicht zynisch, schwer zu verbinden, lakonisch und launisch” sei. Richardson sagte, dass Laker und Lock nicht miteinander auskamen und immer miteinander konkurrierten. Ihre Herangehensweisen an das Spiel waren unterschiedlich, da Lock “angreifen” würde, während Laker einfach weiter “abhackte”. Richie Benaud hatte auch ihre unterschiedlichen Merkmale in der Art und Weise bemerkt, wie sie eine Entlassung beantragten: “Laker entschuldigte sich, Lock a Demander”. Peter May, der Lakers Surrey-Kapitän war, nachdem Stuart Surridge 1956 in den Ruhestand getreten war, sagte, dass die bloße Idee, dass Laker Begeisterung zeigt, “absurd” sei.

Privatleben und nach der Pensionierung[edit]

Lakers Frau Lilly war Österreicherin und wusste nicht viel über Cricket. Sie nahm nach seinem 19-Wicket-Kunststück zahlreiche Glückwunsch-Telefonanrufe entgegen und als Laker nach Hause kam, fragte sie ihn: “Jim, hast du heute etwas Gutes getan?”[78]

Im Juli 1956, nur drei Wochen vor seinem Rekordauftritt in Old Trafford, war Laker Roy Plomleys Gast bei ihm Desert Island Discs Radioprogramm. Seine musikalischen Entscheidungen enthalten Ol ‘Man River von Paul Robeson, Lieder von Vera Lynn und Gracie Fields sowie klassische Stücke von Pietro Mascagni und Franz Schubert. Seine Luxusauswahl war ein Klavier und ein Cricketball.[79]

Laker entwickelte ein Interesse am Rundfunk und wurde, nachdem er sich vom Spielen zurückgezogen hatte, in den 1960er Jahren ein angesehener Cricket-Kommentator für ITV und in den 1970er und 1980er Jahren für BBC TV. Mitkommentator John Arlott beschrieb Lakers Kommentarstil als “trocken, trocken, lakonisch, er dachte über Cricket mit einer tiefen Intensität und einer herrlich ironischen Sichtweise nach”.[80] während Colin Cowdrey Lakers “Marke des Fernsehkommentars” lobte, der ihn zu einer angesehenen Figur im Medium machte. Ted Dexter arbeitete als Zusammenfassung mit den Kommentatoren Laker und Richie Benaud bei der BBC zusammen und bemerkte später, wie “sich ein neuer Interpretationsstil entwickelt hatte, als Ball-für-Ball-Kommentare zu ihrem Reservat wurden”. Ihre Markenzeichen waren “Geduld, Genauigkeit und” Beharrlichkeit”.[81]

Laker war noch bei der BBC beschäftigt, als er am 23. April 1986 im Alter von 64 Jahren in Putney starb. Die Todesursache waren Komplikationen aufgrund einer Gallenblasenoperation. Sein Körper wurde im Putney Vale Crematorium eingeäschert und seine Asche im The Oval verstreut.

Verweise[edit]

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Literaturverzeichnis[edit]

Biografisch[edit]

  • Hill, Alan (1998). Jim Laker: Eine Biographie. Andre Deutsch Ltd.
  • Laker, Jim (1960). Zu mir rüber. Müller.

Andere Bücher[edit]

  • Arlott, John (1984). Arlott über Cricket. Collins.
  • Barclays World of Cricket (1986). Weide.
  • Benaud, Richie (2005). Mein Dreh auf Cricket. Hodder & Stoughton.
  • Birley, Derek (1999). Eine Sozialgeschichte des englischen Cricket. Aurum.
  • Lemmon, David (1989). Die Geschichte des Surrey County Cricket Club. Helm.
  • Playfair Cricket Annual (1947 bis 1965). Playfair Books Ltd.
  • Smith, Martin (Herausgeber). Das Versprechen des endlosen Sommers (Cricket lebt vom Daily Telegraph). Aurum (2013).
  • Sobers, Gary (2003). Meine Autobiographie. Überschrift.
  • Swanton, EW (1977). Folgen. Collins.
  • Trueman, Fred (2004). Wie es war. Macmillan.
  • Williams, Charles (2012). Herren & Spieler. Weidenfeld & Nicolson.
  • Wisden Cricketers ‘Almanack (1947 bis 1965). John Wisden & Co. Ltd.


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