Reitoffizier – Wikipedia

before-content-x4

Die Reitoffizier war eine im 18. Jahrhundert an den Küsten Großbritanniens übliche Besetzung. Die Hauptaufgabe des Amtes bestand darin, die Küste innerhalb ihres vordefinierten Reitbereichs zu patrouillieren, um Schmuggel zu unterbinden. Zu ihren Aufgaben gehörten Treffen und Korrespondenz mit den anderen Reitoffizieren, entweder persönlich oder per Brief, und das Erkundigen und Erkundigen, ob es irgendwelche Schmuggelgüter an der Küste gab oder gelandet war. Sie sollten die besten Informationen über diese Beute erhalten und die Zollbeamten der ganzen Grafschaft kennenlernen. Der Reitoffizier führte immer ein Tagebuch über alle seine Aktivitäten.

Ein Reitoffizier erhielt zwischen zwanzig und vierzig Pfund im Jahr, und es war ihm untersagt, Gebühren oder Zuwendungen anzunehmen. Von ihm wurde auch erwartet, dass er sein eigenes Pferd kaufte, pflegte und beherbergte. Er wurde durch eine Verfassung des Finanzministeriums ernannt und hatte eine Deputation des Kommissars für Zoll und Verbrauchsteuern. Er legte die Amtseide ab und gab Bürgschaft und Sicherheit. Mit seiner Deputation erhielt er gedruckte Anweisungen für sein Verhalten. Er bemühte sich, Informationen über illegale Praktiken zu erhalten, und macht Anfälle, wann immer er konnte.[1]

1671 hatte Karl II Zollbehörde und 1685 patrouillierten zehn Schiffe an der Küste zwischen Yarmouth und Bristol. An Land wurde 1690 eine Truppe berittener Zollbeamter – sogenannte „Reitbeamte“ – aufgestellt.[2] Die ersten reitenden Offiziere patrouillierten zunächst nur an der Südküste, aber die Truppen reichten für diese Aufgabe völlig aus, denn nur acht Männer verwalteten die gesamte Küste von Kent.[2] 1698 wurde erkannt, dass die berittenen Steuermänner der Aufgabe nicht gewachsen waren, und so wurde der Umfang der Truppe (heute Landguard genannt) erweitert und in Kent wurde ihre Zahl zunächst auf 50 und später auf 300 erhöht.[2]

Die Reitoffiziere wurden durch die Tatsache behindert, dass ihr Versuch, den Schmuggel zu verhindern, landbasiert war.[2] Die kleineren Patrouillenrouten waren in besonders schmuggelgefährdeten Gebieten wie East Sussex und Robin Hood’s Bay in Yorkshire notwendig. Ihre Aufgabe war es, sich bei jedem Wetter zu wagen und hin und her zu reiten, um nach Schmugglern, verdächtigen vor der Küste vertäuten Schiffen oder kleinen Booten Ausschau zu halten, die Schmuggelware hereinbringen. So wurde schließlich auch eine Wasserwache eingerichtet, und zu Beginn des 18. Jahrhunderts waren einundzwanzig Schiffe für die Patrouillen an den Küsten zuständig.[2]

Das 18. Jahrhundert begann damit, dass England immer noch von den jüngsten Enthüllungen über das Ausmaß der illegalen Wollexporte nach Frankreich taumelte. 1697 wurden acht „Eulen“ (illegale Exporteure statt Schmuggler, die illegale Importeure waren) für eine feierliche Amtsenthebung bestimmt. Sie entkamen, indem sie ein vollständiges Geständnis ablegten und insgesamt 20.000 Pfund Geldstrafen zahlten. Das Parlament führte daraufhin ein Gesetz durch, das es jedem, der in einer Entfernung von fünfzehn Meilen vom Meer lebte, verbot, Wolle zu kaufen, es sei denn, er konnte dokumentarische Beweise dafür vorlegen, dass er beabsichtigte, sie aus der „Sperrzone“ im Landesinneren zu verkaufen. Um die Gesetzgebung durchzusetzen, ernannte die Regierung eine Reihe von „Reitbeamten“. Der erste Generalvermesser der Reitoffiziere. Kapitän Henry Baker wollte eine energische Kampagne gegen die Eulen starten. Zu seinen Plänen gehörte die Anstellung von Spionen und Doppelagenten in Calais und Dieppe.[3] Während seiner Amtszeit wurde der Wollschmuggel in Sussex und Kent drastisch reduziert. 1703 war er zuversichtlich genug, um zu empfehlen, die Zahl der Reiteroffiziere zu reduzieren, um Geld zu sparen. Leider stellte sich bald heraus, dass er falsch lag, aber seinem Nachfolger fehlte sein Kreuzzugseifer. Auf jeden Fall wurden nach dem Act of Union 1707 Anti-Schmuggel-Ressourcen von England nach Schottland verlagert. In der georgischen Ära hatte sich das System auf das ganze Land ausgebreitet.

Als Daniel Defoe in den 1720er Jahren durch Hythe in Richtung Rye ritt, sah er reitende Offiziere und Dragoner, die in den Sümpfen nach Wollschmugglern suchten, „… als wären sie Jäger, die ihr Wild verprügeln…“ Obwohl die Offiziere manchmal Erfolge erzielten, waren sie es normalerweise so in der Unterzahl, dass sie nur stehen und zusehen konnten, wie die Wolle direkt vom Pferderücken an Bord des Schiffes getragen und sofort nach Frankreich gebracht wurde.[4]

Zu den Aufgaben eines Reitoffiziers gehörte es, die Schmugglerbanden (die ihm oft weit überlegen waren) zu bekämpfen. Dies war ein seltenes Ereignis, da die abgelegenen und exponierten Küsten, die beim Schmuggel üblich sind, oft viele, viele Meilen von Garnisonen oder Kasernen entfernt waren. Straßen und Verbindungen waren so schlecht, dass es Tage dauern konnte, bis Truppen eintrafen. Tatsächlich waren die Straßen in Yorkshire so schlecht, dass sogar das Gehaltspaket für den Reitoffizier manchmal nicht durchkam. Im Januar 1722 schickte ein Zollbeamter in Whitby eine klagende Nachricht an das Hauptquartier zurück: „Wenn Sie jetzt Geld haben, bitte ich Sie, mich mit einer Zeile zu begünstigen, die ich dafür schicken kann, denn unsere Offiziere haben einen großen Bedarf an Wiedergutmachung ‘hatte keine Gehälter seit letztem Mittsommerquartal.’ Er war auch dafür verantwortlich, alle gefangenen Verbrecher strafrechtlich zu verfolgen und das Gerichtsverfahren aus eigener Tasche zu finanzieren.

Wegen der bekannten Unfähigkeit der Zollbeamten in den Häfen wurde von den Reitoffizieren der Landwache viel erwartet. Berittene Patrouillen waren im Kampf gegen Schmuggler in Kriegszeiten besonders wichtig, wenn die Marine andere Aufgaben hatte. Bei der Bewachung der Pässe von Schottland nach England waren vor allem Reiteroffiziere im Norden Englands beteiligt. In Friedenszeiten sollten sich die Reitoffiziere eng mit den Kuttern auf See abstimmen. Aber die Landwache hat die Schmuggelaktivitäten nie ernsthaft beeinträchtigt. Die Zentralregierung stellte nicht genügend Geld zur Verfügung, um eine Vollzeitkraft von Fachkräften einzustellen. Infolgedessen wurden die Posten der Reitoffiziere mit Apothekern, Brauern und anderen Handwerkern besetzt, die ihre Aufgaben in ihrer Freizeit in einer für sie ganz bequemen Weise verrichteten und notfalls Aufzeichnungen fälschten. Einige waren mit den Schmugglern verbündet, die sie aufspüren sollten. Aber nicht einmal die Ehrlichen waren mutig oder zahlreich genug, um mit bewaffneten Schmugglerbanden fertig zu werden. Wie ein Zeitgenosse bemerkte: “Sie könnten auch nicht erhöht werden, um einen wirksamen Dienst zu leisten, es sei denn, eine Hälfte der Einwohner könnte angestellt werden, um die andere zu beobachten.”

Es war eine äußerst gefährliche Arbeit und führte oft dazu, dass der Offizier schwer geschlagen und oft ermordet wurde. Wenn der Reitoffizier einer Schar von Schmugglern gegenüberstand, war er oft der Verlierer. 1740 wurde Thomas Carswell erschossen, als er versuchte, Mitglieder der notorisch gewalttätigen Hawkhurst Gang zu verhaften, die an der Südküste Englands zwischen Dorset und Kent operierte.[5] Im folgenden Jahr in Lydd wurden zwei Offiziere von den Schmugglern, die sie verfolgen sollten, festgenommen, verschnürt und nach Boulogne-sur-Mer gebracht. In der nächsten Nacht wurden sie zurückgebracht und wieder mit ihren Pferden vereint, die inzwischen zum Transport der Schmuggelware verwendet worden waren. Ein einzelner Reiteroffizier war unüberlegt genug, um in Hurst Beach in der Nähe von Southampton einzugreifen, als vierzehn bewaffnete Schmuggler eine Ladung durchführten. Er erlitt eine Gehirnerschütterung und Wochen im Krankenhaus durch die Prügel, die er erlitten hatte. An Orten wie Robin Hood’s Bay und Rye, East Sussex, wäre jeder Teil des Schmuggels gewesen. Es war Teil der lokalen Wirtschaft. Im 18. Jahrhundert hatte Robin Hood’s Bay eines der höchsten Pro-Kopf-Einkommen des Königreichs. Seltsamerweise wollte niemand, dass das aufhörte. Erschwerend kam hinzu, dass der Reitoffizier immer aus seinem Einsatzgebiet rekrutiert wurde. Dies machte ihn zu einem sozialen Außenseiter unter seiner eigenen Familie und seinen Freunden (da die meisten Dorfbewohner die Waren versteckten oder selbst Mitglied der Schmuggelbruderschaft waren). Es war eine sehr einsame Berufung, jede Nacht bei jedem Wetter stundenlang auf der Suche nach verdächtigen Aktivitäten ausreiten zu müssen, ohne zu wissen, ob man sicher nach Hause zurückkehren würde.

Es war notorisch schwierig, vor lokalen Gerichten Verurteilungen zu erwirken, da die Geschworenen entweder mit den Schmugglern sympathisierten oder selbst an der Aktion teilnahmen. Sogar der örtliche Friedensrichter könnte von den Verbrechern bezahlt werden oder einen kleinen Profit aus dem Schmuggel machen. Ein Reitoffizier könnte theoretisch einen Bonus (manchmal mehr als 20 Pfund) für die Verurteilung eines Schmugglers erhalten. Der Haken war, dass er die Kosten der Anklage tragen musste. Da die Chancen auf eine Verurteilung so gering waren, lohnte sich die Mühe gar nicht erst.

Der Reitoffizier war also kalt, nass, unterlegen und schlecht bezahlt und im Grunde nutzlos. In seinem Jahresbericht von 1783 sagte Sir William Musgrave, der Kommissar für Zoll- und Verbrauchsteuern, dass Reitoffiziere “von sehr geringem Nutzen, “obwohl” eine große Belastung für die Einnahmen” waren.

Siehe auch[edit]

  1. ^ Robinson. Die schlimmsten Jobs in der Geschichte. S.134-137.
  2. ^ ein B C D e Platt. Schmuggel. S.112-125
  3. ^ McLynn. Verbrechen und Bestrafung. S.177.
  4. ^ Defoe. Eine Tour durch die ganze Insel Großbritanniens. S.139
  5. ^ Platt. Schmuggel. S.165 – 167

Verweise[edit]

after-content-x4