William Davidson (Holzfäller) – Wikipedia

William Davidson (1740 – 17. Juni 1790) war ein schottisch-kanadischer Holzhändler, Schiffbauer und Politiker. Er war der erste ständige europäische Siedler am Miramichi River in der kanadischen Provinz New Brunswick.

Ankunft in der neuen Welt[edit]

Davidson wurde in Cowford in der Gemeinde Bellie, Moray, Schottland, geboren und war als junger Mann im Lachsfischen tätig (siehe River Spey). Er wurde geboren John Godsman, änderte aber seinen Namen nach seinem Großvater in William Davidson. 1765 kam er nach Nova Scotia und erhielt umfangreiche Landzuschüsse. Er und ein Partner erhielten 400 km², von denen 2/3 Davidsons Anteil waren. Dies entsprach einem 21 km langen Streifen auf beiden Seiten des Miramichi-Flusses (damals ein Teil von Nova Scotia) mit Fischerei- und Holzfällerrechten. Er musste das Land räumen und verbessern und einen protestantischen Siedler pro 8.000 m² errichten. Er ließ viele Menschen auf den Miramichi nieder. Davidson ist am besten als der erste Siedler in den Miramichi bekannt.

Gründung einer Kolonie[edit]

Davidson ging 1766 nach Neuengland, um Siedler und Vorräte zu rekrutieren. Bald verschiffte er Fisch nach Westindien und Pelze und Fisch nach Europa. Um seine Arbeiter im Winter zu beschäftigen, begann er Holz zu schneiden und holte aus Großbritannien einen Schiffsbaumeister, Schiffbauer und andere Handwerker heraus.

Sein visionärer, praktischer, fleißiger und intelligenter Mann war zeitlebens von Pech geplagt. Sein erstes lokal gebautes Schiff, die Miramichisank auf ihrer Jungfernfahrt vor Spanien und sein zweites Schiff wurde 1775 vor der Nordspitze von Prince Edward Island zerstört. Aber andere Ladungen kamen durch und er hatte bald einen Siebenjahresvertrag mit einer britischen Firma, um Fisch und Holz zu liefern.

Die amerikanische Revolution und der Saint John River[edit]

1776 kam der amerikanische Unabhängigkeitskrieg und New England-Freibeuter machten das Segeln im Nordatlantik unsicher und rebellische Sympathisanten rührten die benachbarte indische Nation Mi’kmaq auf. Da die Schifffahrt so gefährlich war, war die britische Firma, mit der er einen Vertrag abgeschlossen hatte, bald bankrott.

Die Mi’kmaq begannen Razzien gegen die Miramichi-Siedler, und 1777 zog sich Davidson mit seinen Mitarbeitern landeinwärts nach Maugerville zurück, einer Siedlung am Saint John River stromabwärts des heutigen Ortes Fredericton in New Brunswick. Davidson war immer fleißig und erhielt bald den Auftrag, Schiffsmasten und Werften den Saint John River hinunter zum Hafen von Saint John zu transportieren, um sie an die Royal Navy zu liefern.

1783 wurde Davidson zum Mitglied des Nova Scotia House of Assembly für Sunbury County gewählt. Der amerikanische Unabhängigkeitskrieg war nun vorbei und Davidson zog zurück ins Miramichi-Tal, um seine Landbewilligungen zu erhalten. Er fuhr mit seinen Mitarbeitern mit dem Schiff und hielt unterwegs in Halifax, Nova Scotia, an, um Nachschub zu holen.

Zurück zum Miramichi[edit]

Davidson verlor keine Zeit bei seiner Rückkehr ins Miramichi. Die meisten seiner Mitarbeiter kamen mit. Er gab 5.000 Pfund Sterling für eine Werft, ein Sägewerk, Geschäfte und andere Gebäude aus und war bald wieder im Geschäft. In der Zeit von 1783 bis 1785 verlor er mehrere weitere Schiffe und deren Ladungen an den Nordatlantik. Aber einige kamen durch und er unterschrieb einen Vertrag mit Wm. Forsyth und Co. aus Greenock, Schottland und Halifax, Nova Scotia, stellen Masten und Höfe zur Verfügung. Er verschiffte auch Fisch nach Westindien und Europa.

Um eine weitere Einnahmequelle zu bieten, sandte Davidson Mitarbeiter aus, um im Golf von St. Lawrence Kabeljau zu fischen.

Aber Loyalisten des Vereinigten Reiches strömten in die maritimen Provinzen und 1784 gründeten loyalistische Siedler im Saint John River Valley New Brunswick als separate Kolonie. Sie waren landhungrig und widerriefen Davidsons Stipendium mit der Begründung, er habe die von ihm versprochenen Siedler nicht herausgebracht. Er wurde mit einem Zuschuss von 59 km² einschließlich der Standorte seiner Unternehmen entschädigt.

William Davidson wurde als Vertreter aus Northumberland County in die 1. New Brunswick Legislative Assembly gewählt und diente von 1786 bis zu seinem Tod.

Davidson war im Winter 1790 geschäftlich mit Schneeschuhen unterwegs, als er in einen Schneesturm geriet. Er litt schwer und erkältete sich, von der er sich nicht erholte. Er starb im Juni 1790.

Familie und Erbe[edit]

Als er in Maugerville lebte, heiratete Davidson Sarah Nevers. Sie hatten fünf Kinder.

Einer seiner Brüder ließ sich in seiner Nähe nieder. Viele tausend Menschen in Miramichi und in ganz Nordamerika sind Nachkommen der Davidson-Brüder. Er starb am 17. Juni 1790.

Davidson wurde von einem Zeitgenossen für sein „… Genie und seine hohen Fähigkeiten“ gelobt. Er muss im Kontext des großen Zeitalters des schottischen Volkes gesehen werden. Seine persönlichen Eigenschaften, seine Industrie, seine Vision, seine praktischen Fähigkeiten, seine Beharrlichkeit und seine Intelligenz sind die Kennzeichen eines Volkes, das Pioniere in den Bereichen Exploration (Alexander Mackenzie, Simon Fraser und David Livingstone), Industrie (Andrew Carnegie), Wissenschaft (Kelvin), Philosophie ( David Hume) und Politik (Sir John A. Macdonald). Davidson hat viel erreicht, ließ sich nicht von Unglück abschrecken, das die meisten entmutigen würde, und war der wahre Gründer eines unverwechselbaren Volkes, der Miramichiers.

Porträt[edit]

Ein großes Porträt von William Davidson, der auf dem Miramichi Bäume fällt, hängt an einer Innentreppe des Banff Springs Hotels in Banff, Alberta. Dies ist sehr angemessen, da Davidson aus Moray stammte, ganz in der Nähe der Grenze zu Banffshire, Schottland.

Das Gemälde befindet sich seit vielen Jahren im Besitz des Hotels, und die Mitarbeiter des Hotels glauben, dass es in den letzten Jahren des 19. Jahrhunderts gemalt wurde. Es identifiziert Davidson als Kanadas ersten Holzfäller, sicherlich eine Fehlbezeichnung. Er war vielleicht der erste englischsprachige Mensch, der in Kanada ein bedeutendes Geschäft mit kommerziellem Holz aufbaute. Doch lange zuvor fällten französische Siedler Bäume für den Eigenbedarf und für lokale Märkte.

Wissen[edit]

WS Sprays Der Eintrag im Dictionary of Canadian Biography Online (siehe Link unten) ist eine Quelle, die bei der Erstellung dieses Eintrags verwendet wird.

Verweise[edit]

  • Davidson, WH (1947) Ein Bericht über das Leben von William Davidson, ansonsten John Godsman, aus Banffshire und Aberdeenshire in Schottland und Miramichi in Britisch-Nordamerika. Publ. New Brunswick Museum, Historische Studien Nr. 6.
  • Davidson, WH (1966) William Davidson 1740-1790. North Shore Leader, Newcastle

Externe Links[edit]