Plesiosauria – Wikipedia

Ordnung der Reptilien (fossil)

Das Plesiosauria (;[1][2]Griechisch: πλησίος, plesiosbedeutet “in der Nähe von” und Sauros, was “Eidechse” bedeutet) oder Plesiosaurier sind ein Orden oder eine Gruppe ausgestorbener mesozoischer Meeresreptilien (marine Sauropsida), die zur Sauropterygia gehören.

Plesiosaurier tauchten erstmals in der letzten Trias-Zeit auf, möglicherweise in der rätischen Phase vor etwa 203 Millionen Jahren.[3] Sie wurden besonders häufig während der Jurazeit und blühten bis zu ihrem Verschwinden aufgrund des Aussterbens von Kreide und Paläogen am Ende der Kreidezeit vor etwa 65 Millionen Jahren auf. Sie hatten eine weltweite ozeanische Verbreitung.

Plesiosaurier gehörten zu den ersten entdeckten fossilen Reptilien. Zu Beginn des neunzehnten Jahrhunderts erkannten die Wissenschaftler, wie unverwechselbar ihr Bau war, und sie wurden 1835 als eigenständige Ordnung benannt. Die erste plesiosaurische Gattung, die gleichnamige Plesiosauruswurde 1821 benannt. Seitdem wurden mehr als hundert gültige Arten beschrieben. Zu Beginn des 21. Jahrhunderts hat die Zahl der Entdeckungen zugenommen, was zu einem besseren Verständnis ihrer Anatomie, Beziehungen und Lebensweise geführt hat.

Plesiosaurier hatten einen breiten flachen Körper und einen kurzen Schwanz. Ihre Glieder hatten sich zu vier langen Flossen entwickelt, die von starken Muskeln angetrieben wurden, die an breiten Knochenplatten befestigt waren, die vom Schultergürtel und vom Becken gebildet wurden. Die Flossen machten eine fliegende Bewegung durch das Wasser. Plesiosaurier atmeten Luft und trugen lebende Junge; Es gibt Hinweise darauf, dass sie warmblütig waren.

Plesiosaurier zeigten zwei morphologische Haupttypen. Einige Arten mit dem “plesiosauromorphen” Körperbau hatten (manchmal extrem) lange Hälse und kleine Köpfe; Diese waren relativ langsam und fingen kleine Meerestiere. Andere Arten, von denen einige eine Länge von bis zu siebzehn Metern erreichten, hatten den “Pliosauromorph” mit einem kurzen Hals und einem großen Kopf gebaut; Dies waren Apex-Raubtiere, schnelle Jäger großer Beute. Die beiden Typen stehen im Zusammenhang mit der traditionellen strengen Aufteilung der Plesiosauria in zwei Unterordnungen, die langhalsige Plesiosauroidea und die kurzhalsige Pliosauroidea. Moderne Forschungen deuten jedoch darauf hin, dass mehrere “langhalsige” Gruppen möglicherweise kurzhalsige Mitglieder hatten oder umgekehrt. Daher wurden die rein beschreibenden Begriffe “Plesiosauromorph” und “Pliosauromorph” eingeführt, die keine direkte Beziehung implizieren. “Plesiosauroidea” und “Pliosauroidea” haben heute eine begrenzte Bedeutung. Der Begriff “Plesiosaurier” wird richtig verwendet, um sich auf die Plesiosauria als Ganzes zu beziehen, aber informell soll er manchmal nur die langhalsigen Formen anzeigen, die alte Plesiosauroidea.

Entdeckungsgeschichte[edit]

Frühe Funde[edit]

Erstes veröffentlichtes Plesiosaurier-Skelett, 1719

Skelettelemente von Plesiosauriern gehören zu den ersten Fossilien ausgestorbener Reptilien, die als solche erkannt wurden.[4] 1605 illustrierte Richard Verstegen aus Antwerpen in seinem Eine Rückgabe verfallener Intelligenz Plesiosaurierwirbel, die er als Fisch bezeichnete und als Beweis dafür ansah, dass Großbritannien einst mit dem europäischen Kontinent verbunden war.[5] Der Waliser Edward Lhuyd in seinem Lithophylacii Brittannici Ichnographia ab 1699 wurden auch Darstellungen von Plesiosaurierwirbeln aufgenommen, die wiederum als Fischwirbel galten oder Ichthyospondyli.[6] Andere Naturforscher im 17. Jahrhundert fügten ihren Sammlungen Plesiosaurierreste hinzu, wie John Woodward; Diese wurden erst viel später als plesiosaurisch verstanden und sind heute teilweise im Sedgwick Museum erhalten.[4]

1719 beschrieb William Stukeley ein Teilskelett eines Plesiosauriers, auf das ihn der Urgroßvater von Charles Darwin, Robert Darwin von Elston, aufmerksam gemacht hatte. Die Steinplatte stammte aus einem Steinbruch in Fulbeck in Lincolnshire und wurde mit dem Fossil an der Unterseite verwendet, um den Hang eines Wasserlochs in Elston in Nottinghamshire zu verstärken. Nachdem die darin enthaltenen seltsamen Knochen entdeckt worden waren, wurde es im örtlichen Pfarrhaus ausgestellt, als die Überreste eines Sünders in der Großen Flut ertranken. Stukely bestätigte seine “diluviale” Natur, verstand aber, dass es sich um ein Meerestier handelte, vielleicht ein Krokodil oder einen Delphin.[7] Das Exemplar wird heute im Naturhistorischen Museum aufbewahrt. Die Inventarnummer lautet BMNH R.1330. Es ist das früheste entdeckte mehr oder weniger vollständige fossile Reptilienskelett in einer Museumssammlung. Es kann vielleicht darauf verwiesen werden Plesiosaurus dolichodeirus.[4]

Wie diese Abbildung zeigt, hatte Conybeare bis 1824 ein grundsätzlich korrektes Verständnis der Plesiosaurier-Anatomie erlangt

Während des achtzehnten Jahrhunderts nahm die Zahl der Entdeckungen englischer Plesiosaurier rapide zu, obwohl diese alle mehr oder weniger fragmentarischer Natur waren. Wichtige Sammler waren die im Vale of Belvoir tätigen Pfarrer William Mounsey und Baptist Noel Turner, deren Sammlungen 1795 von John Nicholls im ersten Teil seiner beschrieben wurden Die Geschichte und Altertümer der Grafschaft Leicestershire.[8] Eines von Turners partiellen Plesiosaurierskeletten ist noch als Exemplar BMNH R.45 im British Museum of Natural History aufbewahrt; darauf wird heute Bezug genommen Thalassiodracon.[4]

Benennung von Plesiosaurus[edit]

Komplett Plesiosaurus Skelett von den Annings im Jahre 1823 geborgen.

Im frühen neunzehnten Jahrhundert waren Plesiosaurier noch wenig bekannt und ihre besondere Bauweise wurde nicht verstanden. Bei Ichthyosauriern wurde keine systematische Unterscheidung getroffen, so dass die Fossilien einer Gruppe manchmal mit denen der anderen kombiniert wurden, um ein vollständigeres Exemplar zu erhalten. Im Jahr 1821 entdeckte ein Teilskelett in der Sammlung von Oberst Thomas James Birch,[9] wurde von William Conybeare und Henry Thomas De la Beche beschrieben und als Vertreter einer besonderen Gruppe anerkannt. Eine neue Gattung wurde benannt, Plesiosaurus. Der Gattungsname wurde vom griechischen πλήσιος abgeleitet, plèsios, “näher an” und der latinisierten Saurus, im Sinne von “saurian”, um das auszudrücken Plesiosaurus war in der Kette des Seins näher an der Sauria, insbesondere dem Krokodil, positioniert als Ichthyosaurus, die die Form eines niederen Fisches hatte.[10] Der Name sollte daher eher als “Annäherung an die Sauria” oder “nahes Reptil” als als “nahe Eidechse” gelesen werden.[11] Teile des Exemplars sind noch im Naturkundemuseum der Universität Oxford vorhanden.[4]

Bald darauf wurde die Morphologie viel bekannter. Im Jahr 1823 berichtete Thomas Clark über einen fast vollständigen Schädel, der wahrscheinlich dazu gehörte Thalassiodracon, das jetzt vom British Geological Survey als Exemplar BGS GSM 26035 aufbewahrt wird.[4] Im selben Jahr entdeckten die kommerzielle Fossiliensammlerin Mary Anning und ihre Familie bei Lyme Regis in Dorset, England, an der heutigen Juraküste ein fast vollständiges Skelett. Es wurde vom Herzog von Buckingham erworben, der es dem Geologen William Buckland zur Verfügung stellte. Er wiederum ließ es von Conybeare am 24. Februar 1824 in einem Vortrag vor der Geological Society of London beschreiben.[12] während des gleichen Treffens, bei dem zum ersten Mal ein Dinosaurier benannt wurde, Megalosaurus. Die beiden Funde enthüllten den einzigartigen und bizarren Aufbau der Tiere, der 1832 von Professor Buckland mit “einer Seeschlange, die durch eine Schildkröte läuft” verglichen wurde. Im Jahr 1824 gab Conybeare auch einen bestimmten Namen an Plesiosaurus:: Dolichodeirus, was “Longneck” bedeutet. 1848 wurde das Skelett vom British Museum of Natural History gekauft und als Exemplar BMNH 22656 katalogisiert.[4] Als der Vortrag veröffentlicht wurde, nannte Conybeare auch eine zweite Art: Plesiosaurus giganteus. Dies war eine kurzhalsige Form, die später der Pliosauroidea zugeordnet wurde.[13]

Hawkins ‘dämonische Plesiosaurier kämpfen in ewiger Dunkelheit gegen andere Seeungeheuer

Plesiosaurier wurden der Öffentlichkeit durch zwei reich illustrierte Veröffentlichungen des Sammlers Thomas Hawkins bekannter: Erinnerungen von Ichthyosauri und Plesiosauri von 1834[14] und Das Buch der großen Seedrachen von 1840. Hawkins unterhielt eine sehr eigenwillige Ansicht der Tiere,[15] Sie als monströse Schöpfungen des Teufels in einer voradamitischen Phase der Geschichte zu sehen.[16] Hawkins verkaufte schließlich seine wertvollen und attraktiv restaurierten Exemplare an das British Museum of Natural History.[17]

In der ersten Hälfte des neunzehnten Jahrhunderts nahm die Zahl der Plesiosaurierfunde stetig zu, insbesondere durch Entdeckungen in den Meeresklippen von Lyme Regis. Allein Sir Richard Owen nannte fast hundert neue Arten. Die meisten ihrer Beschreibungen basierten jedoch auf isolierten Knochen, ohne ausreichende Diagnose, um sie von den anderen zuvor beschriebenen Arten unterscheiden zu können. Viele der zu diesem Zeitpunkt beschriebenen neuen Arten wurden später ungültig gemacht. Die Gattung Plesiosaurus ist besonders problematisch, da die Mehrheit der neuen Arten darin platziert wurde, so dass es ein Papierkorb-Taxon wurde. Allmählich wurden andere Gattungen benannt. Hawkins hatte bereits neue Gattungen geschaffen, die jedoch nicht mehr als gültig angesehen werden. Im Jahr 1841 benannte Owen Pliosaurus Brachydeirus. Seine Etymologie bezog sich auf die frühere Plesiosaurus dolichodeirus wie es von πλεῖος abgeleitet ist, pleios, “vollständiger”, was darauf hinweist, dass es laut Owen näher an der Sauria lag als Plesiosaurus. Sein spezifischer Name bedeutet “mit kurzem Hals”.[18] Später wurde erkannt, dass die Pliosauridae eine Morphologie aufweisen, die sich grundlegend von den Plesiosauriden unterscheidet. Die Familie Plesiosauridae war bereits 1825 von John Edward Gray geprägt worden.[19] 1835 nannte Henri Marie Ducrotay de Blainville den Orden Plesiosauria selbst.[20]

Amerikanische Entdeckungen[edit]

In der zweiten Hälfte des neunzehnten Jahrhunderts wurden wichtige Funde außerhalb Englands gemacht. Während dies einige deutsche Entdeckungen beinhaltete, handelte es sich hauptsächlich um Plesiosaurier, die in den Sedimenten der amerikanischen Kreidezeit gefunden wurden Western Interior Seaway, die Niobrara-Kreide. Insbesondere ein Fossil markierte den Beginn der Knochenkriege zwischen den rivalisierenden Paläontologen Edward Drinker Cope und Othniel Charles Marsh.

Cope’s Elasmosaurus mit dem Kopf am Schwanz und ohne Hinterbeine

1867 entdeckte der Arzt Theophilus Turner in der Nähe von Fort Wallace in Kansas ein Plesiosaurierskelett, das er Cope schenkte.[21] Cope versuchte, das Tier unter der Annahme zu rekonstruieren, dass je länger das Ende der Wirbelsäule der Schwanz war, desto kürzer der Hals. Bald bemerkte er, dass das Skelett, das unter seinen Händen Gestalt annahm, einige ganz besondere Eigenschaften hatte: Die Halswirbel hatten Chevrons und mit den Schwanzwirbeln waren die Gelenkflächen von hinten nach vorne ausgerichtet.[22] Aufgeregt kam Cope zu dem Schluss, eine völlig neue Gruppe von Reptilien entdeckt zu haben: die Streptosauria oder “Turned Saurians”, die sich durch umgekehrte Wirbel und fehlende Hinterbeine auszeichnen würden, wobei der Schwanz den Hauptantrieb liefert.[23] Nachdem eine Beschreibung dieses Tieres veröffentlicht wurde,[24] gefolgt von einer Illustration in einem Lehrbuch über Reptilien und Amphibien,[25] Cope lud Marsh und Joseph Leidy ein, sein neues zu bewundern Elasmosaurus platyurus. Nachdem Marsh eine Weile auf Copes Interpretation gehört hatte, schlug er vor, dass eine einfachere Erklärung des seltsamen Aufbaus darin bestehen würde, dass Cope die Wirbelsäule relativ zum gesamten Körper umgekehrt hatte. Als Cope empört auf diesen Vorschlag reagierte, nahm Leidy den Schädel schweigend und legte ihn gegen den vermuteten letzten Schwanzwirbel, an den er perfekt passte: Es war tatsächlich der erste Halswirbel, an dem noch ein Stück des hinteren Schädels befestigt war.[26] Beschämt versuchte Cope, die gesamte Ausgabe des Lehrbuchs zu zerstören, und veröffentlichte, als dies fehlschlug, sofort eine verbesserte Ausgabe mit einer korrekten Illustration, aber einem identischen Veröffentlichungsdatum.[27] Er entschuldigte seinen Fehler, indem er behauptete, er sei von Leidy selbst in die Irre geführt worden, der ein Exemplar von beschrieb Cimoliasaurushatte auch die Wirbelsäule umgekehrt.[28] Marsh behauptete später, die Affäre sei der Grund für seine Rivalität mit Cope: “Er ist seitdem mein erbitterter Feind”. Sowohl Cope als auch Marsh nannten in ihrer Rivalität viele Gattungen und Arten von Plesiosauriern, von denen die meisten heute als ungültig gelten.[29]

Um die Jahrhundertwende wurde der größte Teil der Plesiosaurierforschung von einem ehemaligen Marsh-Studenten, Professor Samuel Wendell Williston, durchgeführt. Im Jahr 1914 veröffentlichte Williston seine Wasserreptilien der Vergangenheit und Gegenwart.[30] Trotz der Behandlung von Seereptilien im Allgemeinen würde es für viele Jahre der umfangreichste allgemeine Text über Plesiosaurier bleiben.[31] 2013 wurde von Olivier Rieppel ein erstes modernes Lehrbuch vorbereitet. In der Mitte des 20. Jahrhunderts blieben die USA ein wichtiges Forschungszentrum, hauptsächlich durch die Entdeckungen von Samuel Paul Welles.

Neueste Entdeckungen[edit]

Während im neunzehnten und größten Teil des zwanzigsten Jahrhunderts neue Plesiosaurier mit einer Rate von drei oder vier Gattungen pro Jahrzehnt beschrieben wurden, nahm das Tempo in den neunziger Jahren plötzlich zu, wobei in dieser Zeit siebzehn Plesiosaurier entdeckt wurden. Das Entdeckungstempo beschleunigte sich zu Beginn des 21. Jahrhunderts, wobei jedes Jahr etwa drei oder vier Plesiosaurier benannt wurden.[32] Dies impliziert, dass etwa die Hälfte der bekannten Plesiosaurier in der Wissenschaft relativ neu ist, was auf eine weitaus intensivere Feldforschung zurückzuführen ist. Ein Teil davon findet außerhalb der traditionellen Gebiete statt, z. B. an neuen Standorten in Neuseeland, Argentinien, Chile,[33]Norwegen, Japan, China und Marokko, aber die Orte der originelleren Entdeckungen haben sich immer noch als produktiv erwiesen, mit wichtigen neuen Funden in England und Deutschland. Einige der neuen Gattungen sind eine Umbenennung bereits bekannter Arten, die als ausreichend unterschiedlich angesehen wurden, um einen separaten Gattungsnamen zu rechtfertigen.

Im Jahr 2002 wurde das “Monster of Aramberri” der Presse angekündigt. Es wurde 1982 im Dorf Aramberri im nordmexikanischen Bundesstaat Nuevo León entdeckt und ursprünglich als Dinosaurier eingestuft. Das Exemplar ist tatsächlich ein sehr großer Plesiosaurier, der möglicherweise eine Länge von 15 m erreicht. Die Medien veröffentlichten übertriebene Berichte, in denen behauptet wurde, es sei 25 Meter lang und wog bis zu 150.000 Kilogramm, was es zu einem der größten Raubtiere aller Zeiten gemacht hätte. Dieser Fehler wurde in der Dokumentarfilmserie der BBC dramatisch verewigt Mit Dinosauriern spazieren gehen, die es auch vorzeitig als klassifiziert Liopleurodon ferox.[34][35]

Im Jahr 2004 entdeckte ein lokaler Fischer im Bridgwater Bay National Nature Reserve in Somerset, Großbritannien, einen scheinbar völlig intakten jugendlichen Plesiosaurier. Das Fossil aus dem Jahr 180 Millionen, wie die damit verbundenen Ammoniten zeigen, war 1,5 Meter lang und kann damit verwandt sein Rhomaleosaurus. Es ist wahrscheinlich das am besten erhaltene Exemplar eines Plesiosauriers, das bisher entdeckt wurde.[36][37][38]

Im Jahr 2005 die Überreste von drei Plesiosauriern (Dolichorhynchops herschelensis) Saskatchewan wurde in den 1990er Jahren in der Nähe von Herschel entdeckt und von Dr. Tamaki Sato, einem japanischen Paläontologen für Wirbeltiere, als neue Art entdeckt.[39]

Im Jahr 2006 fand ein Team amerikanischer und argentinischer Ermittler (letztere vom Argentinian Antarctic Institute und dem La Plata Museum) auf der Insel Vega in der Antarktis das Skelett eines jugendlichen Plesiosauriers mit einer Länge von 1,5 Metern (4 Fuß 11 Zoll).[40] Das Fossil ist derzeit als geologisches Museum der South Dakota School of Mines and Technology ausgestellt.[41]

Im Jahr 2008 fossile Überreste eines unbeschriebenen Plesiosauriers namens Predator X, heute bekannt als Pliosaurus funkeiwurden in Spitzbergen ausgegraben.[citation needed] Es hatte eine Länge von 12 m (39 ft) und eine Beißkraft von 149 Kilonewton (33.000 lb)f) ist einer der mächtigsten bekannten.[42]

Nicht nur die Zahl der Feldentdeckungen hat zugenommen, auch seit den 1950er Jahren sind Plesiosaurier Gegenstand umfangreicherer theoretischer Arbeiten. Die neue Methode der Kladistik ermöglichte erstmals die genaue Berechnung ihrer evolutionären Beziehungen. Es wurden mehrere Hypothesen über die Art und Weise veröffentlicht, wie sie jagten und schwammen, die allgemeine moderne Erkenntnisse über Biomechanik und Ökologie enthielten. Die vielen jüngsten Entdeckungen haben diese Hypothesen geprüft und neue hervorgebracht.

Im Dezember 2017 wurde auf dem Kontinent der Antarktis, dem ältesten Lebewesen des Kontinents, und der ersten seiner Art in der Antarktis, ein großes Skelett eines Plesiosauriers gefunden.[43]

Evolution[edit]

Die Plesiosauria haben ihren Ursprung in der Sauropterygia, einer Gruppe von möglicherweise archosauromorphen Reptilien, die ins Meer zurückgekehrt sind. Eine fortgeschrittene sauropterygische Untergruppe, die fleischfressende Eusauropterygie mit kleinen Köpfen und langen Hälsen, spaltete sich während der oberen Trias in zwei Zweige. Eine davon, die Nothosauroidea, behielt funktionelle Ellbogen- und Kniegelenke bei; aber die andere, die Pistosauria, wurde besser an einen Lebensstil in der See angepasst. Ihre Wirbelsäule wurde steifer und der Hauptantrieb beim Schwimmen kam nicht mehr vom Schwanz, sondern von den Gliedmaßen, die sich in Flossen verwandelten.[44] Die Pistosauria wurde warmblütig und vivipar und brachte ein junges Leben hervor.[45] Frühe, basale Mitglieder der Gruppe, traditionell “Pistosauriden” genannt, waren noch weitgehend Küstentiere. Ihre Schultergürtel blieben schwach, ihre Becken konnten die Kraft eines starken Schwimmhubs nicht unterstützen, und ihre Flossen waren stumpf. Später spaltete sich eine fortgeschrittenere Pistosauriergruppe ab: die Plesiosauria. Diese hatten verstärkte Schultergürtel, flachere Becken und spitzere Flossen. Andere Anpassungen, die es ihnen ermöglichten, die offene See zu besiedeln, umfassten steife Gliedmaßengelenke; eine Zunahme der Anzahl von Phalangen an Hand und Fuß; eine engere seitliche Verbindung der Finger- und Zehen-Phalanx-Serie und ein verkürzter Schwanz.[46][47]

Basale Pistosauria, wie Augustasaurus, hatte bereits eine starke Ähnlichkeit mit Plesiosauria

Aus dem frühesten Jura, dem Hettangschen Stadium, ist eine reiche Strahlung von Plesiosauriern bekannt, was impliziert, dass sich die Gruppe bereits in der Spättrias diversifiziert haben muss; Von dieser Diversifikation wurden jedoch nur wenige sehr basale Formen entdeckt. Die spätere Entwicklung der Plesiosaurier ist sehr umstritten. Die verschiedenen kladistischen Analysen haben nicht zu einem Konsens über die Beziehungen zwischen den wichtigsten plesiosaurischen Untergruppen geführt. Traditionell wurden Plesiosaurier in die langhalsige Plesiosauroidea und die kurzhalsige Pliosauroidea unterteilt. Moderne Forschungen deuten jedoch darauf hin, dass einige allgemein langhalsige Gruppen möglicherweise kurzhalsige Mitglieder hatten. Um Verwechslungen zwischen der Phylogenie, den evolutionären Beziehungen und der Morphologie, der Art und Weise, wie das Tier aufgebaut ist, zu vermeiden, werden langhalsige Formen daher als “plesiosauromorph” und kurzhalsige Formen als “pliosauromorph” bezeichnet, ohne dass die “plesiosauromorph” -Spezies notwendig sind enger miteinander verwandt sein als mit den “pliosauromorphen” Formen.[48]

Der jüngste gemeinsame Vorfahr der Plesiosauria war wahrscheinlich eine eher kleine kurzhalsige Form. Während des frühesten Jura war die Untergruppe mit den meisten Arten die Rhomaleosauridae, eine möglicherweise sehr basale Abspaltung von Arten, die auch kurzhalsig waren. Plesiosaurier waren in dieser Zeit höchstens fünf Meter lang. Durch den Toarcian vor etwa 180 Millionen Jahren wurden andere Gruppen, darunter die Plesiosauridae, zahlreicher und einige Arten entwickelten längere Hälse, was zu Gesamtkörperlängen von bis zu zehn Metern führte.[49]

Mitten im Jura entwickelten sich sehr große Pliosauridae. Diese zeichneten sich durch einen großen Kopf und einen kurzen Hals aus, wie z Liopleurodon und Simolestes. Diese Formen hatten Schädel mit einer Länge von bis zu drei Metern und erreichten eine Länge von bis zu siebzehn Metern und ein Gewicht von zehn Tonnen. Die Pliosauriden hatten große, konische Zähne und waren die dominierenden marinen Fleischfresser ihrer Zeit. Zur gleichen Zeit, vor ungefähr 160 Millionen Jahren, waren die Cryptoclididae vorhanden, kürzere Arten mit einem langen Hals und einem kleinen Kopf.[50]

Die Leptocleididae strahlten während der frühen Kreidezeit aus. Dies waren eher kleine Formen, die trotz ihres kurzen Halses möglicherweise enger mit den Plesiosauridae verwandt waren als mit den Pliosauridae. Später in der frühen Kreidezeit erschienen die Elasmosauridae; Diese gehörten zu den längsten Plesiosauriern und erreichten aufgrund sehr langer Hälse mit bis zu 76 Wirbeln eine Länge von bis zu fünfzehn Metern (fünfzig Fuß), mehr als jedes andere bekannte Wirbeltier. Pliosauridae waren noch vorhanden, wie große Raubtiere zeigen, wie z Kronosaurus.[50]

Zu Beginn der späten Kreidezeit starb die Ichthyosauria aus; Vielleicht entwickelte sich eine Plesiosauriergruppe, um ihre Nischen zu füllen: die Polycotylidae, die kurze Hälse und besonders langgestreckte Köpfe mit schmalen Schnauzen hatten. Während der späten Kreidezeit hatten die Elasmosauriden noch viele Arten.[50]

Alle Plesiosaurier starben infolge des KT-Ereignisses am Ende der Kreidezeit vor ungefähr 66 Millionen Jahren aus.[51]

Beziehungen[edit]

In der modernen Phylogenie sind Kladen definierte Gruppen, die alle Arten enthalten, die zu einem bestimmten Zweig des Evolutionsbaums gehören. Eine Möglichkeit, eine Gruppe zu definieren, besteht darin, sie aus dem letzten gemeinsamen Vorfahren zweier solcher Arten und all ihren Nachkommen bestehen zu lassen. Eine solche Klade wird als “Knotenklade” bezeichnet. Im Jahr 2008 definierten Patrick Druckenmiller und Anthony Russell auf diese Weise Plesiosauria als die Gruppe, die aus dem letzten gemeinsamen Vorfahren von besteht Plesiosaurus dolichocheirus und Peloneustes philarchus und alle seine Nachkommen.[52]Plesiosaurus und Peloneustes stellten die Hauptuntergruppen der Plesiosauroidea und der Pliosauroidea dar und wurden aus historischen Gründen ausgewählt; jede andere Art aus diesen Gruppen hätte ausgereicht.

Eine andere Möglichkeit, eine Gruppe zu definieren, besteht darin, sie aus allen Arten bestehen zu lassen, die enger mit einer bestimmten Art verwandt sind, die man auf jeden Fall in die Gruppe aufnehmen möchte, als mit einer anderen Art, die man im Gegenteil ausschließen möchte. Eine solche Klade wird “Stammklade” genannt. Eine solche Definition hat den Vorteil, dass es einfacher ist, alle Arten mit einer bestimmten Morphologie einzuschließen. Plesiosauria wurde 2010 von Hillary Ketchum und Roger Benson als ein solches stammbasiertes Taxon definiert: “Alle Taxa sind enger verwandt mit Plesiosaurus dolichodeirus und Pliosaurus Brachydeirus als zu Augustasaurus hagdorni“. Ketchum und Benson (2010) prägten auch eine neue Clade Neoplesiosauria, ein knotenbasiertes Taxon, das definiert wurde als”Plesiosaurus dolichodeirus, Pliosaurus Brachydeirus, ihr jüngster gemeinsamer Vorfahr und alle seine Nachkommen “.[50] Die Klade Neoplesiosauria ist sehr wahrscheinlich materiell identisch mit Plesiosauria sensu Druckenmiller & Russell würden somit genau dieselbe Art bezeichnen, und der Begriff sollte dieses Konzept ersetzen.

Benson et al. (2012) fanden, dass die traditionelle Pliosauroidea in Bezug auf Plesiosauroidea paraphyletisch ist. Rhomaleosauridae befanden sich außerhalb von Neoplesiosauria, aber immer noch innerhalb von Plesiosauria. Der frühe karnische Pistosaurier Bobosaurus wurde als einen Schritt weiter fortgeschritten als Augustasaurus in Bezug auf die Plesiosauria und daher per Definition den basalsten bekannten Plesiosaurier. Diese Analyse konzentrierte sich auf basale Plesiosaurier und daher wurden nur ein abgeleitetes Pliosaurid und ein Cryptoclidian eingeschlossen, während Elasmosauriden überhaupt nicht eingeschlossen wurden. Eine detailliertere Analyse, die sowohl von Benson als auch von Druckenmiller im Jahr 2014 veröffentlicht wurde, konnte die Beziehungen zwischen den Linien an der Basis von Plesiosauria nicht auflösen.[53]

Das folgende Cladogramm folgt einer Analyse von Benson & Druckenmiller (2014).[53]

Besetzung von “Plesiosaurus” Makrozephalus, noch einen gültigen Gattungsnamen zu erhalten

“”Pistosaurus“postcranium

Yunguisaurus

Beschreibung[edit]

Größe[edit]

Im Allgemeinen variierten die Plesiosaurier in ihrer Erwachsenenlänge zwischen 1,5 Metern (4,9 Fuß) und etwa 15 Metern (49 Fuß). Die Gruppe enthielt somit einige der größten Raubtiere der marinen Spitze im Fossilienbestand, was ungefähr der Größe der längsten Ichthyosaurier, Mosasauriden, Haie und Zahnwale entspricht. Einige plesiosaurische Überreste, wie ein 2,875 Meter langer Satz hochrekonstruierter und fragmentarischer Unterkiefer, die im Oxford University Museum aufbewahrt werden und auf die Bezug genommen wird Pliosaurus rossicus (zuvor erwähnt Stretosaurus[54] und Liopleurodon), gab eine Länge von 17 Metern an. Kürzlich wurde jedoch argumentiert, dass seine Größe derzeit nicht bestimmt werden kann, da sie schlecht rekonstruiert wurden und eine Länge von 12,7 Metern wahrscheinlicher ist.[55] MCZ 1285, ein Exemplar, auf das derzeit Bezug genommen wird Kronosaurus queenslandicusEs wurde geschätzt, dass die Schädellänge aus der frühen Kreidezeit Australiens 2,21 bis 2,85 m (7,3 bis 9,4 ft) beträgt.[55][56]

Skelett[edit]

Der typische Plesiosaurier hatte einen breiten, flachen Körper und einen kurzen Schwanz. Plesiosaurier behielten ihre beiden angestammten Gliedmaßenpaare, die sich zu großen Flossen entwickelt hatten.[57] Plesiosaurier waren mit den früheren Nothosauridae verwandt,[58] das hatte einen eher krokodilartigen Körper. Die Flossenanordnung ist für Wassertiere insofern ungewöhnlich, als wahrscheinlich alle vier Gliedmaßen verwendet wurden, um das Tier durch Auf- und Abbewegungen durch das Wasser zu treiben. Der Schwanz wurde höchstwahrscheinlich nur zur Unterstützung der Richtungskontrolle verwendet. Dies steht im Gegensatz zu den Ichthyosauriern und den späteren Mosasauriern, bei denen der Schwanz den Hauptantrieb lieferte.[59]

Um die Flossen anzutreiben, wurden der Schultergürtel und das Becken stark modifiziert und entwickelten sich zu breiten Knochenplatten an der Unterseite des Körpers, die als Befestigungsfläche für große Muskelgruppen dienten und die Gliedmaßen nach unten ziehen konnten. In der Schulter war das Coracoid das größte Element geworden, das den größten Teil der Brust bedeckte. Das Schulterblatt war viel kleiner und bildete die äußere Vorderkante des Rumpfes. In der Mitte ging es weiter in ein Schlüsselbein und schließlich in einen kleinen interklavikulären Knochen. Wie bei den meisten Tetrapoden wurde das Schultergelenk von Schulterblatt und Coracoid gebildet. Im Becken wurde die Knochenplatte durch das Ischium hinten und den größeren Schambein davor gebildet. Das Ilium, das bei Landwirbeltieren das Gewicht des Hinterbeins trägt, war zu einem kleinen Element im hinteren Bereich geworden, das weder am Schambein noch am Oberschenkelknochen mehr befestigt war. Das Hüftgelenk wurde vom Ischium und dem Schambein gebildet. Die Brust- und Beckenplatten waren durch ein Plastron verbunden, einen Knochenkäfig, der aus den gepaarten Bauchrippen gebildet wurde, die jeweils einen mittleren und einen äußeren Abschnitt hatten. Diese Anordnung machte den gesamten Kofferraum bewegungsunfähig.[59]

Um Flossen zu werden, hatten sich die Glieder erheblich verändert. Die Glieder waren sehr groß, jedes ungefähr so ​​lang wie der Stamm. Die Vorder- und Hinterbeine ähnelten sich stark. Der Humerus im Oberarm und der Femur im Oberschenkel waren zu großen flachen Knochen geworden, die sich an ihren äußeren Enden ausdehnten. Die Ellbogengelenke und die Kniegelenke waren nicht mehr funktionsfähig: Der Unterarm und der Unterschenkel konnten sich nicht in Bezug auf die Elemente der oberen Extremitäten biegen, sondern bildeten eine flache Fortsetzung von ihnen. Alle äußeren Knochen waren zu flachen Stützelementen der Flossen geworden, die eng miteinander verbunden waren und sich kaum drehen, biegen, strecken oder ausbreiten konnten. Dies galt für die Ulna, den Radius, die Mittelfußknochen und die Finger sowie für die Tibia, die Fibula, die Mittelfußknochen und die Zehen. Um die Flossen zu verlängern, hatte sich die Anzahl der Phalangen auf achtzehn in Folge erhöht, ein Phänomen, das als Hyperphalangie bezeichnet wurde. Die Flossen waren nicht perfekt flach, hatten aber ein leicht konvex gekrümmtes Oberprofil wie ein Tragflächenprofil, um durch das Wasser “fliegen” zu können.[59]

Während sich die Plesiosaurier im Aufbau des Rumpfes kaum unterschieden und in dieser Hinsicht als “konservativ” bezeichnet werden können, gab es große Unterschiede zwischen den Untergruppen hinsichtlich der Form des Halses und des Schädels. Plesiosaurier können in zwei morphologische Haupttypen unterteilt werden, die sich in Kopf- und Halsgröße unterscheiden. “Plesiosauromorphs” wie Cryptoclididae, Elasmosauridae und Plesiosauridae hatten lange Hälse und kleine Köpfe. “Pliosauromorphe” wie die Pliosauridae und die Rhomaleosauridae hatten kürzere Hälse mit einem großen, länglichen Kopf. Die Schwankungen der Halslänge wurden nicht durch eine Dehnung der einzelnen Halswirbel verursacht, sondern durch eine Erhöhung der Anzahl dieser Halswirbel. Elasmosaurus hat zweiundsiebzig Halswirbel; Der bekannte Rekord wird vom Elasmosaurier gehalten Albertonectesmit sechsundsiebzig Gebärmutterhalsen.[60] Die große Anzahl impliziter Gelenke deutete auf frühe Forscher hin, dass der Hals sehr flexibel gewesen sein muss; tatsächlich wurde angenommen, dass eine schwanenartige Krümmung des Halses möglich ist – auf Isländisch werden sogar Plesiosaurier genannt Svaneðlur, “Schwaneneidechsen”. Moderne Forschungen haben jedoch eine frühere Vermutung von Williston bestätigt, dass die langen plattenartigen Stacheln auf den Wirbeln, den processus spinosistark stark eine vertikale Bewegung begrenzt. Obwohl die horizontale Krümmung weniger eingeschränkt war, muss der Hals im Allgemeinen ziemlich steif gewesen sein und sicherlich nicht in Serpentinenwickel gebogen werden können. Dies gilt umso mehr für die kurzhalsigen “Pliosauromophs”, die nur elf Gebärmutterhalse hatten. Bei frühen Formen trugen die amphikoelösen oder amphiplaten Halswirbel doppelköpfige Halsrippen; spätere Formen hatten einköpfige Rippen. Im Rest der Wirbelsäule variierte die Anzahl der Rückenwirbel zwischen etwa neunzehn und zweiunddreißig, der Sakralwirbel zwischen zwei und sechs und der Schwanzwirbel zwischen etwa einundzwanzig und zweiunddreißig. Diese Wirbel besaßen immer noch die ursprünglichen Prozesse, die von den landbewohnenden Vorfahren der Sauropterygia geerbt wurden, und waren nicht wie bei den Wirbeln von Ichthyosauriern auf fischartige einfache Scheiben reduziert worden. Die Schwanzwirbel besaßen Chevron-Knochen. Die Rückenwirbel von Plesiosauriern sind an zwei großen leicht zu erkennen Foramina subcentraliagepaarte Gefäßöffnungen an der Unterseite.[59]

Der Schädel der Plesiosaurier zeigte den “euryapsiden” Zustand, dem die unteren Schläfenfenster und die Öffnungen an den unteren Rückseiten fehlten. Die oberen Schläfenfenster bildeten große Öffnungen an den Seiten des hinteren Schädeldaches, die Befestigung für Muskeln, die den Unterkiefer schlossen. Im Allgemeinen waren die Scheitelknochen sehr groß mit einem Mittellinienkamm, aber die Squamosaknochen bildeten typischerweise einen Bogen, wobei die Scheitelknochen vom Hinterkopf ausgeschlossen waren. Die Augenhöhlen waren groß und zeigten im Allgemeinen schräg nach oben; Die Pliosauriden hatten mehr seitwärts gerichtete Augen. Die Augen wurden von Skleraringen gestützt, deren Form zeigt, dass sie relativ flach waren, eine Anpassung an das Tauchen. Die anterior platzierten inneren Nasenlöcher, die Choanaehaben palatinale Rillen, um Wasser zu leiten, dessen Fluss durch hydrodynamischen Druck über die posterior vor den Augenhöhlen platzierten äußeren Nasenlöcher während des Schwimmens aufrechterhalten würde. Einer Hypothese zufolge wäre das Wasser während seines Durchgangs durch die Nasengänge von Riechepithelien “gerochen” worden.[61][62] Weiter hinten befindet sich jedoch ein zweites Paar Öffnungen im Gaumen; Eine spätere Hypothese besagt, dass dies die Realität ist Choanae und das vordere Paar stellte in Wirklichkeit gepaarte Salzdrüsen dar.[63] Der Abstand zwischen den Augenhöhlen und den Nasenlöchern war so begrenzt, weil die Nasenknochen stark reduziert waren und viele Arten sogar abwesend waren. Die Prämaxillen berührten direkt die Stirnknochen, wobei die Elasmosauriden sogar nach hinten bis zu den Scheitelknochen reichten. Oft fehlten auch die Tränenknochen.[47]

Die Zahnform und -zahl war sehr variabel. Einige Formen hatten Hunderte von nadelartigen Zähnen. Die meisten Arten hatten größere konische Zähne mit rundem oder ovalem Querschnitt. Solche Zähne waren im Praemaxilla vier bis sechs und im Oberkiefer etwa vierzehn bis fünfundzwanzig; Die Zahl im Unterkiefer entsprach in etwa der des Schädels. Die Zähne wurden in Zahnhöhlen eingesetzt, hatten vertikal faltigen Zahnschmelz und es fehlte eine echte Schneide oder Carina. Bei einigen Arten waren die Vorderzähne deutlich länger, um Beute zu fangen.

Weichteile[edit]

Weichteilreste von Plesiosauriern sind selten, aber manchmal, insbesondere in Schieferablagerungen, sind sie teilweise erhalten geblieben, z. B. zeigen sie die Umrisse des Körpers. Eine frühe Entdeckung in dieser Hinsicht war der Holotyp von Plesiosaurus conybeari (gegenwärtig Attenborosaurus). Aus solchen Funden ist bekannt, dass die Haut glatt war, ohne sichtbare Schuppen, aber mit kleinen Falten, dass sich die Hinterkante der Flossen beträchtlich hinter die Gliedmaßenknochen erstreckte;[64] und dass der Schwanz eine vertikale Flosse trug, wie von Wilhelm Dames in seiner Beschreibung von berichtet Plesiosaurus guilelmiimperatoris (gegenwärtig Seeleyosaurus).[65] Die Möglichkeit eines Schwanzes wurde durch neuere Studien zur Form der kaudalen neuralen Wirbelsäule von bestätigt Pantosaurus, Cryptoclidus und Rhomaleosaurus zetlandicus.[66][67][68] Eine Studie aus dem Jahr 2020 behauptet, dass die Schwanzflosse horizontal konfiguriert war.[69]

Paläobiologie[edit]

Essen[edit]

Die wahrscheinliche Nahrungsquelle für Plesiosaurier variierte je nachdem, ob sie zu den langhalsigen “plesiosauromorphen” Formen oder den kurzhalsigen “pliosauromorphen” Arten gehörten.

Die extrem langen Hälse von “Plesiosauromorphen” haben Spekulationen über ihre Funktion von dem Moment an ausgelöst, als ihr spezieller Aufbau offensichtlich wurde. Conybeare hatte drei mögliche Erklärungen angeboten. Der Hals hätte dazu dienen können, sich schnell bewegende Fische bei einer Verfolgung abzufangen. Alternativ könnten sich Plesiosaurier auf dem Meeresboden ausgeruht haben, während der Kopf ausgesandt wurde, um nach Beute zu suchen, was durch die Tatsache bestätigt zu werden schien, dass die Augen relativ nach oben gerichtet waren. Schließlich schlug Conybeare die Möglichkeit vor, dass Plesiosaurier an der Oberfläche schwammen und ihren Hals nach unten sinken ließen, um auf niedrigeren Ebenen nach Nahrung zu suchen. Alle diese Interpretationen gingen davon aus, dass der Hals sehr flexibel war. Die moderne Einsicht, dass der Hals tatsächlich ziemlich starr war und nur eine begrenzte vertikale Bewegung aufwies, hat neue Erklärungen erforderlich gemacht. Eine Hypothese ist, dass die Länge des Halses es ermöglichte, Fischschwärme zu überraschen, wobei der Kopf, der vor dem Anblick oder der Druckwelle des Stammes ankam, sie alarmieren konnte. “Plesiosauromorphs” jagten visuell, wie ihre großen Augen zeigten, und verwendeten möglicherweise ein direktionales Gefühl der Geruchsbildung. Harte und weiche Kopffüßer waren wahrscheinlich Teil ihrer Ernährung. Ihre Kiefer waren wahrscheinlich stark genug, um durch die harten Schalen dieses Beutetyps zu beißen. Es wurden fossile Exemplare mit Kopffüßerschalen im Magen gefunden.[70] Die knöchernen Fische (Osteichthyes), die sich während des Jura weiter diversifizierten, waren wahrscheinlich ebenfalls Beute. Eine ganz andere Hypothese besagt, dass “Plesiosauromorphe” Bottom Feeder waren. Die steifen Hälse wären benutzt worden, um den Meeresboden zu pflügen und den Benthos zu essen. Dies wäre durch lange Furchen im Meeresboden der Alten bewiesen worden.[71][72] Ein solcher Lebensstil wurde 2017 für vorgeschlagen Morturneria.[73] “Plesiosauromorphs” waren nicht gut dafür geeignet, große, sich schnell bewegende Beute zu fangen, da ihre langen Hälse, obwohl sie scheinbar stromlinienförmig waren, enorme Hautreibung verursachten. Sankar Chatterjee schlug 1989 vor, dass einige Cryptocleididae Suspensionsfresser waren, die Plankton filterten. Aristonectes zB hatte Hunderte von Zähnen, so dass es kleine Krustentiere aus dem Wasser sieben konnte.[74]

Die kurzhalsigen “Pliosauromorphen” waren Top-Fleischfresser oder Apex-Raubtiere in ihren jeweiligen Nahrungsnetzen.[75] Sie verfolgten Raubtiere[76] oder Raubtiere von Beutetieren unterschiedlicher Größe und opportunistische Feeder überfallen; Ihre Zähne könnten verwendet werden, um Beute mit weichem Körper, insbesondere Fische, zu durchbohren.[77] Ihre Köpfe und Zähne waren sehr groß und geeignet, große Tiere zu greifen und auseinander zu reißen. Ihre Morphologie ermöglichte eine hohe Schwimmgeschwindigkeit. Auch sie jagten visuell.

Plesiosaurier waren selbst Beute für andere Fleischfresser, wie die Bissspuren eines Hais zeigen, die auf einer versteinerten Plesiosaurierflosse entdeckt wurden[78] und die versteinerten Überreste des Mageninhalts eines Mosasauriers, von denen angenommen wird, dass sie die Überreste eines Plesiosauriers sind.[79]

Skelette wurden auch mit Gastrolithen, Steinen, im Magen entdeckt, obwohl nicht geklärt ist, ob sie helfen sollen, Nahrung, insbesondere Kopffüßer, in einem Muskelmagen abzubauen oder den Auftrieb oder beides zu variieren.[80][81] Das Gesamtgewicht der in verschiedenen Proben gefundenen Gastrolithen scheint jedoch nicht ausreichend zu sein, um den Auftrieb dieser großen Reptilien zu verändern.[82] Die ersten Plesiosaurier-Gastrolithen, gefunden mit Mauisaurus gardneriwurden 1877 von Harry Govier Seeley gemeldet.[83] Die Anzahl dieser Steine ​​pro Person ist oft sehr groß. Im Jahr 1949 ein Fossil von Alzadasaurus (Probe SDSM 451, später umbenannt in Styxosaurus) zeigte 253 von ihnen.[84] Auch die Größe einzelner Steine ​​ist oft beträchtlich. 1991 wurde eine elasmosauride Probe untersucht, KUVP 129744, die einen Gastrolithen mit einem Durchmesser von siebzehn Zentimetern und einem Gewicht von 1,3 kg enthielt; und ein etwas kürzerer Stein von 1490 Gramm. Insgesamt waren 47 Gastrolithen mit einem Gesamtgewicht von 13 Kilogramm vorhanden. Die Größe der Steine ​​wurde als Hinweis darauf gesehen, dass sie nicht versehentlich verschluckt wurden, sondern absichtlich, wobei das Tier möglicherweise große Entfernungen auf der Suche nach einem geeigneten Gesteinstyp zurücklegte.[85]

Fortbewegung[edit]

Flossenbewegung[edit]

3D-Animation mit den wahrscheinlichsten Schwimmbewegungen

Die charakteristische Körperform mit vier Flossen hat erhebliche Spekulationen darüber ausgelöst, welche Art von Schlaganfall-Plesiosauriern verwendet werden. Die einzige moderne Gruppe mit vier Flossen sind die Meeresschildkröten, die nur das vordere Paar zum Antrieb verwenden. Conybeare und Buckland hatten die Flossen bereits mit Vogelflügeln verglichen. Ein solcher Vergleich war jedoch nicht sehr informativ, da die Mechanik des Vogelfluges in dieser Zeit kaum verstanden wurde. Bis zur Mitte des neunzehnten Jahrhunderts wurde typischerweise angenommen, dass Plesiosaurier eine Ruderbewegung einsetzten. Die Flossen wären in horizontaler Position nach vorne bewegt worden, um die Reibung zu minimieren, und dann axial in eine vertikale Position gedreht worden, um nach hinten gezogen zu werden, was die größtmögliche Reaktionskraft verursacht. Tatsächlich wäre ein solches Verfahren sehr ineffizient: Der Erholungshub erzeugt in diesem Fall keinen Schub und der hintere Hub erzeugt eine enorme Turbulenz. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts legten die neu entdeckten Prinzipien des Vogelflugs mehreren Forschern nahe, dass Plesiosaurier wie Schildkröten und Pinguine beim Schwimmen eine fliegende Bewegung machten. Dies wurde zB 1905 von Eberhard Fraas vorgeschlagen,[86] und 1908 von Othenio Lothar Franz Anton Louis Abel.[87] Beim Fliegen ist die Flossenbewegung vertikaler, wobei der Punkt ein Oval oder “8” beschreibt. Idealerweise wird der Flipper zuerst schräg nach vorne und unten bewegt und kreuzt dann nach leichtem Zurückziehen und Drehen diesen Weg von unten, um nach vorne und oben gezogen zu werden. Bei beiden Hüben nach unten und oben wird nach dem Bernoulli-Prinzip ein Vorwärts- und Aufwärtsschub durch das konvex gekrümmte obere Profil des Flippers erzeugt, wobei die Vorderkante relativ zum Wasserfluss leicht geneigt ist, während die Turbulenzen minimal sind. Trotz der offensichtlichen Vorteile einer solchen Schwimmmethode kam 1924 die erste systematische Studie über die Muskulatur von Plesiosauriern von David Meredith Seares Watson zu dem Schluss, dass sie dennoch eine Ruderbewegung ausführten.[88]

In der Mitte des 20. Jahrhunderts blieb Watsons “Rudermodell” die vorherrschende Hypothese in Bezug auf den Schwimmschlag des Plesiosauriers. 1957 schlug Lambert Beverly Halstead unter dem damaligen Familiennamen Tarlo eine Variante vor: Die Hinterbeine wären in der horizontalen Ebene gerudert, aber die Vorderbeine wären gepaddelt, hätten sich nach unten und nach hinten bewegt.[89][90] 1975 wurde das traditionelle Modell von Jane Ann Robinson in Frage gestellt, die die “fliegende” Hypothese wiederbelebte. Sie argumentierte, dass die Hauptmuskelgruppen für eine vertikale Flipperbewegung optimal platziert seien, nicht für ein horizontales Ziehen der Gliedmaßen, und dass die Form der Schulter- und Hüftgelenke die für das Rudern erforderliche vertikale Rotation ausgeschlossen hätte.[91] In einem nachfolgenden Artikel schlug Robinson vor, dass die kinetische Energie, die durch die durch die Hübe auf den Rumpf ausgeübten Kräfte erzeugt wird, als elastische Energie im Brustkorb gespeichert und freigesetzt worden wäre, was ein besonders effizientes und dynamisches Antriebssystem ermöglicht.[92]

In Robinsons Modell wären sowohl der Abschlag als auch der Aufschlag kraftvoll gewesen. 1982 wurde sie von Samuel Tarsitano, Eberhard Frey und Jürgen Riess kritisiert, die behaupteten, dass die Muskeln an der Unterseite der Schulter und der Beckenplatte deutlich stark genug seien, um die Gliedmaßen nach unten zu ziehen, vergleichbare Muskelgruppen darüber Platten zum Anheben der Gliedmaßen fehlten einfach, und wenn sie vorhanden gewesen wären, hätten sie nicht gewaltsam eingesetzt werden können, da ihre Ausbeulung die Gefahr einer Verletzung der inneren Organe mit sich brachte. Sie schlugen ein begrenzteres Flugmodell vor, bei dem ein starker Abschlag mit einer weitgehend ungetriebenen Erholung kombiniert wurde, wobei der Flipper durch den Schwung des sich vorwärts bewegenden und vorübergehend sinkenden Körpers in seine ursprüngliche Position zurückkehrte.[93][94] Dieses modifizierte Flugmodell wurde zu einer beliebten Interpretation. Eine alternative Hypothese von Stephen Godfrey aus dem Jahr 1984, der vorschlug, dass sowohl die Vorderbeine als auch die Hinterbeine eine tiefe Paddelbewegung nach hinten in Kombination mit einem kraftvollen Erholungshub nach vorne ausführten, der der Bewegung der Vorderbeine des Meeres ähnelte, wurde weniger beachtet. Löwen.[95]

Im Jahr 2010 veröffentlichten Frank Sanders und Kenneth Carpenter eine Studie, in der sie zu dem Schluss kamen, dass Robinsons Modell korrekt war. Frey & Riess hätten sich in ihrer Behauptung geirrt, dass an den Schulter- und Beckenplatten keine Muskeln an ihren Oberseiten befestigt waren. Während diese Muskelgruppen wahrscheinlich nicht sehr stark waren, hätte dies leicht durch die großen Muskeln auf dem Rücken, insbesondere die, ausgeglichen werden können Musculus latissimus dorsi, die angesichts der hohen Stacheln am Rückgrat gut entwickelt gewesen wäre. Darüber hinaus zeigte der flache Aufbau der Schulter- und Hüftgelenke stark, dass die Hauptbewegung vertikal und nicht horizontal war.[96]

Gangart[edit]

Frey & Riess bevorzugten einen “alternierenden” Gang

Wie alle Tetrapoden mit Gliedmaßen müssen Plesiosaurier einen bestimmten Gang gehabt haben, ein koordiniertes Bewegungsmuster der in diesem Fall Flossen. Von der unendlichen Anzahl von Möglichkeiten wurde in der Praxis die Aufmerksamkeit weitgehend auf die Frage gerichtet, ob sich das vordere Paar und das hintere Paar gleichzeitig bewegten, so dass alle vier Flossen zum gleichen Zeitpunkt oder in einem alternativen Muster beschäftigt waren, wobei jedes Paar verwendet wurde im Gegenzug. Frey & Riess schlug 1991 ein alternatives Modell vor, das den Vorteil eines kontinuierlicheren Antriebs gehabt hätte.[97] Im Jahr 2000 entging Theagarten Lingham-Soliar der Frage, indem er zu dem Schluss kam, dass Plesiosaurier wie Meeresschildkröten das vordere Paar nur für einen motorisierten Schlag verwendeten. Das Hinterpaar wäre lediglich zum Lenken verwendet worden. Lingham-Soliar leitete dies aus der Form des Hüftgelenks ab, die nur eine begrenzte vertikale Bewegung erlaubt hätte. Darüber hinaus hätte eine Trennung von Antriebs- und Lenkfunktion die allgemeine Koordination des Körpers erleichtert und eine zu extreme Neigung verhindert. Er lehnte Robinsons Hypothese ab, dass elastische Energie im Brustkorb gespeichert sei, da die Rippen dafür zu steif seien.[98]

Die Interpretation von Frey & Riess wurde die dominierende, wurde jedoch 2004 von Sanders in Frage gestellt, der experimentell zeigte, dass eine alternative Bewegung zwar eine übermäßige Tonhöhe verursacht haben könnte, eine gleichzeitige Bewegung jedoch nur eine leichte Tonhöhe verursacht hätte, was leicht möglich gewesen wäre gesteuert von den Hinterflossen. Von den anderen axialen Bewegungen könnte das Rollen durch abwechselndes Eingreifen der Flossen auf der rechten oder linken Seite und Gieren am langen Hals oder an einer vertikalen Schwanzflosse gesteuert worden sein. Sanders glaubte nicht, dass das Hinterpaar nicht zum Antrieb verwendet wurde, und kam zu dem Schluss, dass die durch das Hüftgelenk auferlegten Einschränkungen sehr relativ waren.[99] Im Jahr 2010 kam Sanders & Carpenter zu dem Schluss, dass die durch das vordere Paar verursachten Turbulenzen bei wechselndem Gang eine wirksame Wirkung des hinteren Paares behindert hätten. Außerdem wäre eine lange Gleitphase nach einem gleichzeitigen Eingriff sehr energieeffizient gewesen.[96] Es ist auch möglich, dass der Gang optional war und an die Umstände angepasst wurde. Während einer schnellen, stetigen Verfolgung wäre eine alternative Bewegung nützlich gewesen; In einem Hinterhalt hätte ein gleichzeitiger Schlag eine Spitzengeschwindigkeit ermöglicht. Bei der Suche nach Beute über eine größere Distanz hätte eine Kombination aus gleichzeitiger Bewegung und Gleiten die geringste Energie gekostet.[100] Im Jahr 2017 kam eine Studie von Luke Muscutt unter Verwendung eines Robotermodells zu dem Schluss, dass die hinteren Flossen aktiv eingesetzt wurden, was eine Steigerung der Antriebskraft um 60% und eine Steigerung der Effizienz um 40% ermöglichte. Der Schlag wäre bei einem leicht wechselnden Gang am stärksten gewesen, wobei die hinteren Flossen direkt nach den vorderen Flossen einrasten, um von ihrem Kielwasser zu profitieren. Es hätte jedoch nicht für alle Bedingungen eine einzige optimale Phase gegeben, da sich der Gang wahrscheinlich geändert hätte, wie es die Situation erforderte.[101]

Geschwindigkeit[edit]

Ein kurzhalsiger Pliosaurier wie Kronosaurus wäre in der Lage gewesen, einen langhalsigen Plesiosaurier zu überholen, der jedoch wendiger wäre.

Im Allgemeinen ist es schwierig, die maximale Geschwindigkeit ausgestorbener Meerestiere zu bestimmen. Für Plesiosaurier wird dies durch den mangelnden Konsens über ihren Flossenschlag und Gang erschwert. Es gibt keine genauen Berechnungen ihrer Reynolds-Zahl. Fossile Abdrücke zeigen, dass die Haut relativ glatt und nicht schuppig war, und dies kann den Formwiderstand verringert haben.[96] In der Haut sind kleine Falten vorhanden, die möglicherweise die Trennung der laminaren Strömung in der Grenzschicht verhindert und dadurch die Hautreibung verringert haben.

Die anhaltende Geschwindigkeit kann geschätzt werden, indem der Luftwiderstand eines vereinfachten Körpermodells, an das sich ein prolateraler Sphäroid annähern kann, und die nachhaltige Energieabgabe der Muskeln berechnet werden. Eine erste Studie zu diesem Problem wurde 1988 von Judy Massare veröffentlicht.[102] Selbst wenn ein niedriger hydrodynamischer Wirkungsgrad von 0,65 angenommen wurde, schien das Modell von Massare darauf hinzudeuten, dass Plesiosaurier, wenn sie warmblütig gewesen wären, mit einer Geschwindigkeit von vier Metern pro Sekunde oder etwa vierzehn Stundenkilometern gefahren wären und die bekannten Geschwindigkeiten vorhandener Delfine erheblich überschritten hätten und Wale.[103] Im Jahr 2002 zeigte Ryosuke Motani jedoch, dass die von Massare verwendeten Formeln fehlerhaft waren. Eine Neuberechnung unter Verwendung korrigierter Formeln ergab eine Geschwindigkeit von einem halben Meter pro Sekunde (1,8 km / h) für einen kaltblütigen Plesiosaurier und eineinhalb Meter pro Sekunde (5,4 km / h) für einen endothermen Plesiosaurier. Selbst die höchste Schätzung ist etwa ein Drittel niedriger als die Geschwindigkeit der vorhandenen Cetacea.[104]

Massare versuchte auch, die Geschwindigkeiten von Plesiosauriern mit denen der beiden anderen Haupt-Seereptiliengruppen, der Ichthyosauria und der Mosasauridae, zu vergleichen. Sie kam zu dem Schluss, dass Plesiosaurier etwa zwanzig Prozent langsamer waren als fortgeschrittene Ichthyosaurier, die eine sehr effektive tunniforme Bewegung verwendeten, die nur den Schwanz oszillierte, aber fünf Prozent schneller als Mosasauriden, von denen angenommen wurde, dass sie mit einer ineffizienten anguilliformen, aalartigen Bewegung der schwimmen Körper.[103]

Die vielen Plesiosaurierarten haben sich möglicherweise erheblich in ihrer Schwimmgeschwindigkeit unterschieden, was die verschiedenen Körperformen in der Gruppe widerspiegelt. Während die kurzhalsigen “Pliosauromorphe” (z Liopleurodon) waren möglicherweise schnelle Schwimmer, die langhalsigen “Plesiosauromorphe” wurden eher für Manövrierfähigkeit als für Geschwindigkeit gebaut, verlangsamt durch starke Hautreibung, aber dennoch zu einer schnellen Rollbewegung fähig. Einige langhalsige Formen, wie die Elasmosauridae, haben auch relativ kurze, stumpfe Flossen mit einem niedrigen Seitenverhältnis, was die Geschwindigkeit weiter verringert, aber das Rollen verbessert.[105]

Tauchen[edit]

Es sind nur wenige Daten verfügbar, die genau zeigen, wie tief Plesiosaurier getaucht sind. Dass sie bis zu einer beträchtlichen Tiefe getaucht sind, belegen Spuren der Dekompressionskrankheit. Die Köpfe der Humeri und Femora Bei vielen Fossilien zeigt sich eine Nekrose des Knochengewebes, die durch einen zu schnellen Aufstieg nach dem Tieftauchen verursacht wird. Dies erlaubt jedoch nicht, eine genaue Tiefe abzuleiten, da der Schaden durch einige sehr tiefe Tauchgänge oder alternativ durch eine große Anzahl relativ flacher Abfahrten verursacht worden sein könnte. Die Wirbel weisen keine derartigen Schäden auf: Sie wurden wahrscheinlich durch eine überlegene Blutversorgung geschützt, die durch die durch die beiden in den Knochen eintretenden Arterien ermöglicht wurde Foramina subcentralia, große Öffnungen in ihren Unterseiten.[106]

Der Abstieg wäre durch eine negative Archimedes-Kraft unterstützt worden, dh dichter als Wasser. Dies hätte natürlich den Nachteil gehabt, dass ein erneutes Auftreten behindert würde. Junge Plesiosaurier zeigen Pachyostose, eine extreme Dichte des Knochengewebes, die möglicherweise das relative Gewicht erhöht hat. Erwachsene haben mehr schwammigen Knochen. Gastrolithen wurden als Methode zur Gewichtszunahme vorgeschlagen[107] oder sogar als Mittel, um einen neutralen Auftrieb zu erreichen, sie nach Bedarf zu schlucken oder wieder auszuspucken.[108] Sie könnten auch verwendet worden sein, um die Stabilität zu erhöhen.[109]

Die relativ großen Augen der Cryptocleididae wurden als Anpassung an das Tieftauchen angesehen.[citation needed]

Schwanzrolle[edit]

Eine Studie aus dem Jahr 2020 hat ergeben, dass Sauropterygier sich ähnlich wie Wale auf vertikale Schwanzschläge stützten. Bei Plesiosauriern war der Kofferraum starr, so dass diese Aktion in Verbindung mit den Flossen eingeschränkter war.[69]

Stoffwechsel[edit]

Traditionell wurde angenommen, dass ausgestorbene Reptiliengruppen wie moderne Reptilien kaltblütig waren. Neue Forschungen in den letzten Jahrzehnten haben zu dem Schluss geführt, dass einige Gruppen, wie Theropodendinosaurier und Flugsaurier, sehr wahrscheinlich warmblütig waren. Ob vielleicht auch Plesiosaurier warmblütig waren, ist schwer zu bestimmen. Eines der Anzeichen für einen hohen Stoffwechsel ist das Vorhandensein von schnell wachsendem fibrolamellarem Knochen. Die Pachyostose bei jugendlichen Personen macht es jedoch schwierig festzustellen, ob Plesiosaurier einen solchen Knochen besaßen. Es war jedoch möglich, sein Auftreten mit mehr basalen Mitgliedern der integrativeren Gruppe, zu der Plesiosaurier gehörten, der Sauropterygia, zu überprüfen. Eine Studie aus dem Jahr 2010 kam zu dem Schluss, dass fibrolamellarer Knochen ursprünglich bei Sauropterygianern vorhanden war.[110] Eine nachfolgende Veröffentlichung im Jahr 2013 ergab, dass den Nothosauridae dieser Knochenmatrixtyp fehlte, die basale Pistosauria ihn jedoch besaß, ein Zeichen für einen erhöhten Stoffwechsel.[111] Es ist daher sparsamer anzunehmen, dass die stärker abgeleiteten Pistosaurier, die Plesiosaurier, auch einen schnelleren Stoffwechsel hatten. In einem 2018 veröffentlichten Artikel wurde behauptet, dass Plesiosaurier Ruhequoten (RMR) im Bereich der Vögel hatten, basierend auf quantitativen osteohistologischen Modellen.[112] Diese Ergebnisse sind jedoch im Hinblick auf die allgemeinen Prinzipien der Wirbeltierphysiologie problematisch (siehe Kleiber’sches Gesetz), und Hinweise aus Isotopenstudien des Zahnschmelzes von Plesiosauriern deuten tatsächlich auf eine Endothermie bei niedrigeren RMR hin, mit abgeleiteten Körpertemperaturen von ca. 26 ° C.[113]

Reproduktion[edit]

EIN Polycotylus Frau gebiert ihren alleinstehenden Jungen

Da Reptilien im Allgemeinen eiförmig sind, wurde bis zum Ende des 20. Jahrhunderts als möglich angesehen, dass kleinere Plesiosaurier wie moderne Schildkröten an einen Strand gekrochen sind, um Eier zu legen. Ihre starken Glieder und eine flache Unterseite schienen dies möglich gemacht zu haben. Diese Methode wurde zum Beispiel von Halstead verteidigt. Da diese Gliedmaßen jedoch keine funktionellen Ellbogen- oder Kniegelenke mehr hatten und die Unterseite aufgrund ihrer Ebenheit viel Reibung erzeugt hätte, wurde bereits im neunzehnten Jahrhundert die Hypothese aufgestellt, dass Plesiosaurier vivipar gewesen waren. Außerdem war es schwer vorstellbar, wie die größte Art, so groß wie Wale, einen Strand überlebt haben könnte. Fossile Funde von Ichthyosaurier-Embryonen zeigten, dass mindestens eine Gruppe von Meeresreptilien lebend jung geboren wurde. Der erste, der behauptete, ähnliche Embryonen seien bei Plesiosauriern gefunden worden, war Harry Govier Seeley, der 1887 berichtete, einen Knoten mit vier bis acht winzigen Skeletten erworben zu haben.[114] 1896 beschrieb er diese Entdeckung ausführlicher.[115] Wenn sie authentisch wären, wären die Embryonen von Plesiosauriern sehr klein gewesen wie die von Ichthyosauriern. Im Jahr 1982 zeigte Richard Anthony Thulborn jedoch, dass Seeley von einem “behandelten” Fossil eines Krebsnestes getäuscht worden war.[116]

Ein echtes Plesiosaurier-Exemplar aus dem Jahr 1987 bewies schließlich, dass Plesiosaurier ein junges Leben zur Welt brachten:[117] Dieses Fossil einer Schwangeren Polycotylus latippinus zeigt, dass diese Tiere einen einzigen großen Jungtier zur Welt brachten und wahrscheinlich elterliche Fürsorge in ihre Nachkommen investierten, ähnlich wie moderne Wale. Der Junge war 1,5 Meter lang und damit groß im Vergleich zu seiner Mutter von fünf Metern Länge, was auf eine K-Strategie bei der Reproduktion hinweist.[118] Über Wachstumsraten oder einen möglichen sexuellen Dimorphismus ist wenig bekannt.

Sozialverhalten und Intelligenz[edit]

Aus der elterlichen Fürsorge, die sich aus der Größe der Jugendlichen ergibt, lässt sich ableiten, dass das Sozialverhalten im Allgemeinen relativ komplex war.[117] Es ist nicht bekannt, ob Plesiosaurier in Rudeln gejagt haben. Ihre relative Gehirngröße scheint typisch für Reptilien zu sein. Von den Sinnen waren Sehen und Riechen wichtig, weniger hören; Elasmosauriden haben die Stapes vollständig verloren. Es wurde vermutet, dass bei einigen Gruppen der Schädel elektroempfindliche Organe enthielt.[119][120]

Paläopathologie[edit]

Einige Plesiosaurierfossilien weisen Pathologien auf, die auf Krankheit oder Alter zurückzuführen sind. Im Jahr 2012 wurde ein Unterkiefer von Pliosaurus wurde mit einem Kiefergelenk beschrieben, das eindeutig von Arthritis betroffen war, einem typischen Zeichen der Seneszenz.[121]

Verteilung[edit]

Plesiosaurier wurden auf allen Kontinenten gefunden, einschließlich der Antarktis.[122]

Stratigraphische Verteilung[edit]

Das Folgende ist eine Liste von geologischen Formationen, die Plesiosaurier-Fossilien produziert haben.

Name Alter Ort Anmerkungen

Agardhfjellet-Formation

Tithonian

Norwegen

Colymbosaurus svalbardensis, Djupedalia, Pliosaurus funkei, Spitrasaurus

Akrabou-Formation

Turonian

Marokko

Manemergus, Thililua

Al’Hisa-Phosphoritbildung

Campanian-Maastrichtian

Jordanien

Plesiosaurus mauritanicus

Allen-Formation

Campanian-Maastrichtian

Argentinien

Ampthill Tonbildung

Oxfordian

Vereinigtes Königreich

Liopleurodon Pachydeirus

Als Sawwanah Ash Sharqiyah, Phosphatmine

Santonian-Campanian-Maastrichtian

Syrien

Plesiosaurus[123]

Bearpaw Formation

Campanian Albertonectes, Dolichorhynchops herschelensis, Terminonatator

Blaue Lias-Formation

Rhätisch-Hettangisch

Vereinigtes Königreich

Anningasaura, Avalonnectes, Eoplesiosaurus, Eurycleidus, “Plesiosaurus” Cliduchus, Plesiosaurus dolichodeirus, “Plesiosaurus” macrocephalus, “Rhomaleosaurus” Megacephalus, Stratesaurus, Thalassiodracon

Britton Formation

Coniacian

UNS

Libonectes

Bückeberg Formation

Berriasian

Deutschland

Brancasaurus, Gronausaurus

Bulldog Shale Formation

Aptian-Albian

Australien

Opallionectes, Umoonasaurus

Calcaire à Bélemnites

Pliensbachian

Frankreich

Kryonekte

Carlile Formation

Turonian

UNS

Megacephalosaurus

Charmouth Mudstone Formation

Sinemurian

Vereinigtes Königreich

Archaeonectrus, Attenborosaurus

Chichali-Formation

Pakistan

Clearwater Formation

Albian

Kanada

Nichollssaura, Wapuskanectes

Conway-Formation

Campanian-Maastrichtian

Neuseeland

Mauisaurus

Korallenlappenbildung

Oxfordian

Vereinigtes Königreich

“Pliosaurus” Grossouvrei
Externe Formation Rhätisch Deutschland Rhaeticosaurus mertensi, vielleicht ein basaler Pliosaurier[124]

Favret-Formation

Anisian

UNS

Augustasaurus

Zaunpfosten Kalkstein

Turonian

UNS

Trinacromerum

Franziskanerformation

UNS

Graneros Shale

Cenomanian

UNS

Thalassomedon

Greenhorn Kalkstein

Turonian

UNS

Brachauchenius, Pahasapasaurus

Guanling Formation

China

Hiccles Cove Formation

Callovian

Kanada

Borealonectes

Hufeisenschlucht-Formation

Maastrichtian

Kanada

Leurospondylus

Jagua-Formation

Oxfordian

Kuba

Gallardosaurus, Vinialesaurus

Jagüel-Formation

Maastrichtian

Argentinien

Tuarangisaurus cabazai

Katiki-Formation

Maastrichtian

Neuseeland

Kaiwhekea

Kimmeridge Clay

Kimmeridgian

Vereinigtes Königreich

Bathyspondylus, Colymbosaurus, Kimmerosaurus, “Plesiosaurus” Manselli, Pliosaurus Brachydeirus, Pliosaurus brachyspondylus, Pliosaurus carpenteri, Pliosaurus kevani, Pliosaurus macromerus, Pliosaurus portentificus, Pliosaurus westburyensis

Kingsthorp

Toarcian

Vereinigtes Königreich

Rhomaleosaurus thorntoni

Kiowa Shale

Albian

UNS

Apatomerus

La Colonia Formation

Campanian

Argentinien

Sulcusuchus

Lake Waco Formation

UNS

Los Molles Formation

Bajocian

Argentinien

Maresaurus

Maree-Formation

Aptian

Australien

Leicestershire

später Sinemurianer

Vereinigtes Königreich

Eretmosaurus

Lücking Tongrube

frühen Pliensbachian

Deutschland

Westphaliasaurus

Marnes feuilletés

Toarcian

Frankreich

Occitanosaurus

Mooreville Kreideformation

Santonian – Campanian

UNS

Moreno-Formation

Albian

UNS

Fresnosaurus, Hydrotherosaurus, Morenosaurus

Muschelkalk

Anisian

Deutschland

Pistosaurus

Naknek-Formation

Kimmeridgian

UNS

Megalneusaurus

Niobrara-Formation

Santonian

UNS

Brimosaurus,[125]Dolichorhynchops osborni,[126]Elasmosaurus,[126]Polycotylus,[126]Styxosaurus snowii[126][127]

Oxford Clay

Callovian Cryptoclidus, Liopleurodon, Marmornectes, Muraenosaurus, Pachycostasaurus, Peloneustes, “Pliosaurus” andrewsi, Picrocleidus, Simolestes, Tricleidus

Oulad Abdoun Becken

spätes Maastrichtian

Marokko

Zarafasaura

Paja-Formation

Aptian

Kolumbien

Callawayasaurus, Kronosaurus boyacensis

Paso del Sapo Formation

Maastrichtian

Argentinien

Aristonectes

Pierre Shale

Campanian

UNS

Dolichorhynchops bonneri, Hydralmosaurus

Posidonia Shale

Toarcian

Deutschland

Hauffiosaurus zanoni, Hydrorion, Meyerasaurus, Plesiopterien, Seeleyosaurus

Rio del Lago Formation

frühen Carnian

Italien

Bobosaurus

São Gião Formation

Toarcian

Portugal

Lusonectes

Smoky Hill Kreide

Campanian

UNS

Dolichorhynchops osborni

Sundance Formation

Oxfordian

UNS

Megalneusaurus, Pantosaurus, Tatenectes

Sonntags Flussbildung

Valanginian

Südafrika

Leptocleidus capensis

Tahora-Formation

Campanian

Neuseeland

Tuarangisaurus keyesi

Tamayama-Formation

Santonian

Japan

Futabasaurus

Thermopolis Shale

Albian

UNS

Edgarosaurus

Toolebuc Formation

Albian

Australien

Eromangasaurus

Tropische Schieferformation

Turonian

UNS

Brachauchenius sp. (unbenannt, zuvor erwähnt B. lucasi), Dolichorhynchops tropicensis, Eopolycotylus, Palmulasaurus, Trinacromerum sp.

Vectis-Bildung

Aptian

Vereinigtes Königreich

Vectocleidus

Wadhurst Clay Formation

Valanginian

Vereinigtes Königreich

Hastanectes

Wallumbilla-Formation

Aptian-Albian

Australien

Styxosaurus glendowerensis

Weald Clay

Barremian

Vereinigtes Königreich

Leptocleidus superstes

Whitby Mudstone Formation

Toarcian

Vereinigtes Königreich

Hauffiosaurus longirostris, Hauffiosaurus tomistomimus, Macroplata, Microcleidus homalospondylus, Microcleidus macropterus, Rhomaleosaurus cramptoni, Rhomaleosaurus propinquus, Rhomaleosaurus zetlandicus, Sthenarosaurus

Wilczek-Formation

Norian

Russland

Alexeyisaurus

Xintiangou-Formation

Mittlerer Jura

China

Yuzhoupliosaurus

Zhenzhuchong-Formation

China

Ziliujing Formation

Toarcian

China

Bishanopliosaurus, Sinopliosaurus

In der zeitgenössischen Kultur[edit]

Es wurde vermutet, dass Legenden von Seeschlangen und moderne Sichtungen vermeintlicher Monster in Seen oder im Meer durch das Überleben von Plesiosauriern in der Neuzeit erklärt werden könnten. Dieser kryptozoologische Vorschlag wurde von der gesamten wissenschaftlichen Gemeinschaft abgelehnt, die ihn als auf Fantasie und Pseudowissenschaften beruhend ansieht. Es wurde gezeigt, dass angebliche Plesiosaurierkadaver stattdessen teilweise zersetzte Leichen von Riesenhaien sind.[128][129][130]

Während das Loch Ness-Monster oft als Plesiosaurier aussieht, wird es auch oft als völlig anders beschrieben. Es wurde eine Reihe von Gründen angeführt, warum es unwahrscheinlich ist, dass es sich um einen Plesiosaurier handelt. Dazu gehört die Annahme, dass das Wasser im Loch zu kalt ist, als dass ein mutmaßliches kaltblütiges Reptil leicht überleben könnte, und die Annahme, dass luftatmende Tiere leicht zu sehen sind, wenn sie an der Oberfläche erscheinen, um zu atmen.[131] die Tatsache, dass der See zu klein ist und nicht genügend Nahrung enthält, um eine Brutkolonie großer Tiere ernähren zu können, und schließlich die Tatsache, dass der See erst vor 10.000 Jahren am Ende der letzten Eiszeit gebildet wurde, und das neueste Fossil Das Auftreten von Plesiosauriern stammt aus über 66 Millionen Jahren.[132] Häufige Erklärungen für die Sichtungen sind Wellen, schwebende leblose Objekte, Lichttricks, Schwimmen bekannter Tiere und praktische Witze.[133] Trotzdem wurden Plesiosaurier in der populären Vorstellung mit dem Monster von Loch Ness identifiziert. Das hatte den Vorteil, die Gruppe der Öffentlichkeit bekannter zu machen, aber den Nachteil, dass die Menschen Schwierigkeiten haben, das Thema ernst zu nehmen, und Paläontologen gezwungen haben, immer wieder zu erklären, dass Plesiosaurier wirklich existierten und nicht nur Kreaturen des Mythos oder der Fantasie sind.[134]

Siehe auch[edit]

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Externe Links[edit]