Geologie Schottlands – Wikipedia

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Überblick über die Geologie Schottlands

Eine frühe geologische Karte von Zentralschottland

Die Geologie Schottlands ist für ein Land seiner Größe ungewöhnlich vielfältig, mit vielen unterschiedlichen geologischen Besonderheiten.[1] Es gibt drei hauptsächliche geografische Unterteilungen: Die Highlands and Islands sind ein vielfältiges Gebiet, das nördlich und westlich der Highland Boundary Fault liegt; das Central Lowlands ist ein Rift Valley, das hauptsächlich aus paläozoischen Formationen besteht; und die Southern Uplands, die südlich der Southern Uplands Fault liegen, bestehen größtenteils aus silurischen Ablagerungen.

Das vorhandene Grundgestein umfasst sehr alten archaischen Gneis, metamorphe Schichten, die mit Granitintrusionen durchsetzt sind, die während der kaledonischen Gebirgsbildungszeit (die kaledonische Orogenese) entstanden sind, kommerziell wichtige Kohle-, Öl- und Eisenlagerstätten und die Überreste bedeutender paläogener Vulkane. Während ihrer Entstehung schufen tektonische Bewegungen klimatische Bedingungen, die von polar über die Wüste bis hin zu tropisch reichen, und eine daraus resultierende Vielfalt fossiler Überreste.

Schottland hat auch bei vielen bedeutenden Entdeckungen wie der Plattentektonik und der Entwicklung von Theorien über die Bildung von Gesteinen eine Rolle gespielt und war die Heimat wichtiger Persönlichkeiten in der Entwicklung der Wissenschaft, darunter James Hutton (der “Vater der modernen Geologie” ),[2]Hugh Miller und Archibald Geikie.[3] Wichtig für die Entwicklung der geologischen Wissenschaft waren auch verschiedene Orte wie ‘Hutton’s Unconformity’ am Siccar Point in Berwickshire und der Moine Thrust im Nordwesten.

Überblick[edit]

Die wichtigsten geografischen Unterteilungen Schottlands

Aus geologischer und geomorphologischer Sicht hat das Land drei Hauptunterteilungen, die alle von pleistozänen Vergletscherungen betroffen waren.

Hochland und Inseln[edit]

Die Highlands und Inseln liegen im Norden und Westen der Highland Boundary Fault, die von Arran nach Stonehaven verläuft. Dieser Teil Schottlands besteht größtenteils aus uralten Gesteinen aus der Zeit des Kambriums und des Präkambriums, die während der späteren kaledonischen Orogenese zu einer Bergkette erhoben wurden. Diese Fundamente sind mit vielen Eruptivintrusionen jüngeren Alters durchsetzt, deren Überreste Bergmassive wie die Cairngorms und Skye Cullins gebildet haben. Eine bedeutende Ausnahme von den oben genannten sind die fossilführenden Schichten des Old Red Sandstone, die hauptsächlich entlang der Küste von Moray Firth und auf den Orkney-Inseln gefunden werden. Diese Gesteine ​​sind etwa 400 Millionen Jahre alt und wurden im Devon abgelagert.[4] Die Highlands sind im Allgemeinen gebirgig und werden von der Great Glen Fault halbiert. Hier befinden sich die höchsten Erhebungen der britischen Inseln, darunter Ben Nevis, der höchste Gipfel mit 1.344 Metern (4.409 ft). Schottland hat über 790 Inseln, die in vier Hauptgruppen unterteilt sind: Shetland, Orkney und die Hebriden, weiter unterteilt in die Inneren Hebriden und Äußeren Hebriden.

Der Ausreißer des Hebriden-Archipels von St. Kilda besteht aus paläogenen magmatischen Formationen aus Granit und Gabbro, die von den Elementen stark verwittert sind. Diese Inseln stellen die Überreste eines lange erloschenen Ringvulkans dar, der sich von einem Meeresbodenplateau etwa 40 m unter dem Meeresspiegel erhebt.[5]

Die Geologie der Shetlandinseln ist komplex mit zahlreichen Verwerfungen und Falten. Diese Inseln sind Schottlands nördlichstes Gebiet kaledonischer orogener Gesteine ​​und es gibt Aufschlüsse von Lewisian-, Dalradian- und Moine-metamorphem Gestein mit einer ähnlichen Geschichte wie ihre Äquivalente auf dem schottischen Festland. In ähnlicher Weise gibt es auch Old Red Sandstone-Lagerstätten und Granitintrusionen. Das auffälligste Merkmal sind die ultrabasischen Ophiolithe Peridotit und Gabbro auf Unst und Fetlar, die Überreste des Iapetus-Ozeanbodens sind.[6] Ein Großteil der Wirtschaft der Shetlandinseln hängt von der Öl- und Gasförderung aus Feldern in den umliegenden Meeren ab.[7][8]

Mittellandtal[edit]

Oft als das zentrale Tiefland bezeichnet, ist dies ein Grabenbruch[9] hauptsächlich aus paläozoischen Formationen. Viele dieser Sedimente haben wirtschaftliche Bedeutung, denn hier befinden sich die kohlen- und eisenhaltigen Gesteine, die Schottlands industrielle Revolution vorangetrieben haben. Obwohl relativ niedrig gelegen, sind Hügel wie die Pentland Hills, Ochils und Campsie Fells selten weit entfernt. Dieses Gebiet hat auch intensiven Vulkanismus erlebt. Arthur’s Seat in Edinburgh ist der Überrest eines einst viel größeren Vulkans, der vor etwa 340 Millionen Jahren in der Karbonzeit aktiv war. Als Ergebnis der Eiszeitgletscher wurden Drumlins gebildet, und viele Hügel haben eine Fels- und Schweiflandform.

Südliches Hochland[edit]

Die Southern Uplands sind eine fast 200 km lange Hügelkette, die von breiten Tälern durchzogen ist. Sie liegen südlich einer zweiten Verwerfungslinie, die von Ballantrae in Richtung Dunbar verläuft.[10] Die geologischen Grundlagen bestehen größtenteils aus silurischen Ablagerungen, die vor etwa 4-500 Millionen Jahren angelegt wurden.[11][12]

Nacheiszeitliche Ereignisse[edit]

Während der Eiszeiten im Pleistozän war ganz Schottland von Eisschilden bedeckt, und die Landschaft ist stark von der Vergletscherung und in geringerem Maße von nachfolgenden Änderungen des Meeresspiegels betroffen.[13][14] In der postglazialen Epoche, um 6100 v.[15][16] Erdbeben sind selten und in der Regel gering. Das Great Glen ist das seismisch aktivste Gebiet Großbritanniens, aber das letzte Ereignis jeglicher Größe fand 1901 statt.[17]

Chronologie[edit]

Archäische und proterozoische Äonen[edit]

Die ältesten Gesteine ​​Schottlands sind die Lewis-Gneisen, die im Präkambrium bis zu 3.000 Ma (vor Millionen Jahren) gebildet wurden. Sie gehören zu den ältesten Gesteinen der Welt. Sie bilden das Fundament westlich des Moine Thrust auf dem Festland, auf den Äußeren Hebriden und auf den Inseln Coll und Tiree.[18] Diese Gesteine ​​sind größtenteils magmatischen Ursprungs, vermischt mit metamorphisiertem Marmor, Quarzit und Glimmerschiefer und werden von späteren Basaltgängen und Granitmagma intrudiert.[19] Eine dieser Intrusionen bildet das Gipfelplateau des Berges Roineabhal in Harris. Das Gestein hier ist Anorthosit und ähnelt in seiner Zusammensetzung Gesteinen, die in den Bergen des Mondes gefunden werden.[20]

Über den Gneisen wurden in dieser Zeit auch toridonische Sandsteine ​​abgelagert, die die ältesten Lebenszeichen Schottlands enthalten. In späteren präkambrischen Zeiten wurden in den heutigen Highlands von Schottland dicke Sedimente aus Sandsteinen, Kalksteinschlämmen und Laven abgelagert.[21][22]

Paläozoikum[edit]

Kambrium[edit]

Weitere Sedimentablagerungen wurden während des Kambriums (541–485 Ma) gebildet, von denen einige zusammen mit den früheren präkambrischen Sedimenten in die Dalradian-Reihe umgewandelt wurden. Dieser setzt sich aus unterschiedlichsten Materialien zusammen, darunter Glimmerschiefer, Biotit-Gneis-Schiefer, Schiefergrit, Grauwacke und Quarzit.[23] Das Gebiet, das zu Schottland werden sollte, lag zu dieser Zeit in der Nähe des Südpols und war ein Teil von Laurentia. Fossilien aus dem nordwestlichen Hochland weisen auf das Vorhandensein von Trilobiten und anderen primitiven Lebensformen hin.[21][24]

Ordovizische Periode[edit]

Die proto-schottische Landmasse bewegte sich nach Norden, und von 460 bis 430 Ma wurden Sandstein, Tonstein und Kalkstein im Gebiet des heutigen Midland Valley abgelagert. Dies geschah in flachen tropischen Meeren an den Rändern des Iapetus-Ozeans. Der Ballantrae-Komplex in der Nähe von Girvan wurde aus diesem Meeresboden gebildet und ähnelt in seiner Zusammensetzung Gesteinen, die bei The Lizard in Cornwall gefunden wurden. Dennoch lagen Nord- und Südbritanien zu Beginn dieser Periode weit auseinander, obwohl sich die Lücke zu schließen begann, als sich der Kontinent Avalonia von Gondwana löste, mit Baltica kollidierte und in Richtung Laurentia driftete. Die kaledonische Orogenese begann eine Gebirgskette von Norwegen bis zu den Appalachen zu bilden. Auf der Südhalbkugel gab es eine Eiszeit, und am Ende dieser Zeit fand das erste Massenaussterben des Lebens auf der Erde statt.[21][25]

Silurische Periode[edit]

Die Kollision von Avalonia, Baltica und Laurentia (Die Namen sind auf Französisch.)

Während der Silur-Periode (444–419 Ma) kollidierte der Kontinent Laurentia allmählich mit Baltica und verband Schottland mit dem Gebiet, das England und Europa werden sollte. Der Meeresspiegel stieg, als die Eisschilde des Ordoviziums schmolzen, und tektonische Bewegungen führten zu großen Verwerfungen, die die Umrisse Schottlands aus zuvor verstreuten Fragmenten zusammensetzten. Diese Verwerfungen sind die Highland Boundary Fault, die die Lowlands von den Highlands trennt, die Great Glen Fault, die das Nordwesthochland von den Grampians trennt, die Southern Uplands Fault und die Iapetus Suture, die vom Solway Firth nach Lindisfarne verläuft und die das Schließen des Iapetus-Ozeans und die Verbindung von Nord- und Südbritanien.[21][26][27]

Silurische Gesteine ​​bilden das südliche Hochland Schottlands, das bei der Kollision mit Baltica/Avalonia vom Meeresboden hochgedrückt wurde. Der Großteil der Gesteine ​​besteht aus schwach metamorphosierten groben Grauwacken.[10] Auch die Highlands waren von diesen Kollisionen betroffen und führten zu einer Reihe von Überschiebungsstörungen in den nordwestlichen Highlands, einschließlich des Moine Thrust, deren Verständnis eine wichtige Rolle im geologischen Denken des 19. Jahrhunderts spielte. Vulkanische Aktivität trat in ganz Schottland als Folge der Kollision der tektonischen Platten mit Vulkanen im Süden Schottlands und Magmakammern im Norden auf, die heute die Granitberge wie die Cairngorms bilden.[28]

Devon-Zeit[edit]

Der alte rote Sandsteinkontinent im Devon

Die schottische Landmasse bildete jetzt einen Teil des Kontinents Old Red Sandstone und lag etwa 25 Grad südlich des Äquators und bewegte sich während dieser Zeit langsam nach Norden bis 10 Grad südlich. Die Ansammlungen von Altrotem Sandstein, die vor 408 bis 370 Millionen Jahren abgelagert wurden, wurden als früheres silurisches Gestein geschaffen, das durch die Bildung von Pangaea angehoben, erodiert und in ein Süßwasserkörper (wahrscheinlich eine Reihe großer Flussdeltas) abgelagert wurde. Ein riesiger Süßwassersee – Lake Orcadie – existierte an den Rändern der erodierenden Berge, die sich von Shetland bis zum südlichen Moray Firth erstrecken. Die Formationen sind extrem dick, stellenweise bis zu 11.000 Meter hoch und lassen sich vom ältesten bis zum jüngsten in die drei Kategorien “Untere”, “Mitte” und “Obere” einteilen. Infolgedessen ist der Alte Rote Sandstein eine wichtige Quelle für Fischfossilien und war im 19. Jahrhundert Gegenstand intensiver geologischer Studien. In Schottland findet man diese Gesteine ​​hauptsächlich im Moray Firth-Becken und im Orkney-Archipel sowie entlang der südlichen Ränder der Highland Boundary Fault.

An anderer Stelle hat vulkanische Aktivität, möglicherweise als Folge der Schließung der Iapetus-Naht, die Cheviot Hills, Ochil Hills, Sidlaw Hills, Teile der Pentland Hills und Scurdie Ness an der Küste von Angus geschaffen.[29][30][31]

Karbon Periode[edit]

Während der Karbonzeit (359–299 Ma) lag Schottland in der Nähe des Äquators. Mehrere Veränderungen des Meeresspiegels traten auf und die Kohlevorkommen von Lanarkshire und West Lothian und Kalksteine ​​von Fife und Dunbar stammen aus dieser Zeit. In der Nähe von Bathgate gibt es Ölschiefer, um die sich die ölverarbeitende Industrie des 19. Fossil Grove im Victoria Park, Glasgow enthält die erhaltenen Überreste eines Karbonwaldes. Weitere vulkanische Aktivitäten bildeten Arthur’s Seat und die Salisbury Crags in Edinburgh und die nahe gelegenen Bathgate Hills.[32][33]

Perm-Zeit[edit]

Karte von Pangaea, während der Trias, vor 249 Millionen Jahren

Der Kontinent Old Red Sandstone wurde Teil des Superkontinents Pangäa im Perm (299–252 Ma), während dessen Proto-Großbritannien weiter nach Norden driftete. Schottlands Klima war zu dieser Zeit trocken und einige Fossilien von Reptilien wurden geborgen. Permische Sandsteine ​​kommen jedoch nur an wenigen Stellen vor – hauptsächlich im Südwesten, auf der Insel Arran und an der Küste von Moray. Stein, der von Hopeman in Moray abgebaut wurde, wurde im Nationalmuseum und in den Gebäuden des schottischen Parlaments in Edinburgh verwendet.[34]

Am Ende dieses Zeitraums kam das Perm-Trias-Aussterbeereignis, bei dem 96% aller Meeresarten verschwanden[35] und von dem die biologische Vielfalt 30 Millionen Jahre brauchte, um sich zu erholen.

Mesozoikum[edit]

Trias-Periode[edit]

Während der Trias (252–201 Ma) blieb ein Großteil Schottlands unter Wüstenbedingungen, wobei höher gelegene Böden in den Highlands und Southern Uplands durch Sturzfluten Sediment in die umliegenden Becken lieferten. Dies ist der Ursprung von Sandsteinaufschlüssen in der Nähe von Dumfries, Elgin und der Isle of Arran. Gegen Ende dieser Periode begann der Meeresspiegel zu steigen und die klimatischen Bedingungen wurden weniger trocken.[36]

Jurazeit[edit]

Pangaea entstand durch die Konvergenz mehrerer kontinentaler Massen und brach später auseinander, um zwei Hauptkontinente zu bilden, Laurasia und Gondwana

Als der Jura (201–145 Ma) begann, begann sich Pangaea in zwei Kontinente aufzulösen, Gondwana und Laurasia, was den Beginn der Trennung von Schottland und Nordamerika markierte. Der Meeresspiegel stieg, als Großbritannien und Irland auf der Eurasischen Platte zwischen 30° und 40° nach Norden drifteten. Der größte Teil Nord- und Ostschottlands, darunter Orkney, Shetland und die Äußeren Hebriden, blieben über den vorrückenden Meeren, aber der Süden und Südwesten wurden überschwemmt. Aus dieser Zeit gibt es nur vereinzelte Sedimentgesteine ​​an Land, an der Sutherland-Küste bei Golspie und, die die Great Estuarine Group bilden, auf Skye, Mull, Raasay und Eigg. Dieser Zeitraum hat jedoch erhebliche Bedeutung. Das Vergraben von Algen und Bakterien unter dem Schlamm des Meeresbodens während dieser Zeit führte zur Bildung von Nordseeöl und Erdgas, von denen ein Großteil in darüber liegenden Sandsteinen durch Ablagerungen eingeschlossen wurde, die sich bildeten, als das Meer zu Sümpfen und Salzseen abfiel Lagunen, in denen Dinosaurier lebten.[7][37][38]

Kreidezeit[edit]

In der Kreidezeit (145–66 Ma) teilte sich Laurasia in die Kontinente Nordamerika und Eurasien. Der Meeresspiegel stieg in dieser Zeit weltweit an und ein Großteil des tief liegenden Schottlands war mit einer Kreideschicht bedeckt. Obwohl über Schottland große Ablagerungen von Kreidefelsen abgelagert wurden, haben diese die Erosion außer an einigen Stellen an der Westküste wie Loch Aline in Morvern . nicht überlebt[39][40] wo sie einen Teil der Inneren Hebriden Gruppe bilden. Am Ende dieser Zeit endete das kreidezeitlich-paläogene Aussterbeereignis das Zeitalter der Dinosaurier.

Känozoikum[edit]

Paläogenzeit[edit]

Im frühen Paläogen zwischen 63 und 52 Ma bildeten sich die letzten vulkanischen Gesteine ​​auf den Britischen Inseln.[41] Als sich Nordamerika und Grönland von Europa trennten, bildete sich langsam der Atlantische Ozean. Dies führte zu einer Kette vulkanischer Stätten westlich des schottischen Festlandes, darunter auf Skye, den Small Isles und St. Kilda, im Firth of Clyde auf Arran und Ailsa Craig und bei Ardnamurchan.[42] Der Meeresspiegel begann zu sinken, und zum ersten Mal wurden die allgemeinen Umrisse der modernen britischen Inseln enthüllt.[43] Zu Beginn dieser Periode war das Klima subtropisch und die Erosion wurde durch chemische Verwitterung verursacht, wodurch charakteristische Merkmale der schottischen Landschaft wie das topografische Becken des Howe of Alford bei Aberdeen geschaffen wurden.[44] Die Vegetation dieser Zeit ist aus paläozänen Sedimentablagerungen auf der Isle of Mull bekannt. Die reiche Flora hier umfasste gemäßigt-klimatische Baumarten wie Platane, Hasel, Eiche, Cercidiphyllum, Metasequoia und Ginkgo.[45]

Neogene Periode[edit]

Miozän und Pliozän Epochen[edit]

Im Miozän und Pliozän kam es im Hochland zu weiterer Hebung und Erosion. Pflanzen- und Tierarten entwickelten sich zu ihren modernen Formen. Schottland lag in seiner jetzigen Position auf dem Globus. Im Verlauf des Miozäns sanken die Temperaturen und blieben ähnlich wie heute.[44][46]

Quartärperiode[edit]

Pleistozäne Epoche[edit]

Mehrere Eiszeiten formten das Land durch glaziale Erosion, schufen u-förmige Täler und lagerten Geröll ab, insbesondere an der Westküste. Der letzte große Eiseinbruch erreichte vor etwa 18.000 Jahren seinen Höhepunkt und hinterließ andere Überbleibsel wie die Granittore auf den Cairngorm-Bergplateaus.[47][48]

Holozäne Epoche[edit]

In den letzten zwölftausend Jahren waren die wichtigsten neuen geologischen Merkmale die Torfablagerungen und die Entwicklung von Küstenschwemme. Der postglaziale Anstieg des Meeresspiegels wurde mit isostatischen Anstiegen des Landes kombiniert, was in den meisten Gebieten zu einem relativen Rückgang des Meeresspiegels führte.[49][50] An einigen Orten, wie beispielsweise in Culbin in Moray, haben diese Veränderungen des relativen Meeresspiegels eine komplexe Reihe von Küstenlinien geschaffen.[51] Eine seltene Art der schottischen Küste, die hauptsächlich auf den Hebriden zu finden ist, besteht aus einem machair-Lebensraum,[52] ein tief liegendes Dünenweidenland, das sich bildete, als der Meeresspiegel sank und einen erhöhten Strand hinterließ. In der heutigen Zeit bewegt sich Schottland weiterhin langsam nach Norden.

Geologen in Schottland[edit]

James Hutton, gemalt von Abner Lowe

Schottische Geologen und Nicht-Schotten, die in Schottland arbeiten, haben eine wichtige Rolle bei der Entwicklung der Wissenschaft gespielt, insbesondere während ihrer Pionierzeit im späten 18. und 19. Jahrhundert.[1]

  • James Hutton (1726–1797), der “Vater der modernen Geologie”, wurde in Edinburgh geboren. Seine Theorie der Erde, veröffentlicht 1788, schlug die Idee eines Gesteinskreislaufs vor, in dem verwitterte Gesteine ​​neue Sedimente bilden und Granite vulkanischen Ursprungs sind. Bei Glen Tilt in den Cairngorm Mountains fand er granitdurchdringende metamorphe Schiefer. Dies zeigte ihm, dass Granit durch das Abkühlen von geschmolzenem Gestein entstand und nicht durch Niederschlag aus Wasser, wie die Neptunisten der Zeit glaubten.[53] Dieser Anblick soll ihn „mit Freude erfüllt haben“.[54] In Bezug auf geologische Zeitskalen bemerkte er berühmt, “dass wir keine Spur eines Anfangs, keine Aussicht auf ein Ende finden”.[55]
  • John Playfair (1748–1819) aus Angus war ein Mathematiker, der durch seine Freundschaft mit Hutton ein Interesse für Geologie entwickelte. Sein 1802 Illustrationen der Huttonschen Theorie der Erde waren maßgeblich an dessen Erfolg beteiligt.[56]
  • John MacCulloch (1773–1835) wurde in Guernsey geboren und studierte wie schon Hutton vor ihm Medizin an der Universität Edinburgh. Als Präsident der Geological Society von 1815 bis 1817 ist er am besten für die Erstellung der ersten geologischen Karte von Schottland bekannt, die 1836 veröffentlicht wurde. ist nach ihm benannt.[57][58]

Murchisons Gedenktafel in Perm. “An Roderick Impey Murchison, schottischer Geologe, Entdecker der Region Perm, der der letzten Periode des Paläozoikums den Namen Perm gibt.”
  • Sir Roderick Murchison (1792–1871) wurde in Ross und Cromarty geboren und diente unter Wellesley im Halbinselkrieg. Im Jahr 1846 zum Ritter geschlagen, waren seine wichtigsten Errungenschaften die Erforschung silurischer Gesteine, die als veröffentlicht wurden Das Silur-System 1839 und permische Ablagerungen in Russland. Der Murchison-Krater auf dem Mond und mindestens fünfzehn geografische Orte auf der Erde sind nach ihm benannt.[62][63]
  • Hugh Miller (1802–56) aus Cromarty war Steinmetz und autodidaktischer Geologe. Seine Veröffentlichung von 1841 Der alte rote Sandstein wurde ein Bestseller. Die in diesen Gesteinen gefundenen Fossilien waren eine seiner Faszination, obwohl seine tiefen religiösen Überzeugungen ihn dazu brachten, sich der Idee der biologischen Evolution zu widersetzen.[64]
  • James Croll (1821-90) entwickelte eine Theorie des Klimawandels, die auf Veränderungen der Erdbahn basiert. Er wurde in der Nähe von Perth geboren, war Autodidakt und sein Interesse an der Wissenschaft führte dazu, dass er 1859 zum Hausmeister des Museums am Andersonian College and Museum in Glasgow ernannt wurde Zur physikalischen Ursache der Klimaänderungen während der Eiszeiten führte zu einer Position im Edinburgher Büro des Geological Survey of Scotland, als Bewahrer von Karten und Korrespondenz, wo Sir Archibald Geikie seine Forschungen förderte. Er sollte schließlich Fellow der Royal Society werden.[65]
  • Sir Archibald Geikie (1835-1924) war der erste, der erkannte, dass es mehrere Vergletscherungen gegeben hatte, und seine Arbeit von 1863 Auf der Gletschertrift Schottlands war ein Meilenstein in den aufstrebenden Theorien der Vereisung. Er wurde 1888 Generaldirektor des Geological Survey of the United Kingdom und war auch für seine Arbeiten zum Vulkanismus bekannt.[66]
  • Arthur Holmes (1890–1965) wurde in England geboren und wurde 1943 Regius Professor of Geology an der University of Edinburgh Hauptwerk war Prinzipien der physikalischen Geologie, erstmals im Jahr 1944 veröffentlicht, in dem er die Idee vorschlug, dass langsam fließende Konvektionsströme im Erdmantel eine „Kontinentaldrift“ erzeugten, wie sie damals genannt wurde. Er war auch Pionier der Geochronologie. Er hat lange genug gelebt, um die Theorie der Plattentektonik weithin akzeptiert zu sehen, und er gilt als einer der einflussreichsten Geologen des 20. Jahrhunderts.[67]

Wichtige Seiten[edit]

Siccar-Punkt[edit]

Siccar Point, Berwickshire, ist weltberühmt als einer der Orte, die Huttons Ansichten über das immense Alter der Erde bewiesen haben. Hier wurden silurische Gesteine ​​fast in die Senkrechte gekippt. Jüngere Karbongesteine ​​liegen ungleichmäßig darüber und fallen sanft ein, was darauf hindeutet, dass zwischen der Entstehung der beiden Schichten eine enorme Zeitspanne verstrichen sein muss. Als Hutton und James Hall 1788 die Stätte besuchten, schrieb ihr Begleiter Playfair:[10][68]

An uns, die diese Erscheinungen zum ersten Mal sahen, wird der Eindruck nicht so schnell vergessen… Wir fühlten uns zwangsläufig in eine Zeit zurückversetzt, als der Schiefer, auf dem wir standen, noch auf dem Meeresgrund lag, und als der Sandstein vor uns lag begann sich erst in Form von Sand oder Schlamm aus dem Wasser des Superkontinents Ozean abzulagern… Der Geist schien schwindlig zu werden, als er so weit in den Abgrund der Zeit zurückblickte; und während wir mit Ernst und Bewunderung dem Philosophen zuhörten, der uns jetzt die Ordnung und Reihe dieser wunderbaren Ereignisse entfaltete, wurde uns bewusst, wie viel weiter die Vernunft manchmal gehen kann, als die Phantasie zu folgen wagt. —John Playfair (1805) Transaktionen der Royal Society of Edinburgh, vol. V, Pkt. III.[69]

Knockan-Klippe[edit]

Der Moine Thrust in Assynt ist eines der am besten untersuchten geologischen Merkmale der Welt. Seine Entdeckung in den 1880er Jahren war ein Meilenstein in der Geschichte der Geologie, da er als einer der ersten Schubgürtel der Welt identifiziert wurde.[28] Ermittlungen von John Horne und Benjamin Peach haben einen Streit zwischen Murchison und Geikie einerseits und James Nicol und Charles Lapworth andererseits beigelegt. Letztere glaubten, dass ältere Moine-Gesteine ​​auf jüngeren kambrischen Gesteinen am Knockan Crag lagen, und die Arbeit von Horne und Peach bestätigte dies in ihrem klassischen Papier Die geologische Struktur der nordwestlichen Highlands von Schottland, das 1907 veröffentlicht wurde.[70][71] In Inchnadamph in der Nähe des dortigen Hotels wurde eine Statue für diese beiden Pioniere der Feldforschung aufgestellt, die in den Annalen der frühen Geologie eine herausragende Rolle spielte.[72] Dieses Gebiet ist das Herzstück des ‘North West Highlands Geopark’.[73]

Dobs Linn[edit]

Lapworth spielte auch eine herausragende Rolle beim Ruhm von Dob’s Linn, einer kleinen Schlucht in den Scottish Borders, die den “goldenen Dorn” (dh die offizielle internationale Grenze oder den Stratotyp) zwischen dem Ordovizium und dem Silur enthält. Lapworths Arbeit auf diesem Gebiet, insbesondere seine Untersuchung der komplexen Stratigraphie des Silur-Gesteins durch den Vergleich fossiler Graptoliten, war entscheidend für das frühe Verständnis dieser Epochen.

Skye Cuillin[edit]

Sgurr nan Gillean und der Pinnacle Ridge von der Basteir-Schlucht, Skye. James Forbes und Duncan MacIntyre vollendeten 1836 die erste aufgezeichnete Besteigung dieses Berges.[74]

Die Skye Cuillin Mountains bieten klassische Beispiele für glaziale Topographie und waren Gegenstand eines frühen veröffentlichten Berichts von James Forbes im Jahr 1846 (der mit nur 19 Jahren Fellow der Royal Society of Edinburgh wurde).[75][76] Er war Partner von Louis Agassiz auf seiner Reise nach Schottland im Jahr 1840 und obwohl sie sich später stritten, veröffentlichte Forbes weitere wichtige Artikel über Alpengletscher.[77]

1904 veröffentlichte Alfred Harker Die tertiären Eruptivgesteine ​​von Skye, die erste detaillierte wissenschaftliche Studie eines erloschenen Vulkans.[78][79]

Strontian[edit]

In den Hügeln nördlich des Dorfes Strontian wurde das Mineral Strontianit entdeckt, aus dem 1808 das Element Strontium erstmals von Sir Humphry Davy isoliert wurde.[80]

Staffa[edit]

Die Insel Staffa enthält die Fingal-Höhle, die aus massiven sechseckigen Säulen aus paläogenem Basalt besteht.

Schiehallion[edit]

Die isolierte Position und regelmäßige Form des Munro Schiehallion veranlasste Nevil Maskelyne, die durch die Masse des Berges verursachte Ablenkung zu verwenden, um die Masse der Erde in einem bahnbrechenden Experiment im Jahr 1774 zu schätzen. Nach Maskelynes Vermessung war Schiehallion der erste Berg, der mit Höhenlinien abgebildet werden.[81]

Rhynie[edit]

Das Dorf Rhynie in Aberdeenshire ist der Standort einer wichtigen Sedimentablagerung – Rhynie Chert. Der Großteil dieses Fossillagers besteht aus primitiven Pflanzen mit wasserleitenden Zellen und Sporangien, aber ohne Blätter, zusammen mit Arthropoden: Collembola, Opiliones (Erntehelfer), Pseudoskorpione und die ausgestorbenen, spinnenartigen Trigonotarbids. Dieses fossile Bett ist aus zwei Gründen bemerkenswert. Erstens das Alter des Fundes (frühes Devon um 410 Ma)[82][83] macht dies zu einer der frühesten Stätten mit terrestrischen Fossilien, die mit den ersten Stadien der Besiedlung des Landes durch Pflanzen und Tiere zusammenfällt. Zweitens sind diese Hornsteine ​​berühmt für ihren außergewöhnlichen Zustand der ultrastrukturellen Erhaltung mit einzelnen Zellwänden, die in polierten Exemplaren leicht sichtbar sind. So wurden beispielsweise Spaltöffnungen gezählt und Ligninreste im Pflanzenmaterial nachgewiesen.

Steinbruch East Kirkton[edit]

Ein stillgelegter Steinbruch in East Kirkton in den Bathgate Hills ist der Ort, an dem das Karbon-Fossil von Westlothiana lizziae (alias ‘Lizzie’) wurde 1984 gefunden. Diese Echse ist einer der frühesten bekannten Vorfahren der Reptilien. Das Exemplar wurde teilweise im öffentlichen Abonnement erworben und ist jetzt im National Museum of Scotland ausgestellt. Die Stätte wurde ursprünglich im frühen 19. Jahrhundert entdeckt und hat auch fossile Eurypteriden, Haie und eine Vielzahl primitiver Akanthodenfische geliefert.[84]

Wester Ross Bolide[edit]

2008 wurde das ausgestoßene Material eines Meteoriteneinschlagskraters in der Nähe von Ullapool in Wester Ross entdeckt. In sedimentären Sandsteinschichten konserviert, ist dies der größte bekannte Bolideneinschlag von den heutigen britischen Inseln.[85]

Siehe auch[edit]

Verweise[edit]

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