Dorothy Cotton – Wikipedia

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Dorothy Baumwolle (5. Januar 1930 – 10. Juni 2018) war ein US-amerikanischer Bürgerrechtler, der eine führende Rolle in der Bürgerrechtsbewegung in den Vereinigten Staaten spielte[1] und ein Mitglied des inneren Kreises einer ihrer Hauptorganisationen, der Southern Christian Leadership Conference (SCLC). Als Educational Director des SCLC war sie wohl das am höchsten eingestufte weibliche Mitglied der Organisation.

Frühes Leben und Ausbildung[edit]

Dorothy Foreman Cotton wurde am 9. Juni 1930 in Goldsboro, North Carolina, als Dorothy Lee Foreman geboren.[2] Ihre Mutter, Maggie Pelham Foreman, starb, als sie 3 Jahre alt war.[2] Das ließ sie und ihre drei Schwestern bei ihrem Vater, Claude Foreman, einem Tabakfabrik- und Stahlwerksarbeiter, aufwachsen.[2] mit nur einer dritten Klasse.[3] Das Leben war ein täglicher Kampf in ihrer abgesonderten ländlichen Stadt im Süden.[4] Cottons Vater schlug Cotton und ihre drei Schwestern häufig.[2] Cotton sagte: “Ich erinnere mich an nichts Pflegendes in meiner häuslichen Umgebung”.[2]

Als Cotton in der High School war, lernte sie Rosa Gray kennen, eine Englischlehrerin, die ihr Leben positiv veränderte und sie ermutigte, erfolgreich und stark zu sein. Grey, die Regisseurin des jährlichen Schulstücks, spielte sie oft in der Hauptrolle, was laut Foreman ihr das Gefühl gab, “solch eine Verbindung zu ihr” zu haben.[5] Gray half dabei, einen Platz für Cotton an der Shaw University zu sichern, wo sie Englisch studierte, und sicherte ihr zwei Teilzeitjobs auf dem Campus, einen in der Schulcafeteria und den anderen beim Aufräumen des Lehrerwohnheims. Als Dr. Daniel, einem Lehrer bei Shaw, der Präsidentschaftsjob an der Virginia State University angeboten wurde, ging Cotton mit und arbeitete als seine Haushälterin. Cotton beschrieb ihren Job in der Residenz als “Teil Tochter, Teil Haushälterin”[5] Während ihrer Zeit in Virginia traf sie einen Mann namens Horace Sims, einen Schüler einer Shakespeare-Klasse mit ihr, der sie George Cotton vorstellte. George Cotton war kein Student an der Virginia State. Dorothy heiratete George kurz nach ihrem Abschluss im Haus des Präsidenten. Anschließend machte sie 1960 ihren Master in Logopädie an der Boston University. In Petersburg engagierte sich Cotton in einer örtlichen Gemeinde unter der Leitung von Wyatt T. Walker. Hier begann ihr Bürgerrechtsaktivismus.

Bürgerrechtsaktivismus[edit]

In einem Interview der Library of Congress[5] Cotton erzählt von einem Fall, als sie draußen war und ein weißer Junge mit seinem Fahrrad vorbeifuhr und sang “tief im Herzen von Niggertown”.[5] Sie erzählt von der Erfahrung und sagt, dass sie dies wütend gemacht habe und sie es nie vergaß, da sie ihr “ein Bewusstsein über die Falschheit des Systems” gegeben habe.[5] Dies würde ihre Mentalität prägen, als sie ihre Reise mit der Bürgerrechtsbewegung begann.

Während ihres Studiums an der Virginia State University engagierte sie sich in einer örtlichen Gemeinde unter der Leitung von Wyatt T. Walker, dem regionalen Leiter der National Association for the Advancement of Colored People. Sie sagt, dass sie sich wegen ihres Engagements in der Bewegung von der Kirche angezogen fühlte.[5] Walker fragte Cotton, ob sie bereit wäre, Kinder für Streikposten zu organisieren und auszubilden. Ihre Aufgabe war es, ihnen beizubringen, wie man für die Bewegung richtig Streikposten und Marsch macht. “Sie hat Walker geholfen, gegen die Rassentrennung in der Bibliothek und an der Mittagstheke zu protestieren, und sie hat den Schülern direkte Aktionstaktiken beigebracht.”[6] Kurz nachdem sie sich engagiert hatte, wurde Martin Luther King Jr. in die Kirche eingeladen, um zu sprechen. Auf dem Programm des Abends standen sowohl King als auch Cotton. Cotton las ein Gedicht und King interessierte sich dafür und führte später ein Gespräch mit Cotton. In Petersburg fragte King Walker, ob er nach Atlanta ziehen würde, um King bei der Gründung der Southern Christian Leadership Conference zu helfen. Walker sagte, dass er nur gehen würde, wenn er zwei seiner engsten Mitarbeiter mitbringen könnte. Diese beiden Mitarbeiter waren Jim Wood und Dorothy Cotton. Cotton entschied sich zu gehen, aber nur drei Monate zu bleiben. Am Ende blieb sie 23 Jahre. In diesen Jahren leistete sie immense Beiträge zur Bürgerrechtsbewegung.[3] Als Cotton zum ersten Mal in Atlanta ankam, war sie Walkers Verwaltungsassistentin. Nicht lange danach rekrutierte King sie, um an der Highlander Folk School auszuhelfen, einer Schule, die viel schlechte Werbung erhielt. Bei Highlander lernte Cotton Septima Clark kennen, mit der sie am Citizenship Education Program arbeiten würde.

Cottons Engagement für die Bewegung dominierte ihr Leben. Das lag an ihrem Verpflichtungsgefühl. In ihrer Autobiografie schrieb Cotton: „Unsere Arbeit mit SCLC war nicht nur ein Job, sondern eine Verpflichtung fürs Leben.“[7] Ihr vielleicht größter Erfolg in der Bewegung war das Citizenship Education Program: ein Programm, das Schwarzen helfen sollte, sich zum Wählen zu registrieren.

Programm zur staatsbürgerlichen Bildung[edit]

Mir ist klar, dass die Menschen en masse die Bürgerrechtsbewegung nur als einen Haufen Märsche sahen. Und ich weiß aus erster Hand, dass das nicht stimmt. Wir hatten ein großes Schulungsprogramm namens Citizenship Education Program. Der Grund für dieses Staatsbürgerschaftstraining war, afroamerikanischen Leuten zu helfen, die zu einer Zeit lebten, als wir das, was ich Apartheid im amerikanischen Stil nenne, hatten.

Dorothy Baumwolle, Interview mit PBS (2013)

Cottons enge Zusammenarbeit mit Septima Clark und Esau Jenkins über die Highlander Folk School in Tennessee und die Southern Christian Leadership Conference schuf während der gewalttätigen und angespannten Bürgerrechtsära der 1960er Jahre eine Basisbewegung in ländlichen südlichen Gebieten. Esau Jenkins war ein früher Teilnehmer an der Bildung des Programms. Als unabhängiger Geschäftsmann mit “einer dritten Klasse, aber einem Doktorgeist” fuhr Jenkins einen privaten Bus von den Küsteninseln von South Carolina zum Festland und brachte die Inselbewohner zu und von ihren Hauptjobs.[4]

Während dieser Fahrten begann Esau mit seinen Fahrgästen Gespräche über die Macht und Bedeutung ihres individuellen Wahlrechts zu führen. Esau erkannte den dringenden Bedarf an Bildungsprogrammen, die darauf abzielen, das Bewusstsein für politische und bürgerliche Rechte zu schärfen, um afroamerikanische Gemeinschaften dazu zu bringen, sich für den Wandel einzusetzen. Diese informellen Gespräche waren unerlässlich, um die Basis für die ersten Teilnehmer des Programms zur Bürgererziehung zu bilden.[4]

Das Citizenship Education Program konzentrierte sich hauptsächlich auf die Vermittlung von Anforderungen an die Registrierung von Wählern sowie auf die Stärkung der Gemeinschaft und des Einzelnen. Die meisten Südstaaten hatten Gesetze zur Registrierung von Stimmen geschaffen, die speziell auf Alphabetisierungsübungen ausgerichtet waren, um potenzielle afroamerikanische Wähler zu disqualifizieren. Zu diesen Anforderungen, um sich zur Wahl registrieren zu lassen, gehörte die Möglichkeit, beliebige Teile der Verfassung zu rezitieren sowie den eigenen Namen in Kursivschrift zu unterschreiben. Viele von denen, die Schwarzen diese Voraussetzungen auferlegten, waren selbst Analphabeten, was den Prozess unzuverlässig und subjektiv machte; viele Schwarze wurden abgewiesen. Das Programm wollte in ihnen das Bewusstsein stärken, dass ihr Stimmrecht unantastbar ist. Auch der Umgang mit den Grundbedürfnissen des Alltags wurde gelehrt. Eine weitere Hoffnung für das Programm bestand darin, eine Bildungswelle zu schaffen, die sich über die lokalen Gemeinden ausbreitete, wobei die Gemeindemitglieder selbst die Lehrer waren.[8]

Die Hoffnung für das Bildungsprogramm bestand darin, dass es sich auf andere Gemeinden ausbreiten würde und dass diese Programme und Schulen in anderen Gemeinden im ganzen Süden und schließlich in den gesamten Vereinigten Staaten eingerichtet würden. In einer Broschüre zum Programm wird das Ziel klar formuliert: “Ihr unmittelbares Programm ist Lesen und Schreiben. Sie helfen den Schülern, Alphabetisierungstests für die Wahl zu bestehen.”[9] In diesen Programmen wurden auch die Kosten für Unterricht, Ausbildung und sogar die Reisekosten zum Ausbildungszentrum selbst übernommen. Mit seinem Engagement würde das Citizenship Education Program in den nächsten Jahren vielen Schwarzen helfen, sich zu registrieren. Das Citizenship Education Program hatte einen tiefgreifenden Einfluss auf die Bewegung mit weit über 6.000 Männern und Frauen, die an Workshops und Kursen teilnahmen.[4]

Cotton half James Bevel, die Studenten während der Birmingham-Kampagne und des Kinderkreuzzugs zu organisieren, und führte während der Ära im ganzen Süden Staatsbürgerschaftskurse durch. Sie begleitete auch Martin Luther King Jr., den Mitbegründer und ersten Präsidenten des SCLC, auf seiner Reise nach Oslo, Norwegen, um 1964 den Friedensnobelpreis zu erhalten.[10]

Ein ausführliches Interview mit Cotton wurde vom Oral Histories of the Civil Rights History Project geführt, das von der University of North Carolina durchgeführt wurde.[4]

Erbe und Wirkung[edit]

Die Musikgruppe Dorothy Cotton Jubilee Singers singt zu Cottons Ehren. Sie war eine begabte Sängerin und leitete oft Negro Spirituals bei Kundgebungen und in Klassen. Die Gruppe versucht, „die einzigartige amerikanische Kunstform des formalen Konzertstils „Negro Spiritual“ zu bewahren.[11]

Dorothy Cotton starb am 10.06.2018 im Alter von 88 Jahren.[12]

Siehe auch[edit]

Verweise[edit]

  1. ^ Seeger, Pete; Reiser, Bob (1989). Alle sagen Freiheit. WW Norton & Company. pp. 119–. ISBN 978-0-393-30604-0. Abgerufen 2. August 2011.
  2. ^ ein B C D e Sandomir, Richard (14. Juni 2018). “Dorothy Cotton, Rights Champion und enge Beraterin von King, stirbt im Alter von 88 Jahren”. Die New York Times. Abgerufen 7. Dezember 2019.
  3. ^ ein B “Standardseite für die Betriebsautomatisierung”. www.dorothycotton.com.
  4. ^ ein B C D e Mündliche Geschichten, Projekt zur Geschichte der Bürgerrechte: Dorothy Cotton, Bürgerrechtsaktivistin, UNC Chapel Hill, 25.07.2011.
  5. ^ ein B C D e F Mosnier, Joseph (11. Juli 2011). “Dorothy Foreman Cotton mündliches Geschichtsinterview”. Kongressbibliothek. Congress.gov. Abgerufen 15. November 2015.
  6. ^ Sargent, Frederic (2004). Die Bürgerrechtsrevolution: Ereignisse und Führer, 1955-1968. Jefferson, NC: McFarland. S. 139–140. ISBN 978-0-7864-1914-2.
  7. ^ Baumwolle, Dorothy (2012). Wenn Ihr Rücken nicht gebeugt ist: Die Rolle des Programms zur Bürgererziehung in der Bürgerrechtsbewegung. New York: Atrien. S. XV. ISBN 978-0-7432-9683-0.
  8. ^ Gillespie, Deanna M. (2008). „Sie gehen, sprechen und handeln wie neue Leute“: Schwarze Frauen und das Citizenship Education Program, 1957-1970 (Ph.D.). Binghamton, New York: Binghamton-Universität. ISBN 978-0-549-57761-4 – über ProQuest.
  9. ^ “Citizen Education Program | Digitale Bibliothek der Tulane University”. digitallibrary.tulane.edu. Abgerufen 2015-11-15.
  10. ^ Arora, Kanika (21. Februar 2007). “Der Kampf für Bürgerrechte hat uns stärker gemacht”, sagt King-Assistentin Dorothy Cotton in einer Campus-Rede.. Cornell Chronik. Ithaka, New York. Archiviert von das Original am 8. Februar 2017. Abgerufen 8. Februar 2017.
  11. ^ “Dorothy Cotton Jubiläumssänger”. Dorothy Cotton Jubiläumssänger. Archiviert von das Original am 08.11.2014. Abgerufen 2015-11-15.
  12. ^ https://www.ithacajournal.com/story/news/local/2018/06/11/dorothy-cotton-civil-rights-leader-dies-ithaca/689890002/.


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